×

搜索

搜索站內資源

比同時代的霸王龍還兇猛!亞洲發現新恐龍,又一種史前獵食者被認識

黄朔 2022/06/24

在幾乎所有的科幻作品中,霸王龍都是恐龍時代最兇猛的獵食者。巨大的體型,恐怖的吼聲,殘暴的性格,都讓它傲視恐龍時代的所有生物,橫行在數千萬年前的地球上。

(圖片說明:曾經碾壓霸王龍的史前巨獸烏魯伯格龍)

不過,霸王龍並不是永遠都處于絕對的食物鏈頂端,它們也曾經遭遇過更加強大的對手。當然,我們說的不是棘龍,它只是在科幻作品《侏羅紀公園3》中被描述為可以屠殺霸王龍的怪物,只不過是個噱頭。而在真正的歷史上,真的曾經有過比霸王龍還兇悍的史前獵食者。

這種恐龍在20世紀80年代就被發現于烏茲別克斯坦的克孜勒庫姆沙漠,其巨大的頜骨化石被保存于該國的一個博物館中。2019年,古生物學家將它拿了出來,進行研究後,確認了這是一種全新的史前獵食者,而且戰鬥力非常強。

(圖片說明:烏魯伯格龍的頜骨化石)

他們用15世紀時烏茲別克斯坦學者烏魯伯格(Ulugh Beg)來給這種恐龍命名,這位烏魯伯格也是個大神,不僅是天文學家、數學家,而且還是帖木兒帝國的國王(帖木兒帝國也算是從元朝衍生出來的一個國家)。這種恐龍的名字就叫做Ulughbegsaurus uzbekistanensis,翻譯過來叫做烏茲別克斯坦烏魯伯格龍。

通過發掘到的頜骨化石,研究人員確定了它屬于鯊齒龍屬(又叫噬人鯊屬)的一種。顧名思義,這種恐龍的牙齒就像是鯊魚一樣呈恐怖的鋸齒狀,一聽就知道這種恐龍也是當時一種非常殘暴的食肉動物。它們和著名的暴龍算是表親,霸王龍就是暴龍中最著名的一個,也就是雷克斯暴龍。

(圖片說明:霸王龍)

研究表明,這只烏魯伯格龍生活于距今約9000萬年前。那個時候,暴龍的祖先已經出現了,並且在烏茲別克斯坦范圍內也有分佈。也就是說,這一對「表親」,在某種程度上說還是競爭對手。

加拿大卡爾加里大學的古生物學副教授Darla Zelenitsky參與了對這塊化石的研究,他指出:鯊齒龍和暴龍有很多的相似之處,不過從體型上來講,暴龍更加雄壯,而鯊齒龍則更加小巧靈活——當然這也只是相對于暴龍來說的。

必須要說明的是,這種體型的對比,是源自于兩種恐龍都處于巔峰時的資料。在烏魯伯格龍生活的年代,情況就不一樣了。那個時候暴龍才剛剛演化出來,還沒有那麼巨大。

(圖片說明:帖木兒暴龍復原圖)

前幾年的時候,古生物學家剛剛在烏茲別克斯坦發現了一種新的暴龍,這種暴龍叫做帖木兒暴龍(Timurlengia)。研究表明,帖木兒暴龍正是生活于距今9000萬年到8500萬年前。也就是說,帖木兒暴龍是最早期的暴龍之一,而且和烏魯伯格龍生活于同一時代的同一片土地上。

兩大獵食者的「交鋒」,似乎不可避免。

然而,從體型上來講,二者相差甚遠。

(圖片說明:帖木兒暴龍和人類體型對比)

帖木兒暴龍體型並不大,看上面的對比圖就會發現,其實它們的高度和一個成年男子也差不太多。具體來說,帖木兒暴龍的體長大約是4米,這還包括巨大的尾巴。其體重大約是170公斤——人類也有可能達到這個重量,可見它們確實不大。

相比之下,鯊齒龍的體型就要大得多了,體重通常可以達到6噸,是帖木兒暴龍的好幾十倍。而這只烏魯伯格龍雖然沒有那麼大,但體長也達到了8米,體重也達到了1噸,超過了帖木兒暴龍。可以說,在9000萬年前烏茲別克斯坦的土地上,烏魯伯格龍很可能是當之無愧的霸主。當時生活在這片土地上的大型恐龍如三角龍等,都有可能是烏魯伯格龍的獵物。

(圖片說明:烏魯伯格龍和帖木兒暴龍的體型對比)

研究人員告訴我們,這是歷史上首次在中亞地區發現了鯊齒龍存在的證據。日本築波大學生命與環境科學研究生院的助理教授Kohei Tanaka是本次研究的首席研究員,他介紹說:「我們的發現表明:直到9000萬年前,鯊齒龍在亞洲仍然具有統治性地位。」

明尼蘇達大學古生物學教授Peter Makovicky雖然沒有參與這次研究,但他對于烏魯伯格龍的統治力也非常認同。他表示:「我認為,如此巨大的骨骼說明,這種掠食者必然是一種非常巨大的恐龍,並且在它所屬的生態系統中極有可能處于頂級掠食者的地位。」

(圖片說明:鯊齒龍滅絕後,霸王龍才崛起)

研究團隊還指出:烏魯伯格龍生活的年代已經是鯊齒龍和暴龍交集的最後年代了,再過不久,也就是距今9000萬年到8000萬年前的時候,這些鯊齒龍就徹底滅絕了。正是在鯊齒龍消失之後,暴龍才迎來了自己的的時代,逐漸變得越來越大,以至于體重接近10噸,從而成為了亞洲和北美洲的最強獵食者。

關于這只烏魯伯格龍,研究人員還發現了一些值得注意的地方。他的牙齒上方有非常特殊的骨質突起。不僅如此,在它的下巴兩側也有 骨脊,這和另外一種恐龍有些相似,那就是Thanatotheristes degrootorum。後者也是暴龍的一種,生活于7950萬年前的加拿大地區,去年剛剛被展現在公眾面前。它的綽號叫做reaper of death,所以有人稱之為死神暴龍。

(圖片說明:死神暴龍復原圖)

Zelenitsky表示:關于這種骨脊的產生原因,他們還不知道,不過這極有可能是一種典型的趨同進化的表現。所謂的趨同進化,就是像烏魯伯格龍和死神暴龍這樣的兩種沒有密切關係的物種,在相同的環境下進化出了相似的特徵。現代世界也有,比如海豚是哺乳動物,鯊魚是魚類,但是它們都長了類似的背鰭以及流線型的身體。

關于烏魯伯格龍以及其他鯊齒龍的生活習性及身體特徵,仍然有待于更多化石的發掘。作為曾經碾壓霸王龍的超級獵食者,它們究竟為何會滅絕,也是一個令人困惑的問題。能夠讓這種恐怖生物滅絕的因素,想必也非常可怕吧。

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論