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門牙長度超過30厘米,全身體長約3米,重達1000公斤的「大老鼠」長什麼樣?

黄朔 2022/07/26

這種「大老鼠」是莫尼西鼠,又稱為莫氏國父水豚、莫內西長牙豚鼠,為生活于4-2百萬年前上新世至更新世早期南美洲。它們為目前已知最大型的嚙齒目動物,體重可以超過1噸。

莫尼西鼠是體型最大的嚙齒目物種,估測的體重則是來自于顱骨。 莫尼西鼠的發現來自于一個幾乎完整的顱骨,出土自1987年的烏拉圭拉普拉塔河岸的圣荷西地層,但一直到2008年才被正式發表,樣本目前保存于烏拉圭的自然歷史與人類學博物館。

顱骨正模標本的長度為53厘米,門牙長度超過30厘米,估計全身體長約為3米,肩高1.5米。

莫尼西鼠巨大的門牙可以用于雄性間的競爭或是擊退當時的掠食者,包括袋犬目、細齒巨熊與駭鳥。

莫尼西鼠的最大咬合力透過有限元素分析后估計可達 4165 N ,相當于現代老虎的三倍。它們可能也可以像是大象一樣利用門牙來進行挖掘與防衛。

靠著自己的體型優勢,莫尼西鼠取代了原本生活在當地的另一種大型嚙齒類——長尾豚鼠(pacarana)。這種嚙齒類也有250到700公斤重,只是在更大的近親面前顯得黯然失色。

到了300萬年前,南美大陸和北美大陸的地殼在巴拿馬地區連接在一起,兩個大洲的物種開始了混合, 由于不適應新的生活環境,這幾種大型的嚙齒類慢慢消失在了地球的演化歷史中,一些較小的近親物種反而得以生存。

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