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為什麼貓科動物的舌頭上滿是倒刺,被老虎舔一下真的會掉層皮嗎?

天空之城 2021/12/22

以前,我們這邊可能真的有華南虎出沒吧,所以我小時候經常聽老人講老虎的故事,其中印象最深刻的說法就是:人被老虎舔一下會掉一層皮,因為老虎的舌頭上長滿了鋒利的倒刺。

由于都說家貓特像小老虎,我小時候還特意去扒開貓的嘴巴想看看它的舌頭,為此手被貓爪傷過好幾次。

現在我知道,從體型嬌小的家貓到體型巨大的獅子、老虎,幾乎所有的貓科動物舌頭上都有這種倒刺,這是貓科的典型特徵之一。

那麼這些倒刺是什麼東西,為什麼貓科動物在舌頭上要長這些刺,不怕紮到自己嗎?還有被老虎舔到真的會掉皮嗎?

奇怪的動物口腔

人類的口腔非常脆弱,所以我們理所當然地認為動物的口腔應該都是脆弱的,但其實有一些動物的口腔非常強大。

圖注:駱駝的口腔

我們知道駱駝在沙漠中生存,它們經常會食用仙人掌,它們生吞滿是刺的仙人掌靠的就是一張「鐵齒銅嘴」。

在駱駝的嘴巴裡面長滿了「乳突」,仙人掌的刺無法刺穿乳突並傷害到駱駝口腔,而且那些乳突會幫忙把刺捋順了再吞下去。

在海洋裡,水母看似沒什麼攻擊能力,但其實它們是刺胞動物,擁有輕鬆刺穿動物皮膚的能力,而且許多水母毒性都很強,所以海洋動物一般都不敢招惹水母。

但是海龜卻可以像吃麵條一樣吃掉海蜇(水母端上餐桌後的名字),其實秘密也在于它們口腔裡的乳突,這些乳突讓它們的口腔比皮膚還堅硬,從而讓海蜇無法穿破。

圖注:海龜的口腔佈滿角蛋白的乳突

無論是駱駝,還是海龜,讓它們口腔變得如此堅硬的乳突都是由 角蛋白組成的,就是組成人類的指甲、頭髮的材料。

動物們很喜歡用這種蛋白質來作為防禦和攻擊的適應性特徵, 貓科動物也不例外,它們的角蛋白不僅裝備了利爪,還裝備在了舌頭上。

角蛋白根據應用場景的需要,它可以非常的鋒利和堅硬,想想我們的指甲,所以老虎的舌頭還是非常厲害的。

當然,這些適應性特徵是為了説明它們生存和繁殖!

為什麼貓科舌頭要長倒刺?

關于貓科動物舌頭上角蛋白的進化,現在主要有兩種說法。

一種是這些倒刺把舌頭改裝成了一把梳子,然後幫助它們梳理毛髮;另一種說法是這些倒刺就像牙籤一樣幫助它們把獵物骨頭上的肉剔下來。

所有的貓科動物都非常喜歡梳理毛髮,它們用舌頭舔舐身體的方式來梳理。

一隻寵物貓醒著的一半時間是在梳理毛髮,而野外的貓科動物也會花上1/4的時間做這件事。

當貓科動物用它們粗糙的舌頭梳理毛髮時,它不僅可以清除灰塵和鬆散的毛髮,同時也在減少那些可能會讓獵物和捕食者察覺的氣味。

在捕食方面,貓科舌頭上的倒刺可以幫助它們抓住獵物,並通過舔舐來幫助去除骨頭上的肌肉和組織。

作為孤獨的獵手,貓科動物的捕獵成功率並不是特別高,所以每次成功捕獵,它們必須不浪費獵物身上所有能吃的部分。

你可能會問,為什麼犬科動物幾乎沒有這樣的舌頭呢?

原因就在于犬科在進化上選擇了追逐獵物,而不是像貓科那樣偷偷摸摸地伏擊獵物,以及犬科大部分是群居的,所以隱藏氣味對于犬科而言沒有貓科那麼重要。

在進食上,貓科動物特殊的牙齒讓它們只能像大部分食肉動物那樣撕下一片來生吞,所以它們需要倒刺來輔助剔下骨頭隱蔽處的肉,而犬科動物可以通過咀嚼來分解骨頭,看看寵物狗進食的樣子便知道了。

我看到很多人還擔心這些倒刺會不會傷害到它們自己。

貓科動物的牙齒和角蛋白構成的倒刺被認為是共同進化的,所以它們也不用擔心這些東西會傷害到自己。

貓科這個動物群體非常成功,它們的身體結構相當完美,所以在過去的幾千萬年裡,它們幾乎沒有任何變化。

最後

老虎舌頭上覆蓋的倒刺是非常尖銳的,並不比我們的指甲差,它們確實可以幫助老虎去除獵物的羽毛或者皮膚,那些關在動物園裡的老虎甚至會把圍欄和牆壁上舔出痕跡。

所以,關于老虎舌頭的傳說應該是真實的,如果它願意花上一些時間的話,估計可以把獵物舔死。

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