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隱藏在天使外表下的「惡魔」!揭開「海天使」的神秘面紗!

陆凡 2022/06/01

裸海蝶(學名:Clione limacina),翼足目海若螺科動物,體長最長可達 7 公分,主要生活在北極、南極等寒冷海域的冰層之下。它們在遊動時會揮舞身體兩側的小翅膀,看起來就像一個翩翩起舞的天使,因此又被稱為「海天使」。

海天使之所以很迷人,可能的原因有以下兩點:其一,它們在海洋中冉冉漂動,就像在跳著精心編排的舞蹈一樣,極具魅力。其二,它們有著透明的軀體,在晶瑩剔透的外表下,可以直接看見其身體內部的生殖和消化器官。這些組織呈現出顯目的橘紅色,似乎能想象出它們是如何執行消化、迴圈和繁殖等任務。

海天使為雌雄同體,這意味著它們可以轉換性別。不過它們無法自我受精,必須和其他同類進行交配才能繁殖後代。海天使的交配看起來如同在跳舞,在進行交配時,兩隻海天使會結合在一起,一邊聽著海洋深處的交響樂,一邊旋轉數小時。

海天使幼年期有殼無翼,但在成熟過程中,外殼會退化,足部漸漸特化成透明的翅膀。需要注意的是,不要將海天使與海胡蝶混淆。儘管海胡蝶也是翼足類動物,但它們並不是海天使的朋友,而是海天使的食物!

如果你因為海天使可愛的外表,就認為它們是呆萌無害的天使,那就太天真了。要知道,海天使還有個暗黑外號——「海洋惡魔」。

海天使其實是食肉動物,專以看起來同樣可愛的海胡蝶為食。不同種類的海天使在殺死獵物時會使用不同的策略。有些喜歡等待最佳時機進行伏擊;有些則主動出擊捕殺可憐的海胡蝶。更令人難以置信的是,海天使的移動速度是海胡蝶的兩倍,這使得它們輕易便可捕捉到獵物。

一旦海胡蝶不幸被抓住,真正的恐怖表演就開始了。海天使張開嘴,「發射」出隱藏在內的特殊的觸手。與海天使不同,海胡蝶的殼不會退化。因此,海天使的觸手上有許多鉤子和小「牙齒」,能夠輕易將海胡蝶從殼中拽出,並將其塞入口中吃下。

想象一下,你即將被一個無情的兇手殺死,這顯然已經夠糟糕的了。然而這個兇手還擁有透明的軀體,你可以直接看到它殺你時的心跳。然後,它取下面具,露出一堆揮舞著的帶刺的觸手,輕易將你從外殼內扯出來。嚇死個人!

就像影視作品中的超級大反派一樣,海天使也很難被殺死。有些物種的海天使會產生化學防禦以阻止魚類捕食它們。這種特質甚至為它們贏得了一個犯罪夥伴——被稱為端足類的小甲殼動物,這些甲殼動物會依附在海天使身上,以利用它們優越的防禦能力。

海天使及其獵物可以追溯到大約 1.3 億年前的白堊紀時期,這意味著它們已經從大規模滅絕事件中倖存了下來。科學家們正在對它們進行研究,看看能否從它們身上得到一些啟示。

雖然海天使的某些行為可能很可怕,但它們也有理由害怕人類。人類引起的海洋酸化直接威脅著海胡蝶,海天使正在失去它們的食物來源。海胡蝶的外殼非常薄,它們在酸性過強的海水中會被溶解。

我們需要立刻採取行動解決海洋酸化問題,讓海胡蝶與可怕而奇妙的海天使在未來數百萬年的時間中依然能保持健康與活力。

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