首次拍到美洲豹捕食了豹貓,科學家很困惑,頂級捕食者為何捕獵?

天空之城 2021/01/24 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

夜晚的瓜地馬拉瑪雅生物保護區內,一隻皮毛光滑渾身佈滿豹紋的美洲豹貓來到一處水坑前喝水。沒一會兒,突然從叢林的陰影中跳出一隻美洲豹,一口咬住了美洲豹貓,並將其拖入森林中去。

這是2019年3月監控上出現的一幕,這令鏡頭前的科學家感到很不可思議,因為他們是第一次看到美洲豹會捕獵美洲豹貓。

美洲豹和美洲豹貓都是食肉動物,而且是各地地盤中的頂級掠食者,頂級掠食者之間一般很少發生爭鬥。那美洲豹為什麼要除掉美洲豹貓呢?這是否說明頂級掠食者之間也存在互相捕食的行為,而不是人們一貫以為的「井水不犯河水」?

圖為:美洲豹捕食

首先,頂級掠食者之間的鬥爭的確是不多見的,我們先來說說為什麼頂級掠食者之間很少互相捕獵。

頂級掠食者就是指在該掠食性物種在其生存的范圍內的食物鏈中,沒有比其營養級更高的生物,即它在該地區食物鏈的最頂端。但要注意的是,頂級掠食者並不一定是肉食性動物,也包括一些雜食性動物,比如人類和棕熊。

為了方便討論,我們下面所說的頂級掠食者都是指肉食性動物,而且是大中型動物,比如獅子、狼等。

為什麼頂級掠食者之間很少發生互相捕獵的情況呢?

第一個也是最明顯的原因是太危險。以大型貓科動物為例,如果以自己的習慣互相單挑或群攻,損失肯定是非常慘重的。它們都是自然界中最兇猛的掠食者,不僅進攻能力強,反擊能力也不弱,這一點它們各自都明白。

另外,頂級掠食者同類之間如果互相捕獵顯然是不合邏輯的,但不排除在極端條件下會發生這種事。

圖為:營養級中能量傳遞情況

第二個也是最重要的原因是沒營養(能量)。這樣說的話很多人會不理解,為什麼它們的肉沒營養呢?

其實,這與食物鏈中的營養級有關,營養就是能量,足夠的營養才能提供足夠的能量,進食就是獲取能量的過程。我們知道,生態系統的中能量是守恆的,能量的來源是太陽能,植物等生產者將其吸收進生態系統。

由於最先吸收太陽能,植物所具有的能量是最高的,當食草動物吃掉植物時,能量就從植物中傳遞到了食草動物中。

但是植物本身消耗掉了一些能量,而且在傳遞過程中有損失的能量,所以食草動物得到的能量遠低於原始能量。平均而言,從植物這一營養級流入到食草動物營養級的能量大概只有10%,對於更上面的營養級來說也是如此。

當食草動物被食肉動物吃掉,食肉動物又得到了食草動物的10%的能量,而這只是原始能量的1%。所以,雖然食草動物與食肉動物的肉看起來並沒有不同,但各自所含有的營養(能量)卻相差很多。

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