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南極冰層下890米,發現一個新生命世界,含22種身份不明生物

陆凡 2022/06/03

南極洲一直以來,都充滿了神秘的色彩。它是地球上最寒冷,干燥和多風的地方,也是唯一一個橫跨了所有的經線的大洲。所有的國家對于在這片「未知的南方大陸」上都充滿了好奇和探索欲。由于它特殊的地理位置和氣候條件,沒有人住在這里。常年的居民只有企鵝,海豹,苔蘚植物和一些原生生物。

南極洲

目前,南極洲在法律意義上是由南極條約體系成員國共同協商管理的。到2016年為止,南極洲已經建立了135座不同國家的科考站,并有陸陸續續有4000多名科學家在這里進行科學實驗。隨著人類科考活動越來越頻繁,南極洲也慢慢地揭開了它神秘的面紗。

南極冰川下的秘密

遠遠看過去,南極洲都是由白茫茫的冰川覆蓋的。是的,南極洲有98%的面積都是由冰川覆蓋的,并且冰面的厚度達到了1.6千米。冰川的擁有量占到了全世界冰川面積的90%,并且淡水資源高達70%。這就意味著,如果這些冰川融化的話,海平面至少將上升60米,全世界很多沿海的國家和地區將直接被淹沒掉。

城市淹沒

當然,除了冰川,南極洲也有呈沙漠狀的地方。麥克默多干燥谷是由冰川后退而形成的。在長達200多萬年的時間里面,都沒有下過雨了。所以也是南極洲最干燥的地方。所以南極大陸的表面是沒有液態水的,整個大面積的海域都是由冰川將下面的海水隔離開的。然而,在這厚實的冰層下面,竟然藏著一個意想不到的世界。

麥克默多干燥谷

近年來,隨著科學家們對于南極的不斷探索,發現了一個驚人的秘密。在距離南極點地方600公里的冰封湖面下,出現了古老的生命跡象,水熊蟲的遺骸。這是一種擁有超強生命力的甲殼類動物。它們的足跡遍布全球,能夠生活在極端惡劣的環境中。當遇到極端環境的時候,它們的身體會自動地縮小,進入隱生狀態。當放置在常溫下,并且給予充足的水分后,它們又可以奇跡般地復活。

水熊蟲

這樣的一種神奇的生物在南極的冰川下面被發現了,科學家們都驚嘆不已。

890米的冰下新世界

除了可以確定的水熊蟲外,2021年的時候科學家宣布在南極大陸的冰層下,又發現了新的神秘生物,并且目前沒有辦法確定這些生物的具體信息。這份大自然給我們帶來的神秘禮物是什麼情況呢?

南極冰層下方

為了更深入地了解南極冰層下面的情況,科學家們在南極大陸的邊緣冰架上進行了鉆探。當綁著水下攝像機的鉆頭到達冰層以下890米區域,整個海底的深度為1223米的時候,他們驚奇地發現有生命的跡象在游動。這些生物群在沒有陽光的地方,依附在海底的巖石上。根據它們的形態和生命特征,科學家們推斷是類似于海綿類的無脊椎動物。可是僅僅通過傳回來的視訊材料,很難確定究竟是什麼樣的生命體能夠在這樣極端的環境中生存。很快,他們在GOPRO傳回來的視訊中又有了新的發現。在一塊巖石的表面上,有一層薄膜。這層薄膜極有可能是一群古生物菌。

不明生物

英國南極調查局的生物地理學家Huw Griffiths興奮地說到,這是一個驚人的發現。在這樣一個極端的環境中,沒有陽光,沒有辦法進行光合作用的情況下,居然存在著這麼多的生命體。除了能確定的軟體類動物以外,還有魚類,甲殼類,甚至有一些生物從來都沒有見過。總共的種類數量高達22種。

多種生物

在這與世隔絕的冰川下,科學家猜測這些神秘的生命體可能是依賴于某些滋養型的細菌,通過化學作用的方式,來合成生命體所需要的營養物質。

古生菌是個啥?

在生物可分的三大類群中,古生菌是最為特殊的一種。它們在生理學和形態學上是多種多樣的,并且古生菌最接近于40億年前最初的生命形式。古生菌的生長環境也十分的特別,常常被發現于極端的水生或者陸生的環境中。例如,生活在極高濃度的鹽水中的鹽細菌,在自然煤堆里可以找到嗜熱細菌,而在硫磺溫泉中嗜硫細菌生長得很舒適。

古生菌

英國科考隊在南極冰面下發現的這種古生菌結構很特殊。由于長期的隔離了外界物質,在采集時很好地保留了它的所有特質。經過研究分析,它只要是依靠氨氣作為能源來吸收氨氣生成甲烷天然氣等反應物,從而獲得生存時所必須的養分,除此之外,這種古生菌還有非常特殊的細胞膜和蛋白質結構,使它們能夠常年在南極這種低溫的環境中長期生存。

小結

南極洲是個寶藏地,有太多的秘密等著我們的挖掘和探索。生命的誕生本來就是一個奇跡,誰也想不到在南極數千米的液態湖里面還那麼多的未知生命。

南極冰層

我們期待科學家們在南極給我們帶來更多的驚喜的同時也要注意南極整個生態的保護。畢竟我們不知道揭開這些未知領域的神秘面紗后,是否也會給我們帶來災難。

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