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14萬年前被認為已經「滅絕」的物種,如今卻又奇跡般的「原狀復活」?

李超 2022/04/02
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

從地球上的物種出現開始,「弱肉強食,物競天擇,適者生存」,這一直以來都是自然界的法則。有些動物的家族勢力日益繁榮,成員越來越多;而有些動物則是因為各種各樣的因素,導致自身漸漸走向了滅絕的道路。這些動物一旦滅絕,按常理來說就再也不會出現了。

但是你知道嗎,世界上真的有一些動物在被宣布滅絕幾十年甚至上萬年后又重新「復活」,奇跡般再次出現的情況。

14萬年前滅絕的白喉秧雞「原狀復活」?

白喉秧雞是一種不會飛的小型涉禽,大約在14萬年前,它們在印度洋西部的阿爾達布拉島上棲息生存著。可是隨著日益上升的海平面,小島最終被海水淹沒了,而白喉秧雞這個物種也因為不會飛翔而遭受了滅頂之災,它們成為了毫無疑問的滅絕動物。

白喉秧雞影像

可有趣的是,在經歷了大概三萬年后,此地的海平面下降,這座昔日已經不在的小島又重新浮出水面。 而更令生物學家驚訝的是,島上之前被認證已經滅絕的不會飛的鳥兒,居然時隔萬年又再一次重新出現了。

「時隔萬年,原狀復活。」對此震驚的現象目前有許多猜測,但并未有一個確切的說法,還有待進一步研究......

白喉秧雞

「死而復生」的巨水雞

巨水雞的外形幾乎由藍、綠、紅組成,在野外看起來非常顯眼。它是一種笨重的鳥類,但是并不具備飛行能力。它們的體長在60厘米左右,體重則約是4千克。這樣的體型根本談不上「巨大」,但是比起其它秧雞科的鳥類,它們已經是「鶴立雞群」般的存在了。

巨水雞在一千多年前曾經廣泛分布于新西蘭島嶼上,但是后來隨著一些殖民者大量地涌入島嶼,巨水雞的雞肉便引起了他們莫大的興趣。于是殖民者開始對巨水雞進行大量捕殺,加上殖民者后續還把一些其他外來的動物帶上島嶼,更加劇威脅了巨水雞的存活空間。

一直到了20世紀30年代,人們在野外便再也沒有見到巨水雞的身影,而對于這樣一個不會飛的鳥類來說,無疑是象征著它們的滅絕。日后也只能在當地的博物館能觀賞到巨水雞的標本了。

可是當地一位叫做杰弗羅伊的生物學家,卻在50年的時間里,始終堅持不懈地尋覓這個已經被認為是滅絕物種的身影。

終于,在1948年的一個清晨,杰弗羅伊在一處隱蔽的草叢中發現了一個正在孵蛋的巨水雞。這個消息無疑令人振奮。

而后在人們的保護下,島上的巨水雞艱難地繁衍。 雖然至今為止,全世界也僅僅只有200余只的巨水雞存在。不過這個被認為已經滅絕的物種能夠再次出現,已經稱得上是一種奇跡了。

其實有許多動物的滅絕并不是完全滅絕,而是因為人類的威脅或者環境變化的威脅,才導致了它們在一些區域無法生存,從而造成區域性滅絕的下場。亦或者它們在夾縫中生存,一直尚未被人類發現。

當然,無論是哪種原因,許多動物已經消失在了歷史的長河中,雖然無法挽回,但這也警醒我們要更加珍惜現存的每一個物種。

如果滅絕的物種可以重生的話,你最希望哪種動物「死而復生」呢? 

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