獅子和老虎誰更強?前肢結構分出勝負

獨家記憶 2021/07/12 檢舉 我要評論
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

獅子和老虎都是獸中之王,它們到底誰更強呢?虎迷認為,老虎更靈活,爪力也更強,一定可以秒掉獅子。而獅迷認為,獅子戰鬥意志更強,戰鬥經驗更豐富,還有鬃毛可以起到一定的防身作用,必將贏得最後的勝利。

獅迷和虎迷已經在網路上論戰很多年了,誰也沒辦法說服誰。雖然獅虎誰強並不是一個學術問題,但我們也能從科學研究中找到一些答案。

老虎

獅虎的一些差異

例如,有專家發現,獅子的頭部更大,尤其是吻部更長,而老虎的臉更寬一些,腦容量也更大一些。還有專家發現,老虎的犬齒更長,咬合力也更大。

然而,獅子和老虎最大的差別,還是在肢骨比例上。獅子的上臂——也就是胳膊的肘關節以上部分,和老虎幾乎一樣長,但是,它的前臂——就是肘關節以下的部分,卻比老虎長個幾公分。這也導致獅子比老虎肩部要高一些。

獅子和老虎這個細微差異,或許會使它們在力量以及速度方面分出勝負。那麼,前臂的長短究竟有什麼意義呢?

獅子

前臂短的優勢:力量大

動物不管是打架還是運動,都要用到前肢,它們的前肢就是一個簡單的杠杆,其中,肘關節就是杠杆的支點,上臂是動力臂,而前臂是阻力臂。前臂相對上臂越短,這個杠杆就越省力。

老虎的前臂相對較短,根據杠杆原理,當肌肉使出相同的力量,老虎的前爪能發揮出來的力量就更大。因此如果體型相當的老虎和獅子掰手腕,老虎多半能贏。

專家測量了31種貓科和17種犬科的前臂相對長度,發現前臂較短的,都是一些很強壯的傢伙,擅長制伏大型獵物。

肱指數(即前臂相對長度)測算

例如,前臂最短的兩種動物是亞洲金貓和雲豹,這是兩種很兇猛的中型貓科,雖然體重只有十幾、二十幾公斤,但卻可以放倒比自己更大的有蹄動物。

而大貓中,前臂最短的是美洲虎,它是最強壯的大貓,擅長對付西貒、鱷魚等棘手的獵物。

老虎的前臂也是比較短的,按從短到長排列,在貓科中排到了第9。而獅子由於前臂長幾公分,排名就落後了,在貓科中只排到了中下游水平。

前臂長的優勢:跑得快

那麼,前臂長有什麼優勢呢?根據杠杆原理,省力杠杆也是費距離的杠杆,費力杠杆也是省距離的杠杆。前臂長,就等於增加了步幅,動物跑得也就越快,跳得也就越遠。

因此,當跑步的時候,獅子的步子邁得比老虎更大,在其他條件相同的情況下,獅子的奔跑速度將更快一些。

藪貓以大長腿著稱

舉個例子,前臂相對最長的三種貓科分別是加拿大猞猁、獵豹和藪貓。加拿大猞猁吃兔子,藪貓吃老鼠,獵物體型均遠遠小於自身,力量自然就不重要了,重要的是彈跳能力,大長腿使它們能跳得更遠。

而獵豹的主食是跑得很快的小型羚羊,所以它將對速度的追求做到了極致,成為了陸地上跑得最快的動物。

有趣的是,這三種貓科也恰好是戰鬥力最弱的三種,獵豹經常被花豹、鬣狗欺負,而加拿大猞猁偶爾還會被小漁貂搞定,它們因此被網友調侃為「貓科三廢柴」。這正是它們為了追求速度和彈跳而犧牲力量的緣故。

非洲野犬擅長耐力狩獵

再比如,專家發現,總得來說犬科的前臂要明顯比貓科長。犬科動物素來不是以力量見長的,像狼、非洲野犬,它們都長著大長腿,最擅長的就是耐力長跑。在北美,曾有學者觀察到,一隻狼追了一頭鹿130分鐘,連續跑了21千米。

獅子面臨的矛盾?

我們知道,獅子也是一種強壯的、以大獵物為食的大型食肉動物,這點和老虎沒有什麼區別,那為什麼獅子就要長一個大長腿呢?其實,這是它的生活環境導致的。

老虎生活在密林裡,它可以憑藉茂密植被的掩護,悄無聲息地靠近獵物,然後發動突然進攻。

而獅子,生活在一望無際的大草原,環境能見度很高,獵物大老遠看見獅子就跑了。所以,獅子不得不在離獵物比較遠的地方就開始衝刺,追趕獵物的距離往往比老虎更遠。

獅子狩獵比森林中的大貓更艱難

因此,速度對獅子來說是比較重要的。於是它們在演化過程中就增加了前臂長度,以增大步幅。為此,它們不惜以犧牲部分力量為代價。

但是,我們也知道,獅子並不是善跑的動物,它的前肢更多的是用來搏鬥,而不是用來奔跑的,如動物學家夏勒先生所說,獅子快跑個100米就會氣喘吁吁,它們並不能長途追捕獵物。看來,獅子儘管犧牲了部分力量,但並沒有換來速度的精進,這是為什麼呢?

這主要有兩方面的原因。一方面,耐力一直是貓科的軟肋,從它們的老祖宗——3000萬年前的原貓開始,貓科就住在密林裡,它們習慣了「偷偷靠近—突然偷襲」的捕獵方式,耐力一直是比較差的。

小獅子身上的斑點,就是獅子密林祖先的遺留特徵

而直到200萬年前,獅子的祖先還和老虎、美洲虎一樣生活在森林裡,後來它走出了森林,發現在草原上搞偷襲這一套沒那麼容易,這才開始增進速度,這個演化時間還很短,耐力這個短板,獅子一時間還難以克服。

另一方面,獅子的獵捕對象是像斑馬、角馬、野牛這樣的大型有蹄動物,因此對它來說力量依然很重要,它不能像犬科動物、獵豹那樣徹底放棄力量。

獵豹捕的是弱小的羚羊;而狼、非洲野犬它們雖然捕大獵物,但它們不需要像大貓那樣按倒獵物後進攻要害,而是直接群擁而上,把獵物活活咬走,所以它們不需要保持足以制伏獵物的強大力量。

獵豹

而獅子就比較矛盾了,它既要增加速度,又要保留力量,所以它既加長了前臂,又保持了身體的粗壯度,這是對在大草原上埋伏困難,以及捕捉大獵物的需求,這兩方面的一個妥協。

獅子不可能像獵豹或者狼那樣,徹底丟下強壯而笨重的身體,輕裝上陣。就像我們看到的,獵豹和狼都長著細長的小腿,而獅子的小腿則是又粗又長的。這樣的結構,使獅子依然可以輕易制伏大型獵物,但與此同時,這也妨礙了速度以及耐力的進一步提升。

如果說狼和非洲野犬是專業的耐力型的追捕獵手,獵豹就是速度型的追捕獵手,而獅子仍然是力量型的伏擊獵手,只不過稍微點了一下速度這個技能罷了。

狼擅長長途追逐

獅族的成功

獅子的這個演化策略無疑是成功的,因為在近幾千萬年來,草原才是陸地環境的主流,誰掌握了草原,誰就掌握了世界。在距今3萬年前的晚更新世,獅類動物稱霸了全球,洞獅雄踞歐洲和北亞,白令獅佔領了東西伯利亞和阿拉斯加,北美獅在新大陸上稱雄,現代獅的祖先則稱霸非洲和西南亞。獅子成為有史以來體型最大、也是演化最成功的貓科動物。

晚更新世獅子的分佈

而老虎一直生活在東亞的森林裡,它一直沒有走出自己的「舒適區」,不需要像獅子那樣面對這麼糾結的選擇。

美洲虎曾經走出過森林,而且它走出森林比獅子還要早。但後來隨著獅子走出森林,由於獅子更大、更強,草原上的美洲虎就被取代了,因此,點奔跑技能的美洲虎都被獅子淘汰了,只有那些重回森林、瘋狂增強力量的美洲虎才能在拉丁美洲的熱帶雨林裡繼續稱霸,其結果就是現代美洲虎在增強力量方面,比老虎還要極端,它成為了最粗壯的大貓,也是跑得最慢的大貓。

美洲虎捕食凱門鱷

最後要和大家說明的是,並不是單看前肢的杠杆原理,就可以確定老虎打架比獅子厲害,獅子跑得就比老虎快的。因為,不管是打架還是運動,考察的都是動物的綜合身體素質,搏鬥不是掰手腕,賽跑也不是腿長就行,更多的要看動物的手臂、頸部、肩部以及胸部的肌肉力量。

希望大家不要過多地糾結於獅子老虎誰厲害,而是應該把更多精力放在瞭解動物的解剖、生態和演化知識上,這才是更有意義的事情。

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界




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