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懷孕對老虎的影響有多大?它會不會因此沒了命?

獨家記憶 2021/03/25

剛開始懷孕的老虎,憑肉眼是完全看不出的,但是通過一些行為表現,我們可以很快就判斷出來。

老虎是高度獨居的貓科動物,即便是配對的雄虎與雌虎,也僅在發情期的時候短暫在一起,除此之外二者在日常中並沒有過多的交流,這使得它與其他獨居的貓科動物有顯著的差異。

判斷一隻母虎究竟有沒有懷孕,則從它有沒有趕走雄虎這件事上就能看出來。 當雌虎處於發情期的時候,它會發出一種化學信號,這種信號不同於往常的氣味標記。

同時它還會增加吼叫的頻率,以便向周邊的雄虎傳遞出「我已經發情啦」的信號。而雄虎接收到這種信號時,會馬上聞味聽聲而來,經過短暫的接觸之後,就是交配期。

當雄虎與雌虎在一起生活一段時間之後, 雌虎性格一反常態,由發情初期的曖昧,變得暴躁易怒,且時不時對雄虎的示好大打出手,這就表明雌虎已經受孕,而雄虎也很識趣的走開了。

參考我們人類,女性懷孕之後行動很不方便,因此不少人有疑問,母虎在受孕之後就將雄虎趕走了,那麼在往後的獨自生活中,會不會因為懷孕了而狩獵能力下降,捕獲不到獵物而餓呢?

又或者會導致戰鬥力下降,不低生境內的其他老虎、熊類,從而導致自己沒了命呢?

其實人們之所以有這樣的疑問,主要是將人類受孕之後的境況代入到野生動物的身上,這是不對的,因為野生動物與人類有著不同的一套育幼機制。

孕初期對老虎的捕食行為影響甚微

懷孕這件事其實對老虎的影響是比較小的,尤其是孕初期,幾乎不會對母虎造成任何負擔,它的行動能力一點也不會受限。之所以老虎能夠做到這樣,與老虎這一物種的生產機制有關。

首先母虎的孕期很短,只有三個半月左右,而在孕初期的時候,肚子幾乎沒有任何變化,憑肉眼甚至都無法判斷出來。 只有到了臨產的最後10-12天時間裡面,母虎的肚子才會逐漸隆起,呈現孕態

即便是呈現孕態的母虎,依然擁有較高的行動能力,加之老虎多採取伏擊的方式狩獵,它生活在較多植被覆蓋的森林裡面,能巧妙地利用周邊遮蔽物與自身的偽裝色隱藏起來,等到獵物進入自己的伏擊圈才開始行動。

這樣的狩獵方式講求一個隱蔽性, 對追逐等需要大體力的技能要求不高,所以此時母虎雖然與未受孕時相比,狩獵能力下降了一些,但基本上這個差距處於忽略不計的范圍內,對老虎的日常生活是沒啥影響的。

另外,雖然老虎一年四季均可發情,但野生虎多傾向於在11月至來年的4月份之間發情,這樣能夠很好地保證幼崽出生之後,林中的獵物數量處於一個較高的水準。

換句話說就是當老虎肚子逐漸隆起時,雖然林中的獵物數量水準沒有達到巔峰期,但已經在很高的水準了,這對於母虎來說是一個有利的因素, 意味著它們即便是狩獵成功率下降了,也能通過獵物多、增加狩獵次數找補回來

孕後期對母虎活動的影響顯著

母虎行動力受限的階段幾乎只有它臨產的3-5天內,這個時候母虎的肚子已經大到極限值了,幼崽即將出生,所以它自然就喪失了大量的狩獵能力。

但對於此時的母虎來說,狩獵反而不是第一要事,在這3-5天時間裡面,它最緊迫的工作就是找一處安全隱蔽的場所,然後靜靜等待生產。

這個場所需要滿足兩個條件, 一是要足夠隱蔽,這樣能夠保證幼崽出生之後不會受到其他動物的威脅; 二是周圍要有足夠的獵物,保證母虎在育幼階段不需要跑太遠就能獵到食物。

通常來說,母虎會在領地的中心區域去尋找這樣的場所, 而且不會只找一處,一般是找3-8處,其中只有一處作為主巢穴,也就是產仔的場所,其他遮蔽所則供幼崽出生之後臨時居住。

獨居的老虎原本是沒有巢穴的,林中的任何一處地方都能成為它的棲息場所,而孕後期,它便會用樹枝在岩石下、灌木叢中搭建簡易的場所,作為固定的巢穴。

可能是這般「臨時抱佛腳」的緣故吧, 老虎搭建的巢穴很差,甚至從外觀上看都不能稱之為巢穴。但這也是母親的偉大之處,為了幼崽選擇固定了下來,總算是給了小老虎一個家。

老虎的巢穴

孕後期的確對老虎的活動產生了顯著的影響,那麼是不是處於這個階段的老虎,就容易受到其他老虎或者野獸的威脅呢?倒也不是。

老虎是一種領地意識極強的物種,雄虎的領地往往包含多隻雌虎,而雌虎的領地卻不會與其他雌虎的領地有重疊,加上老虎對領地的范圍要求大,一隻野生華南虎的領地大約需要70平方千米,這就意味著它與其他雌虎相遇的概率極低。

還有另外一個因素, 統治相鄰幾隻雌虎領地的雄虎,往往都是同一只,當它打敗老虎王時,會將老虎王的幼崽全部解決,以促使雌虎進入發情階段,這點跟雄獅的策略類似。

由於雄虎的這種策略所致,領地內的雌虎都趨於同一時段發情,那麼自然也就趨於同一時段受孕、同一時段產仔了。這就表示相鄰幾隻雌虎之間,行動不便的階段都是那幾日,自然也就不會產生爭鬥了。

老虎成年之後沒有天敵,縱觀亞洲所有現存老虎生境內,能夠有實力與之一戰的猛獸僅有熊這一類, 而無論是棕熊還是黑熊,都呈雜食性,且植物性質的食物占了主要的來源,所以狩獵並不是熊擅長的事。

而老虎經過漫長的演化,早已將狩獵技能打磨得爐火純青,針對不同獵物有著不同的狩獵手段,所以熊類在遇上老虎時,往往選擇避讓而不是進攻,只有少部分成年公熊,才會主動出擊。

但在那3-5天時間裡,遇上暴躁強悍公熊的概率又有多少呢? 所以無論是母虎懷孕的前期還是後期,都不會讓它因懷孕這件事而挨餓,或者被其他猛獸進攻

烏蘇裡棕熊

真正對母虎行為產生大影響的階段,不是懷孕階段,而是產仔後的兩個多月,研究表明,母虎在此階段內會做出諸多改變。

科學家們追蹤了一隻叫「瓦瓦拉」的母東北虎,發現它有娃之後, 活動范圍由原來的500平方千米,縮減到180平方千米,而且行動速度明顯快了不少

母虎瓦瓦拉在產仔後的兩個多月時間裡面,所活動的范圍基本上都是以巢穴為中心的區域,這樣做的目的就是不會離幼崽太遠,而且花在狩獵路上的時間更少,以便騰出更多的時間與幼崽待在一起,因為老虎幼崽十分脆弱,母虎離開得越久,幼崽就越容易受到豹子、猞猁、狼、熊等猛獸的偷家。

另外, 「為母則剛」在母虎的身上得到了很好地體現。在母虎瓦瓦拉產仔之後,科學家們發現它的狩獵成功率明顯上升了,而且狩獵次數也更頻繁,所捕獵物體型也較之前有所增加。

畢竟老虎幼崽在出生後的6-8周時間裡面,幾乎完全依賴於母虎的奶水,所以母虎必須為此多進食,以保障有足夠的奶水供應。

而提高狩獵成功率、增加捕獵頻次,捕獲大型獵物,都是明智的做法。

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