貓科叛徒獵豹,為跑更快向犬科偷師,結果成了「戰五渣」,還被獅子清理門戶

獨家記憶 2021/06/15 檢舉 我要評論

獵豹是陸地上跑得最快的動物,它的 最高時速可達104公里,如果它在高速公路上跑,再快一點就要被交警開罰單了。

同樣是用腿跑步,獵豹比其他動物快太多了。人類短跑世界紀錄保持者博爾特,最高時速是36公里,只有獵豹的三分之一快。跑得最快的賽馬——誇特馬,最高時速70公里,比獵豹依然差很遠。

與獵豹同為貓科動物的獅、虎和花豹,它們的最快時速只有50~60公里。

獵豹為什麼能跑怎麼快呢?

增大步幅&提高步速

要想跑得快,既要步子邁得大,又要雙腿搗得勤。

為了把自己的步子擴大,獵豹對身體做了四大改造:

第一個改造:給自己換上兩雙無敵大長腿。

與豹亞科的「大貓」相比,獵豹的腿特別細長,這點與擅跑的犬科動物是一致的。同時,獵豹也把自己的腿部構造,做了類似於犬科的改進。老虎和花豹都是大腿長於小腿,而獵豹則是與狼、非洲野犬一樣小腿長於大腿。這樣一來,獵豹的步子遠比豹亞科「大貓」邁得大。

第二個改造,是把自己的脊椎變成一個「彈簧加速器」。

獵豹加長腿部、優化大小腿比例都是和犬科學的,但獵豹的速度遠勝犬科,跑得最快的狗——靈緹犬,速度只有每小時65公里。

這其中的原因,就是獵豹畢竟是貓科,它的脊椎柔韌性是犬科比不了的。獵豹能夠把自己柔韌的脊椎改造成一個彈簧加速器:

它每跑一步,就先將脊椎極度伸展,使後腿盡可能往後推,前腳盡可能往前伸;然後,再將脊椎極度屈曲,使後腳著地點位於前腳之前。這一伸一曲,就能利用彈力,將步幅增大76公分。

獵豹的第三個改造,就太狠了,它直接把自己的胳膊和肩膀給卸了下來。

獵豹的鎖骨極度退化,前肢、肩胛骨和身體之間僅通過一條韌帶相連接,也就是說,獵豹時刻都處在「脫.臼」狀態,它的身體等於是被韌帶「吊」在兩條前腿之間。這樣當獵豹跑的時候,隨著前肢前後擺動,肩胛骨就上下擺動,不會給前肢的運動造成任何阻礙,這也進一步增大了步幅。

最後一個改造,是為自己插上一雙隱形的翅膀。

跑得快的動物都有個特點,就是它們跑的時候會有一段「飛奔時刻」,這時候它們四腳都不著地,身體憑藉慣性繼續向前移動。獵豹的「飛奔」是最極端的,每跑一步,「飛奔」的時間都占到了50%以上,也就是說獵豹其實是一半跑、一半「飛」的。

通過這四大改造,獵豹將自己 步幅增大到了7米,和賓士的駿馬相當。

獵豹的雙腿搗得更勤,馬每秒只能跑兩到三步,獵豹卻能跑四步,所以獵豹的速度比馬快得多。

最強後勤保障

現在,獵豹已經給自己裝上了最強的動力系統,但想要保持極速,後勤保障工作也非常重要。

獵豹高速奔跑所耗費能量極大,為此,它 增大了鼻腔,加深了胸腔,每一次呼吸都能吸入大量新鮮氧氣。

從側面可以清晰地看到它的胸部明顯比腹部厚重,長著一個細柳腰;而豹亞科「大貓」則是胸、腹一樣粗,長著個水桶腰。獵豹深厚的胸腔裡裝著 頂配的心臟和肺,可以以最快速度將富含氧氣的動脈血運送給肌肉細胞。

使獵豹能通過有氧呼吸,獲得充足的能量。

與犬科相比,獵豹畢竟屬於貓科,它的爆發力是犬科沒法比的,它提速比犬科快得多, 兩秒內就能提速到每小時75公里。四個輪子的跑車,百公里提速也差不多需要1.5秒,純靠四條腿的獵豹能達到這個加速度,真的是十分了不起。

正是由於獵豹身上集中了貓科和犬科適於奔跑的所有優點,所以它才能成為跑得最快的動物。

高速的代價:戰五渣

但是,獵豹為了追求速度也付出了沉重的代價,最明顯的一點就是,它淪為了「戰五渣」。

首先,獵豹為了「減負」,它放棄了貓科傳統的「麒麟臂」。豹亞科大貓都是很粗壯的,尤其是前半身特別粗壯,就像是個摔跤運動員。而獵豹的身材更像是短跑運動員,身形纖細、瘦長,因此它的雙臂沒有多少力氣,不能像其他大貓那樣,輕鬆放倒大型獵物。

其次,獵豹由於跑得太快,為了增加抓地力並防止打滑,它效仿犬科動物, 在跑的時候將爪子伸了出來,這樣它就像穿了「釘子鞋」一樣,又快、又穩。但這樣做的弊端就是,它的 爪子像犬科一樣鈍,不再鋒利。而多數貓科動物都將自己的爪子當成「寶劍」一樣愛惜,平時不用的時候就收回「劍鞘」以保持鋒利,一旦亮劍就是一招制敵。

而且,由於 鼻腔極度膨大,空間都給鼻腔占了,獵豹的嘴巴非常小,牙也非常小,它既沒有犬科的大嘴,也沒有貓科的長牙。

犬科靠大嘴咬獵物,這點獵豹做不到。

獵豹的犬齒不僅是小,而且根本就沒有穿過獵物頸椎的能力。

獅子的頭骨具有明顯的犬齒後間隙

其他貓科為了方便犬齒完美鍥入獵物頸椎,都在犬齒後面留了個縫,它們的犬齒和獵物的頸椎就像鑰匙和鎖一樣契合。

但獵豹嘴太小了,沒有空間留這道縫了,當它鎖住獵物脖子的時候,犬齒後面的牙就會礙事,導致它的犬齒無法進去。可以說, 獵豹在追求極速的過程中,弄丟了打開獵物頸椎的這把鑰匙

這樣,獵豹的絕招只剩下一個了,就是鎖住喉嚨,壓住獵物氣管。

因此, 獵豹雖然與花豹體型相當,但戰鬥力差太遠了,不僅獵物會被花豹搶走,連自己都有可能成為花豹的盤中餐。

花豹能捕食350千克的斑馬、半噸的大羚羊,但獵豹的獵物卻很少超過40千克。它能捕的獵物也非常有限,主要就是中小型的羚羊。特別是跳羚、瞪羚這些跑得快但沒有多少反抗能力的小羚羊。這些羚羊太快,時速可達80~90公里,獅子、斑鬣狗和花豹都很難抓到它們,因此這些算是「造物主」給獵豹開的「小灶」。

兩大短板:散熱和充電

除了戰鬥力弱,獵豹還有兩個短板。

一個是散熱慢,犬科奔跑的時候,80%的熱量都能散出去,而獵豹只能散出去10%,因此,疾馳的獵豹體溫上升很快。當體溫達到危險水準,超過40攝氏度,獵豹就必須停下。

它通常只能保持高速奔跑十幾秒,追出去幾百米的距離,這時無論它有沒有捕獲獵物,它都得停下來。

另一個短板是「充電慢」,由於獵豹捕獵耗能極大,每次捕獵結束它都已經筋疲力竭,甚至連吃飯的力氣都沒有了,必須先休息個十幾分鐘,甚至幾十分鐘。如果有其他食肉動物趁獵豹還沒充滿電就來搶食,那獵豹根本沒有就招架之力。

非洲一望無際的大草原,不僅孕育了強大的捕食者,也是「小偷」的樂園。因此花豹通常一捕獲獵物,就將獵物帶上樹,不會上樹的獅子和鬣狗只能幹瞪眼。但獵豹由於前肢無力、爪子鈍等原因,它自己也不會上樹,所以它唯一能做的,就是把獵物拖進灌木叢裡,儘快「充電」,恢復體力,在其他食肉動物趕來之前,盡可能地多吃幾口。

科學家發現,在東非, 獵豹因別的食肉動物打劫失去了9.2%的鮮肉

而且,大型食肉動物,尤其是獅子,還經常叼走獵豹幼仔,「戰五渣」的成年獵豹根本無力護仔。據統計, 獵豹幼仔成活率不到10%,超過7成的幼仔被獅子解決

獵豹幼崽

因此,優勢食肉動物對獵豹的影響是非常深遠的。在獅子和鬣狗繁盛的地區,獵豹非常稀少,例如,在東非大草原,獵豹密度只有花豹的2/3,獅子的1/4,鬣狗的1/9。而當獅子、鬣狗因人類狩獵而數量銳減的時候,獵豹反而能活得更好。

所以,獵豹學會了抱人類「大腿」,來擺脫獅子和鬣狗這兩個「對手」。在今天的非洲,它是保護區外的農場地區,最常見的大型食肉動物了。

由於獵豹是「戰五渣」,對人類完全不構成威脅,而且農場主只需要在獸圈裡養條牧羊犬,就能做到驅逐獵豹、保護家畜了,所以農場主可以接納獵豹,同時會想盡辦法消滅它的敵對——獅子和鬣狗。

在大自然,沒有一種結構是十全十美的,總是有其優勢,也有其弊端。

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