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「五腿獸」驚現中國云南,雌雄同體,被稱為「行走的爆米花」吃掉自己的幼崽,它是什麼動物?

李超 2022/04/01
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

在漆黑的夜晚,一雙眼睛射出耀眼的光芒,一頭通體黝黑的動物正在樹林間穿梭,這是在中國云南南滾河自然保護區拍攝到的場景。這頭小怪物可不是一個名不見經傳的小物種,而是十分少見的「五腿獸」。據了解,這是該保護區首次拍到「五腿獸」。

云南南滾河自然保護區在夜晚拍攝到的野生熊貍

傳說中的「五腿獸」

在《山海經》中有一怪物,名為「類」,雌雄一體,而五腿獸中的雌性五腿獸因為和雄性五腿獸在生殖器官構造上,有一些相似特征,而被人們認為這是一種和「類」相似的生物。

《山海經》中的怪物「類」

「五腿獸」真正的名字叫做熊貍,分屬靈貓科,長得像一只小黑熊,如果不是專業人士,很難將熊貍和黑熊分別開來。熊貍有一只和身高同長的尾巴,可千萬不要小看這條尾巴,這只尾巴就像熊貍的一條腿,能幫它纏繞在樹枝上,從而在樹上完成倒掛這樣的高難度動作,因而這只尾巴也被稱為熊貍的第五條腿,所以熊貍又被稱為五腳獸。

倒掛在樹上的熊貍

值得驕傲的是,熊貍具有抓握功能的尾巴就算放眼世界上,也是數一數二的,據了解,世界上只有兩種食肉類動物的尾巴有這種功能,熊貍就是其中之一,怪不得熊貍招人稀罕,原來是因為這項獨門絕技。

既然被稱為獨門絕技,熊貍的尾巴肯定就不只完成高難度動作這一種,它還具有輔助攀爬的作用,這是因為熊貍的身形看起來嬌小,但相比猴子而言,還是較為巨大,因而行動方面就顯然不如猴子靈活,所以它們不能直接跳躍到樹上,而是要從底部慢慢向上攀爬,在這個過程中,熊貍的尾巴就能起到幫助其攀爬,固定身體,防止掉落的作用。

幫助熊貍固定身體的尾巴

不僅如此,熊貍的尾巴還能用來發射信號,例如,它們會通過搖晃尾巴或將尾巴直立起來,以表達自己的不滿或喜愛。更令人感到神奇的是,即使在熊貍睡覺時,它們的尾巴也能起到固定作用,就好像尾巴和身體分離一樣,雖然大腦在休息,身體的其他器官卻保持著高度警覺的狀態。

除了尾巴令人嘆為觀止,熊貍的腳踝也是一個獨特的所在,它們的腳踝能夠進行180度的旋轉,用來保持身體的平衡,你可以將熊貍想象成一個美麗的舞者,大樹是它們的舞臺,綠葉是它們的裝飾,它們通過自己靈活的腳踝和尾巴在樹上翩翩起舞。

熊貍之所以有這個名稱,和它的生活習性有莫大聯系。熊貍屬于跖行類動物,跖行類動物是指用前置腳掌或后肢腳趾全部著地行走的動物,在哺乳類動物中,熊和猴子采用的就是此種行走方式,因而有人稱熊貍和和熊非常相像,行為上有共同之處。其次,熊貍是夜行動物,他們喜歡黑夜,因而討厭白天,遇到強光眼睛會不舒服,將眼睛瞇成一條縫,這一點和貓的習慣非常相似,因而熊貍這一名稱里又賦予了貍貓的特性。

在太陽下瞇著眼睛的熊貍

熊貍的毛發呈波浪狀,毛發并不濃密,還有些粗糙,就像是頂了一身大波浪,且還有些扎手的那種。別看熊貍的腿短,但人家的腿卻真正稱得上短小精悍,它的四肢粗壯有力,而且腳趾上還帶有鋒利的爪子,如果不想嘗試被利爪撓破手,就盡量不要招惹熊貍,畢竟熊貍這個名字可不是隨隨便便起的。

爆米花味的熊貍

熊貍還有一個很大的特點。熊貍分泌的尿液帶有獨特的香味,這種香味類似于爆米花的味道,所以它們又被叫做「行走的爆米花」。這就讓人感到很奇怪了,難道尿液還會發出香味?其實這是有原因的,熊貍的尾部,位于生殖器旁邊的地方,有一些腺體,在熊貍有需要的時候,例如它們想要標記領土,或想對異性傳達信號的時候,這些腺體會產生一種化學反應,有科學家將其命名為美拉德反應,這種反應不僅發生在爆米花的制作中,就連我們平時在炒肉或者制作面包時,也會發生這種反應,由此,熊貍的尿液會發出香味也不難令人明白了。

熊貍雖是肉食類動物,但它最常吃的卻是瓜果蔬菜,這是因為熊貍的犬齒不夠發達,即使是切齒也比不上其他的食肉類動物,對于真正的食肉類動物而言,犬齒就像它們的隨身武器,通常尖利而鋒銳,這樣才能保證它們能夠用牙齒撕碎食物。很顯然,熊貍并沒有這麼兇悍。有時,它們會和猴子或者猿類一同覓食,就是因為它們都是雜食性動物,有著相似的食物需求。

熊貍吃水果

熊貍很有個性,它們表情管理非常豐富,在受到威脅時,它們會表現得非常兇猛,例如向敵人噴射糞便、發出咆哮的聲音(這一點還是和熊很像的)、或者用牙齒撕咬對方的身體等來擊退敵人,同樣,如果它們遇到開心的事,也不會隱藏自己的情緒,會咯咯地笑出聲,因此有人認為這樣的動物很有靈性。

馬來西亞的原住民曾將熊貍作為寵物飼養,美國某大學還將貍貓作為本校的吉祥物,由此可見人類對熊貍的寵愛之情。畢竟,人總是很難抵抗毛絨絨又充滿靈性的生物。

熊貍食崽現象

在大多數人眼里,熊貍的外表雖然看起來不太美觀,但給人的感覺還是很可愛的,因此誰也無法相信,它們居然會吃自己的幼崽。在廣西省南寧市的動物園里,有人調查了熊貍的食崽現象。據了解,在該所動物園8年中養育的11只幼崽里,只有4只成活,剩余的7只幼崽幾乎全部被成年熊貍食用。其中有的剛剛出生,有的出生不滿2月,但最終都死于母獸啃食,因此,該園飼養員還專門將母熊貍和熊貍幼崽進行隔離喂養。

熊貍及其幼崽

常言道:「虎毒不食子」,但也只是對于雄虎而言,雌虎還是極其護崽的,那麼究竟是什麼原因,竟然能讓熊貍母親對自己的的親生孩子下此毒手呢?首先,該園熊貍的食物僅是窩頭、蘋果和香蕉,肉類是在研究人員發現熊貍食崽后才加的,也就是說,這樣的營養成分對于過去生活在大自然中的熊貍相比,完全是不夠的,這是熊貍出現食崽的一項重要原因。

其次,熊貍常常被飼養人員關在籠舍中喂養,這樣的環境大大限制了它們的天性,造成它們情緒不穩,再加上施工地的噪音,垃圾處理廠的異味,頻繁更換的工作人員,不斷刺激著它們的感官,因而令它們在產后產生應急反應而出現食崽現象,也就不再令人那麼驚懼了。

熊貍目前處于高度瀕危狀態,原本西雙版納地區的熊貍還有很多,但由于人們對當地熱帶雨林的砍伐,造成植被減少,熊貍的棲息地遭到破壞。這是導致熊貍致危的關鍵因素。

熊貍分布區域

還有一些其他因素,例如熊貍位于國家邊境地帶,但是熊貍的棲息地卻沒有邊境,難以管制,這就很容易造成熊貍的棲息地割裂,讓不法分子有機可乘。目前,想要有效保護熊貍,或許需要各個國家的通力合作。

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