亞洲虎非洲獅,美洲豹歐洲狼,誰才是陸地之王

獨家記憶 2021/06/16 檢舉 我要評論
 

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關注猛獸的人們,或許都發現了這麼一個規律,那就是世界上的猛獸好像約定好了似的,彼此雄霸一方,領地互不重疊,避免了雙方之間的惡戰。

比如老虎生活在亞洲森林,足跡從未走出亞洲;獅子多在非洲草原,進入亞洲的獅子也沒能進入內陸森林;歐洲平原上既沒有老虎也沒有獅子,這裡是狼群與棕熊的天下;美洲地區,美洲豹與美洲獅算得上是「雙雄」稱霸。很難想象,如果這些猛獸都出現在同一個地方裡,會是什麼樣子的。

一些超級猛獸

除了上面之外的,包括雪豹在內的大多數猛獸,幾乎都有「王」的稱號。比如老虎被稱之為「森林之王」,獅子則是「草原之王」,而美洲豹也為「美洲之王」。你有沒有想過,這些都是生活在陸地上的動物,那麼究竟是誰才能算得上是實至名歸的陸地之王呢?

亞洲森林,虎為絕對的王者

關於老虎起源的版本眾多,主流觀點是認為老虎起源于東亞。隨著氣候的變化及野生動物群的遷移、分化,老虎也從發源地逐漸向全亞洲地區擴散。

由於長時間的地理隔絕,各地的老虎呈現出了一定的差異化, 於是老虎被分成了9個亞種,但沒有達到生殖隔離的地步

從9種老虎古今的生存境況來看,無論是體型較大的內陸虎,還是體型較小的海島虎,它們在各自的棲息地裡,從未有過真正意義上的對手。

老虎的9個亞種

東南亞及印度次大陸一帶,缺乏大型的食肉猛獸,各種熊類也屬小體型系。中國華南虎生存之地,更是沒有對手,唯有金錢豹算得上是「一個強者」,但它與華南虎根本就不是一個等級上的對手。唯有東北地區,東北虎生存之境,存在著灰狼及棕熊兩種動物,才能與老虎一戰。

首先我們來看東北虎與灰狼之間的拉鋸戰,在俄羅斯遠東地區,基於食性分析,灰狼與東北虎的競爭是最大的。

老虎的主要獵物前三名分別是: 馬鹿、野豬和 麅子,灰狼的主要獵物前三名是: 馬鹿、香樟和野豬。二者的獵物來源幾乎是重疊的,所以種間競爭相當明顯。

老虎

20世紀以前,整個亞洲的老虎數量在一個非常高的水準,當然也包括東北虎,此時同一生境內的灰狼數量則非常稀少。 進入20世紀之後,由於俄國大肆捕獵老虎,導致東北虎數量急劇下滑,人們觀察到灰狼在東北虎下降的過程中,不僅沒有減少,反而快速增加。

到了20世紀40年代,俄國的東北虎數量下降到了一個歷史最低點,灰狼的數量則在稍後達到了歷史新高。 1947年起,俄國發力保護東北虎,數量得以攀升,此時灰狼的數量則急劇下降。 20世紀80年代末,東北虎數量恢復到了歷史較高水準,並長期保持穩定,此時灰狼的數量則處於極低的水準。

從二者的數量變化趨勢來看,東北虎與灰狼有著明顯的此消彼長關係,且在這段關係裡面, 東北虎是優勢物種,灰狼則是非優勢物種,老虎抑制著狼的發展。

事實上 老虎對狼群的抑制作用表現在直接和間接方面,直接方面很簡單,就是食物篡奪、驅趕或直接消滅對方。

間接方面則表現為優勢物種對非優勢物種的排擠效應上面,就如同澳洲野犬排擠袋狼那樣。總的來說是老虎解決灰狼, 老虎排擠灰狼,同一生境內,狼群根本不是虎的對手

東北虎與狼數量的變化

再來看看東北虎與棕熊兩大霸主級的對抗,生活在東北虎棲息地裡的棕熊,是棕熊17個亞種裡面體型較大的烏蘇裡棕熊,多數成年個體都能達230千克以上。

1973年,《國際野生動物雜誌》發表了一份研究報告, 記載了12起棕熊捕食東北虎的事件,其中包括成年雄性東北虎,由此足見烏蘇裡棕熊的強悍。那麼是不是在這片土地上,東北虎就被棕熊力壓一頭呢?

我們來看一些研究記載,1944-1959年間,俄羅斯遠東地區,人們記錄下了32起東北虎伏擊烏蘇裡棕熊的事件,4起棕熊抓住雌虎及小老虎的事件。

另一項針對錫霍特-阿林保護區的東北虎及棕熊的研究中, 記錄下了44起老虎與棕熊的矛盾,其中22起是棕熊被老虎吃掉,12起是老虎被棕熊打倒

在俄羅斯科學院阿莫爾虎計畫的研究期間,也發現了9起東北虎捕食熊類的事件,其中6起的被捕食對象都是烏蘇裡棕熊。

烏蘇裡棕熊

科學家們分析了老虎的糞便及獵物,發現熊類雖然不是老虎的常規獵物,但在其飲食構成裡面也佔據了一定的比例,為7.1%, 其中烏蘇裡棕熊佔據了1%。而國際野生生物保護學會的一項研究裡面,也發現了老虎在棕熊的飲食構成裡面也佔有少部分, 比例是0.5%。從眾多資料及研究上看,在這段對抗關係中,似乎老虎佔據了更大的優勢。

這是非常符合事實的,從二者的生活習性上看,棕熊為雜食性,主要食物是植物性質的。而老虎則過得是茹毛飲血的生活,在漫長的物種進化過程中,它們早已經將自己的狩獵技術磨練成最高效,所以在搏鬥獵物方面,老虎是絕對的專業。

非洲草原,雄獅統領四方

獅子也是現存最大的貓科動物之一,由於現代獅子起源於非洲東部及西部之後,地球上的超大型的捕食者已經相繼退出了歷史的舞臺,所以獅子很快便擴散至非洲其他地區,成為了當地最強悍的猛獸。

與老虎沒能走出亞洲不同, 非洲獅于2萬多年前經北非擴散至南歐大部分地區,接著向東出發進入中亞、印度次大陸等地。由於獅子對水源的依賴性較強,且無法在密林環境中生存,所以獅子沒能進入亞洲內陸地區。

非洲獅

經歷了人類大肆捕獵之後,亞洲獅幾乎消失殆盡,後幸虧人們醒悟過來,將僅存的13只亞洲獅捕捉起來進行人工繁殖,至今已有600多隻了,全都生活在印度的吉爾森林保護區裡面。很多人會覺得印度同時擁有獅子和老虎,那麼它們不會見面或者打架嗎?

事實上如今獅子跟老虎根本沒有見面的機會,印度的確是全世界唯一一個同時擁有野生獅子和老虎的國家,但印度的老虎雖然分佈在全國大大小小的50個國家公園裡面,但唯獨亞洲獅所在的古吉拉突邦沒有。

亞洲獅

看獅子,還得是非洲大草原,這裡的獅子比亞洲獅強壯,獅群的規模也比較大,換句話說就是非洲獅群的戰鬥力要遠超亞洲獅。

不過非洲稀樹草原是一個充滿野性的地方,這裡有各種各樣的猛獸群。比如斑鬣狗、非洲野犬就是其中知名度僅次於獅子的猛獸群體, 尤其是斑鬣狗,甚至能夠挑戰獅子的權威

不過在非洲草原上,斑鬣狗由於體型與獅子相差太多,只能「以多欺少」的偷襲一下獅子,草原之王依舊屬於獅子。

斑鬣狗

歐洲平原,狼群橫行

無論是歐洲的草原還是森林環境裡面,都不存在獅虎等超級猛獸,就連豹子亦沒有,如果問歐洲平原上哪種動物最能打?想必只有棕熊了。

雖然歐洲棕熊並不如烏蘇裡棕熊或者阿拉斯加棕熊般龐大,但得益於其生境內並無超級猛獸,所以歐洲的棕熊在當地亦是無敵的存在。

但就從整個生態地位及對萬獸的統治力度而言,棕熊是不如歐洲灰狼群的。所以在普遍缺乏大型貓科動物的歐洲平原上,狼群成了能橫行的存在。

歐洲狼

很多人認為在選「百獸之王」的時候應該將熊類算上去,畢竟棕熊的戰鬥力能匹敵獅虎,但在我的認知裡面,這種觀點是不對的。

論單挑, 棕熊固然能打,但是其食性較雜,且主要食物為植物性質,捕食成年大型有蹄類動物的能力較差,換句話說就是對林中百獸的統治力度較差。

所以其在環境中的生態位是不如大型捕食者高的,那麼自然而然地就算不得「王者」了,同理大象、野牛等植食性動物雖然也單挑無敵,但亦無法成為百獸之王。

歐洲棕熊

當然狼群在歐洲平原上,狼的「王者」地位是不那麼牢固的,因為它有一個非常大的對手,那就是歐亞猞猁。 歐洲狼不像北美的灰狼體型那麼大,其體重普遍在20千克多一點點,幾乎與成年雄性大猞猁類似。

白俄羅斯科學院在納利波基森林裡的研究中,就發現了數次成年猞猁捕獵歐洲狼的現象。猞猁會定期清除其生境內的狼,以達到保護幼崽、清除威脅的目的。

不過猞猁所捕食的狼多為幼狼、母狼及體型較小的孤狼等,它從未主動也不敢招惹狼群, 體型較大的成年雄性歐洲狼,也是 猞猁 回避的物件

歐洲狼遭遇大猞猁

中南美洲,美洲豹為王

美洲地區的環境同樣十分兇險,尤其是亞馬遜河流域裡,生活著眾多十分兇狠的野獸,而站在這些野獸頂端的生物,就是美洲豹。

美洲豹也稱美洲虎,雖然它不屬於豹子也不屬於虎,但觀其體型我們可以簡單理解為是虎豹的集合體。即集合了虎豹的優勢,有虎的身軀,有豹的外觀,有虎的實力,有豹的本事。美洲豹擅長爬樹和泅水,其咬力商是現存貓科動物裡面最大的,為137,與「小劍齒虎」雲豹相同。

美洲豹的分佈范圍主要為南美洲及中美洲,未涉及北美洲。在這些環境裡面,幾乎沒有什麼動物是美洲豹的對手,僅有少數體型較大的美洲獅、巨型森蚺才有能力與之一戰。

由於美洲豹會的技能實在是太多了,所以樹上爬的、水裡遊的、地上跑的,幾乎都是它的捕食物件。所以 若論對百獸的統治力度,美洲豹甚至比老虎都還要高一些,試問這樣的猛獸,不是美洲之王,那麼誰才是呢?

美洲豹

誰才是陸地之王?

正如文首所提到的那樣,無論是亞洲虎,還是非洲獅、歐洲狼、美洲豹,它們都是陸棲動物,但「陸地之王」只有一個,那麼這幾種猛獸,誰才能算得上是實至名歸的陸地之王呢?

在我的標準裡面, 單挑實力固然很重要,但並不是唯一的因素,此外,對百獸的統治力度也是我重點關注的因素。我們來逐個對比參照分析下這幾種動物。

雄獅

首先歐洲狼在獅虎豹面前是不入流的存在, 即便是北美的灰狼亦無實力與獅虎爭雄,這點俄羅斯遠東地區的東北虎就已經告訴我們了,生境內的灰狼,就是被虎抑制的存在。

再來看看美洲豹,雖然在其生境內的大多數地區裡面,對百獸的統治力度超過了老虎, 但若論單挑實力,它不會是獅虎的對手。甚至生活在墨西哥一帶的美洲豹,都不一定打得過美洲獅。

美洲豹的分佈范圍跨度較大,不同環境下的體型差異明顯,總的來說就是越往南邊走,美洲豹的體型越大,以亞馬遜河為分界線,我們明顯可以看到南北方向美洲豹的體型差異,所以墨西哥附近的美洲豹是所有體型裡面較小的一類。

而美洲獅的分佈跨度同樣大,但其體型的規律是越靠近赤道,體型越小,越往地球兩極走,體型越大。墨西哥庫克斯馬拉保護區裡的美洲獅,其體型就與美洲豹相差無幾。

「陸地之王」,還得在獅虎裡面二選一。獅子與老虎的體型差異不大,戰力差異也不大,誰也沒有絕對的優勢戰勝對方,所以單挑實力這項因素上面,我們幾乎可以認為它們是平手的,重點還看對百獸的統治力度。

在亞洲森林裡面,老虎對戰大多數動物都有絕對的優勢,僅有成年亞洲象沒有辦法拿下,對戰烏蘇裡棕熊也沒有絕對的優勢。

非洲草原上的獅子,由於環境使然,這裡的超大型動物眾多,非洲象、非洲野牛、長頸鹿等都是獅子沒有絕對對付的。斑鬣狗群、非洲野犬群亦能搶奪獅群的獵物,所以無論從哪方面看, 對生境內百獸的統治力度,還是老虎更高,所以總的來說,如果「陸地之王」僅有一位的話,老虎當仁不讓,你們覺得對嗎?

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