科普:如何區分獵豹花豹和美洲豹,美洲豹與美洲虎是什麼關係

獨家記憶 2021/04/10 檢舉 我要評論

我們時常可以在一些大貓的討論話題裡面聽到有人問美洲虎與美洲豹誰比較厲害?

從這類問題上來看,顯然有不少人將它們當成是兩個物種了,雖然從名字上看,一個是「虎」,一個是「豹」,的確像是兩種不同的動物,但是 實際上這只是同一種動物的兩個不同稱呼而已

因為 這種動物有著豹子一樣的皮毛,但是身形更加接近於虎,之前的南美人基本上都沒見過虎豹,所以就把這種貓科動物稱為美洲虎,或者美洲豹。

美洲虎

關於美洲虎,在現實中還存在另外一個誤區,有不少人將美洲獅也認為是它的另外一個名字,實際上這是錯的,美洲獅不同於美洲虎(豹),它的的確確是另外一種動物,屬於貓科貓亞科裡面最大的物種,也是美洲獅屬裡面唯一的物種。

美洲虎則屬於貓科豹亞科豹屬裡面的一個物種,體型在貓科動物裡面排行第三(獅虎獸這類人工產物除外),兇猛程度不亞於虎豹。

現代貓科動物家族

很多喜歡貓科動物,但是卻不熟悉的朋友可能會經常將虎、美洲虎、豹、美洲獅、獅子這幾種動物搞混淆,因此很有必要對現代貓科家族做一個整體的講解。

現代貓科動物可以分成兩個亞科,分別是:豹亞科以及貓亞科,順帶提一句,之前傳統分類上的獵豹亞科已經被取消,歸類到了貓亞科下面,其中豹亞科分為兩個屬,貓亞科下有12個屬,其中虎、豹、美洲虎、獅子都屬於貓科豹屬裡面的物種,而美洲獅則屬於貓亞科美洲獅屬。

貓科家族進化樹

在野生貓科動物裡面,除了獅子是群居的之外,其餘的貓科動物基本上都是獨居生活,只不過在形式上會有一些差別,比如說美洲獅跟獵豹這兩種,其性格比較溫順一些,常常能夠一家人一起捕獵、分享食物等等,特別是獵豹,在非洲大草原上常常可以看見兩三頭獵豹一起合作捕獵。

整個貓科動物在大自然裡面,幾乎佔據了陸地食肉動物的「半壁江山」,特別是豹屬裡面的幾種,都是各自生活區域裡面的王者。

美洲虎(豹)不是真正的虎(豹)

美洲虎的名字極具誤導性,從這個名字上看,會讓人誤以為它是生活在美洲大陸上的老虎亞種,但是實際上它跟老虎的關係不大,只是身形較為接近而已。

包括滅絕的,全世界的現代虎一共有9個亞種,分別是東北虎、華南虎、孟加拉虎、蘇門答臘虎、馬來虎、印度支那虎、裡海虎(已滅絕)、巴厘虎(已滅絕)、爪哇虎(已滅絕),這裡面沒有美洲虎的位置。而且老虎是亞洲特產,不管是非洲還是南北美洲,都沒有老虎生存。

「虎豹」家族

如果從美洲豹這個名字上看,又會將它認為是豹子的一種,另外,相對於虎來說,美洲豹在外形上更加迷惑性,因為底色大致相同,又長有豹紋,如果不仔細分辨的話,還真會讓人覺得它就是豹子的一種。

實際生活裡面,嚴格意義上的豹子就只有一種,那就是貓科豹屬裡面的花豹種,下屬9個亞種才能稱之為真正意義上的豹。

美洲豹、獵豹、雲豹等都不算是豹

美洲虎的生存現狀

美洲虎是西半球最大的貓科動物,體型在貓科裡面排行第三,其主要生活區域是中美洲以及南美洲,從墨西哥以南一直延伸到阿根廷以北,大部分生活在亞馬遜森林裡面。

相較於歷史分佈區域,美洲虎的棲息地可以說是大幅度減少了,中美洲所剩無幾,在南美洲的生存狀況也不容樂觀,在薩爾瓦多、烏拉圭地區已經滅絕。

根據2002年的對美洲虎棲息地評估得出資料:世界上70%的美洲虎有較大的機會生存下去,18%的美洲虎有中等機會生存下去,12%的美洲虎生存機會變得渺茫。

美洲虎分佈圖

在中、南美洲,從2000-2010年的27項研究表明,美洲虎的密度估計為每100平方公里有0.74-11.2只,當然這個數值是一個平均數值,也不可能完全準確,比如在一些國家公園或保護區裡面,密度要遠遠高於一些有人類生活的區域。比如:

在2004年對貝里斯塞爾瓦瑪雅熱帶雨林裡面的調查評估得出這裡的密度為每100平方公里,含有7.5-8.8只美洲虎;

2004年,對玻利維亞亞馬遜調查估算出當地美洲虎的密度為每100平方公里含有2.8只美洲虎;

2004年,對巴西卡廷加的旱地林和矮樹林中的密度為3.5只/100平方公里,大西洋森林中的密度為每100平方公里含有2.2只美洲虎,塞拉多的熱帶稀樹草原的調查評估得出,這裡的美洲虎密度為每100平方公里含有2只;

2004年,對玻利維亞境內的大查科平原調查得知,這裡的美洲虎密度為每100平方公里含有2.2-5只;

2006年,科研團隊採取了紅外相機、遙測等方法,估算出巴西潘塔納爾濕地裡面的美洲豹密度為每100平方公里含有6.6-6.7只;

2008年,位於哥倫比亞亞馬遜森林中的阿馬咖胛骨國家公園密度為每100平方公里含有4.5只美洲虎,未受保護的地區的密度則為2.5只/100平方公里;

2010年卡克斯康伯盆地野生動物保護區裡面的美洲虎密度則為每100平方公里有3.5-11只美洲虎。

叢林中的美洲虎

由於受到畜牧業及其他因素的影響,巴西部分地區及阿根廷北部地方的美洲虎種群密度較低。

從上面的資料可以看出,在2010年之前的,很多調查都高估了未知地帶的密度,對美洲虎的生存狀態的評估太過於樂觀了,根據2017年的資料,調研團隊確定了34個美洲虎亞種群,其中25個亞種群都符合極危或瀕危物種的標準,占比達到了97%,整個大亞馬遜亞群總數估計是5.7萬,占總數量的89%左右。

總體來說,美洲虎的數量正在迅速減少,相較於歷史生活區域來說,現在美洲虎僅生存于原先的51%范圍內。

從20世紀初開始,美洲虎就被大量狩獵,在20世紀60年代時,巴西亞馬遜地區每年都有超過1.5萬隻美洲虎被狩獵。

到了70年代初左右美洲虎皮貿易也達到了巔峰,單單是在1967年,國際貿易中美洲虎皮就高達1.3萬張,這種現象直到1976年後才才變得比較少。

被美洲虎伏擊的印第安女孩

一般來說,大型食肉動物多多少少會與人類產生衝突,但是事實證明美洲虎很少會主動進攻人類,也很少捕食牲畜,只要它的獵物數量足夠,它便會遠離人們的生活區域。

在非洲和亞洲,動物進攻人類的事件時有發生,但是在歐美,則比較少發生,一般來說都是在馬戲團或者動物園內。

對於美洲虎來說,只有當人類故意毀壞或者侵佔它們棲息地的時候,它才會反擊,另外,隨著這些年生態旅遊的興起,以及人類故意投餵食物給美洲虎,它對人類的恐懼感已經減少了許多,這種後果就是讓美洲虎進攻人類的概率增加。

在2015年的時候,一名3歲的印第安女孩在圭亞那森林裡面就被美洲虎伏擊了,當時小女孩與母親正在河裡洗衣服,一隻美洲虎在旁邊虎視眈眈,後來直接咬住小女孩的就往叢林裡面拖,好在周圍人們大喊大叫,美洲虎才扔下小女孩跑掉了。

由於美洲虎傷人的次數相較於其他食肉動物來說少很多,所以它們被人們報復性狩獵的情況也比較少。

「貓科全能手」美洲虎

在坊間裡面,流傳著這麼一句話,同體型動物裡面,實力以貓科為尊,這句話是有那麼一點道理的,貓科動物不僅有著尖牙與利爪,而且在身體力量以及敏捷度上面,都是十分優秀的。

今天我想說的是,美洲虎則是貓科動物裡面的佼佼者,貓科動物所具備的一切技能,美洲虎幾乎都會,比如說游泳、爬樹、跳躍等等,它都十分擅長,而這些技能也賦予了美洲虎高超的捕獵技能。

美洲虎

根據分佈地域的不同,美洲虎一共可以分成9個亞種,分別是指名亞種、亞利桑那亞種、中美亞種、金色亞種、赫爾南德斯亞種、潘塔納亞種、巴拉圭亞種、秘魯亞種、韋拉克魯斯亞種,

但是世界自然保護聯盟裡面的貓科動物專家組卻不認可這些亞種,他們認為所有的美洲虎,其實都是一個亞種,只不過分佈地域的不一樣罷了。

因為分佈地域的不一樣,美洲虎的各體體重差異很大,比如查梅拉-奎克斯馬拉生物圈保護區裡面的美洲虎平均體重為50千克左右,而巴西、委內瑞拉等南美洲地區裡面的美洲虎雄性平均體重則達到了95千克,雌性也在56-78千克之間,

造成這樣差距的原因是多種多樣的,與當地氣候、食物來源密不可分,總體呈現出來的趨勢就是越向南邊延伸,美洲虎的體重就越大,整個物種來說,體重通常在56-96千克之間。

黑色美洲虎

美洲虎外表長得十分漂亮,有猛虎的身姿,有豹子一般漂亮的外表,它的頭比較大,臉頰很寬,身體肌肉線條明顯,四肢比較短粗,尾巴相較於老虎來說短了許多,身上底色呈現金黃色或者橘黃色,在這之上長有美麗的花紋,遠遠看上去就跟一頭豹子的外表差不多。

另外,美洲虎有黑色的變種,也被稱為黑豹,這點需要與花豹的黑色變異弄清楚。

美洲虎主要生活于美洲大陸上,以南美洲為主,具體到國家則是哥倫比亞、巴西、阿根廷、圭亞那、玻利維亞等等,其中最主要的棲息地是亞馬遜盆地,因為這裡面有一大片的原始森林,而且人跡罕見,所以美洲虎在這裡生活地很好。

它們喜歡生活在水源附近,是一種十分喜歡游泳的動物,特別是到了夏季天氣炎熱的時候,美洲虎一天中有很長時間都呆在水裡,在水裡玩耍或者捕食。

美洲虎捕獵鱷魚

美洲虎是一個機會主義者,它的食物高達87種,其中水豚和巨型食蟻獸是美洲虎的最愛,其大部分食物來源都是這兩類。

與其他食肉動物有點不一樣,美洲虎似乎並不太喜歡偶蹄類動物,另外,一些靈長類、負鼠等動物,美洲虎也不算很喜歡,不過不喜歡不代表不吃,美洲虎有些時候也會捕食人類的牲畜。

美洲虎還有另外一個為人稱道的事蹟則是經常會捕殺一些鱷魚當做自己的「晚餐」。

美洲虎捕食水豚

美洲虎捕食的技巧相當高超,一般是先像老虎一樣潛伏起來,等待獵物靠近或者自己主動慢慢靠近獵物,當距離合適的時候,它便一躍而出,鎖喉。

當然啦,說了美洲虎是「全能手」,那麼它的本事就不僅僅只有這一點,事實上美洲虎除了會用貓科典型的做法「咬脖子」之外,它在捕食水豚等動物的時候,會直接用犬齒到腦袋讓獵物直接去世。

這種方式倒像是開龜殼的一種變形,畢竟自更新世晚期之後,大量龜類具有殼的爬行動物,為美洲虎提供了大量的食物來源,可能這個本事就是這個時候練出來的。

美洲豹、花豹、獵豹之間的區別

可能很多人都對於美洲豹、花豹、獵豹這三種動物傻傻分不清楚,今天我們就來好好「嘮嘮」,這三種動物在外表上極具迷惑性,可能獵豹還比較好區分,它身形纖細,眼角還有「淚痕」,而鑒別花豹與美洲豹就是靠「真功夫」的了。其實只要掌握必要的一些知識,就能夠很好的將它們三者作一個區分。

花豹、獵豹及美洲豹的分佈圖

分佈地域不一樣,美洲豹僅分佈於中、南美洲,除此之外世界上其他地方都沒有分佈;

獵豹絕大部分分佈於非洲,南部密度較高,亞洲有一小部分;花豹分佈於非洲撒哈拉沙漠以南的大部分零散區域,以及亞洲部分地區。

在地理位置上,美洲豹與其他兩者沒有交集,花豹與獵豹的分佈區域重疊也較少,所以當我們在美洲野外見到的物種,就一定是美洲豹無疑。

花豹、獵豹以及美洲豹

體型不一樣,花豹雄性體重在37-90千克之間,雌性28-60千克,平均體重主要集中在40千克左右,在豹屬裡面算是比較小的一種;美洲豹體重在56-96千克之間,整體來說比花豹大一些;

獵豹是三者裡面最小的一種,體重21-72千克范圍內,而且身形纖細,不需要仔細看就能夠分辨得出。

分辨美洲豹、花豹及獵豹的細節

外表有明顯差異,獵豹從內眼角到嘴巴之間有兩條長長的黑色「淚痕」,這是它最典型的標誌,美洲豹與花豹都不具備;

花豹的底色呈現出淡黃色到深金色,身上的斑點較為勻稱,像是玫瑰花一樣漂亮;

美洲豹的底色為金黃色或者橘黃色,身上的斑點與花豹相比更不規則一些,而且「玫瑰花」斑點裡面還有小斑點,這是它與花豹很明顯的差別。另外,美洲豹看上去更像是一個肌肉壯漢,而花豹身形更圓潤順眼許多。

美洲虎

美洲虎作為站在食物鏈頂端的捕食者,它是控制著食草動物、部分食肉動物種群水準的關鍵物種,維持著森林系統結構的完整性,對當地生態有著不可替代的作用。

一旦美洲虎數量下降或者消失,那麼當地整個生態系統就會發生變化,甚至是崩壞,最直接的後果就是中型捕食者以及獵物會經歷短時間數量增長,但是接下來就會大福下降甚至是滅絕,所以美洲虎在生態環境中的作用是不言而喻的,而保護美洲虎,不僅僅對生態有利,對於保護物種多樣性上面的意義也十分重大。

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