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棕熊吃狼崽,狼夫婦為何不敢上去營救?科學的看待狼與棕熊的互動

田園牧哥 2022/02/23
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

2021年4月,Naliboki(納利波基)森林中一頭剛從冬眠醒來的棕熊找到了一個狼穴(深度1.5米),此時狼穴裡有6只未滿月的狼崽(出生10-12天),由于狼穴的洞口狹小,所以棕熊立即用自己的爪子開始刨洞,很快洞口就被刨開,6中小狼崽無一倖免的成為了棕熊的點心,而此時狼崽的父母就在不遠處看著。

但奇怪的是,這對狼夫婦眼睜睜地看著自己的幼崽被殺,竟然無動于衷。

(下圖為正在擴大入口的棕熊)

這一段棕熊吃狼崽的視訊是白俄羅斯的動物學家瓦蒂姆·西多洛維奇放置的紅外相機拍攝到的,這是迄今為止拍攝到的唯一一個完整的棕熊吃狼崽的影像資料,這個視訊在5月份被瓦蒂姆公佈在網路上,引發了網友們的關注和激烈的討論。

那麼,問題來了, 為何熊吃狼崽,狼夫婦不上去營救呢?狼和熊究竟誰更強呢? 我們一起來聊一聊這兩個問題。

「熊狼」衝突

白俄羅斯的動物學家 瓦蒂姆·西多洛維奇 能夠拍到棕熊吃狼崽絕非意外,因為他與白俄羅斯國家科學院動物研究所的 伊琳娜·羅滕科 教授從2004年開始就在 Naliboki森林中開始了對狼和棕熊的研究了。

這才有了2021年,瓦蒂姆與伊琳娜共同發表的 《白俄羅斯棕熊與狼種間的相互作用》 ,在這篇學術論文中,提到了多起棕熊吃狼幼崽的事件,其中比較有意思的一次發生在2019年,一對正在交配期的棕熊持續的跟蹤了一對狼夫婦,在雌狼產在後,這頭棕熊光顧了狼穴,將狼崽盡數吃掉。(下圖為論文的原文)

究竟是什麼仇什麼怨,能讓棕熊對狼的幼崽頻頻下手呢?

在白俄羅森林中的棕熊是歐洲棕熊,這是棕熊下一個體型比較大的亞種,它們雄性最大體重可達481公斤,平均體重也在200公斤以上。作為一種雜食性動物,棕熊對肉食的選擇標準就是能不動就不動,能吃大的不吃小的,所以,在棕熊的食譜中,肉食占比較高的是腐肉。

而狼幼崽出生時體重約500克,十幾天後也就1-2千克,即便是6只,也就平均20斤,這些肉相比較棕熊刨洞的消耗來說顯然是消耗大于補充的。

既然付出大于回報,棕熊為何要大費周章呢?原因就出在 減少威脅 上。狼對棕熊的威脅主要體現在兩個方面:

第一:食物爭奪戰。 棕熊與狼最大的衝突之一就是獵物爭奪,在科學的觀察中,不僅僅是白俄羅斯地區的熊與狼,在北美、西伯利亞地區熊與狼都有爭奪,尤其是在北美地區,狼群與棕熊和黑熊的獵物爭奪更是常有的事。

尤其是狼群,雖然它們個體實力遠遜于棕熊,但是它們通過 前後夾擊,趁機吃肉 的方式大大提高了搶奪的成功率。在這種戰術下,棕熊往往容易顧此失彼(去追一隻狼,其他狼會在原地快速地吃肉,如此往復)。

既然狼群會搶奪棕熊獵物,那麼二者的衝突就出現了,這就像斑鬣狗群會搶奪落單獅子的獵物一樣,而且在非洲,成年雄獅只要看到斑鬣狗一般都會主動上去獵殺,這是一種減少競爭和威脅的行為。

因此,棕熊主動地尋覓狼崽並吃掉,與獅子捕殺斑鬣狗一樣,屬于減少競爭和生存威脅的一種行為。

第二:幼崽保護戰。 在白俄羅斯森林中,動物學家們也觀察到多次狼群攻擊沒有獵物的棕熊,這種行為通常發生在雌性棕熊攜帶幼崽時,而狼群採用的戰術與搶奪獵物一樣,只不過這次的目標換成了幼崽。

畢竟存在生存競爭,狼也知道減少競爭者,而獵殺幾乎沒有攻擊性和防禦能力的熊幼崽,顯然是減少競爭者最有效的方法之一。

因此,棕熊之所以費力地捕殺狼崽,大部分原因是出于減少競爭者,一部分原因也是出于「報復」,畢竟狼群也會殺死棕熊的幼崽。

既然狼群敢主動招惹棕熊,為何在幼崽被吃時,狼不挺身而出?

狼群與棕熊在自然界中可以說是打得有來有回,狼利用自己體型小、群居、靈活的優點總是能夠「熊口奪食」,甚至還能將有成年雌性棕熊保護的熊幼崽殺掉。既然這樣,為何狼會眼睜睜地看著自己的幼崽被棕熊吃掉呢?原因只有一個: 在這種情況下,狼如果貿然上去攻擊,非但不會救了幼崽,反而會 搭上 自己。 為什麼這麼說呢?我們從兩個方面來說一下原因:

第一:實力懸殊。

在白俄羅斯森林中的歐亞狼平均體重僅有35公斤左右,而歐洲棕熊的平均體重要在200公斤以上,也就是說一頭棕熊的體重是狼的6倍左右。雖然狼可以用戰術搶奪棕熊獵物,甚至殺死棕熊幼崽。

但是,這屬于「富貴險中求」,因為一旦逃跑速度跟不上或者反應稍慢一些,棕熊一巴掌就能將一隻成年狼拍死,因此,棕熊有秒殺成年狼的能力,而狼之所以能夠「熊口奪食」,關鍵在數量上。

第二:數量嚴重不足

狼雖然是群居動物,但是它們也有獨居的時候,尤其是對于納利波基森林中的狼來說,它們的獨居時間要比其他地區的狼更長。這是因為每年的4-9月是納利波基森林中獵物密度最大的階段,此時的狼群更傾向于兩兩成對(1-4月是狼的繁殖期,通常4月是產仔期)或者單獨行動。

正是因為這樣,納利波基森林中的狼才會被猞猁單殺(參考1997-2017年動物學家在森林中的觀察)。

而棕熊吃狼崽通常也是發生在每年的4月份,此時守護狼崽的只有狼夫婦,如果是一群狼還可以與棕熊周旋,但是靠兩隻狼想與成年的棕熊周旋,無疑是送死,正是因為這樣,面對棕熊吃狼崽,即便是身為父母的狼也只能眼睜睜的看著。

因此,棕熊吃狼崽,狼不敢營救的原因是自身實力與棕熊差異太大,再加上僅靠兩隻狼去跟棕熊對抗是不現實的。

最後

熊吃狼崽主要集中在白俄羅斯的納利波基森林中,其他的地區即使存在這種現象也是少數的,這是因為棕熊利用了森林中狼在繁殖期兩兩成對出現的習性。而在其他地區,尤其是北美地區,這裡的狼高度的群居,並且從體型上看,北美地區的灰狼要比這裡的灰狼更大,所以,棕熊如果想要偷襲狼的幼崽的話,風險是非常高的。

綜上,狼和熊如果比單兵作戰能力的話,顯然是棕熊更厲害,但是如果是狼在群居的情況下,顯然狼群要更勝一籌。

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