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全世界最稀有的龜,被宣佈滅絕百年後重新現世,被發現時已活了100多歲
2021/08/16
2021/08/16
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

加拉帕戈斯群島位於東太平洋,跨越南美洲西海岸的赤道,是熱帶地區最原始的群島。因為特殊的地理環境,這裡的很 多動植物都是群島獨有的。

它還是科學史上最重要的地方之一,經常被成為「演化的實驗室」――島上的雀鳥啟發了達爾文提出了「自然選擇」這一革命性的理論。

而在加拉帕戈斯群島最著名的生物,莫過於加拉帕戈斯象龜,這種生物因「孤獨的喬治」而聞名,加拉帕戈斯象龜是現存體型最大的陸龜。體長1.2 米,最長可以達到1.8米,成年象龜雄性比雌性大,成年雄性體重約272-320千克,而雌性136-180千克。,現存記錄中最大的人工飼養個體達到了417公斤,壽命估計可達200歲。

由於加拉帕戈斯群島中不同島上的生態環境有明顯的差異,故不同亞種的象龜形態都不同,目前加拉帕戈斯象龜共計有15個亞種,分別是:平松島象龜、艾斯潘諾拉島象龜、弗雷裡安納島象龜、聖克魯斯島象龜、伊莎貝拉島南部象龜、平塔島加拉象龜、沃爾夫火山象龜、聖克裡斯托瓦爾島象龜以及聖蒂亞戈島象龜、唐福斯托象龜、內格拉火山象龜、達爾文火山象龜、費爾南迪納象龜和聖塔菲島象龜、聖克魯茲島象龜。

費爾南迪納象龜和弗雷裡安納島象龜、聖塔菲島象龜早已滅絕,而「孤獨的喬治」就屬於平塔島加拉帕戈斯象龜,隨著喬治的去世,平塔島加拉帕戈斯象龜也宣告滅絕。而其他的加拉帕戈斯象龜也瀕臨滅絕。

然而科學家在這段時間卻發現,早已在1906年就宣告滅絕的費爾南迪納島加拉帕戈斯象龜,重新現世。它也被稱為世界上最珍稀的烏龜。

加拉帕戈斯象龜為什麼瀕臨滅絕

加拉帕戈斯象龜雖然體型龐大,但是行動非常緩慢,所以這註定了它們只能吃素,它們的飲食包括仙人掌,草,樹葉,苔蘚,地衣和漿果。

有記錄在案也食用芭樂,水蕨類植物,鳳梨科鐵蘭,每天進食平均32-36公斤,加拉帕戈斯象龜可以長時間不飲水,如果在剝奪所有的食物和水時,仍然能堅持生存18個月。

在口渴時,它們會非常快地喝大量的水,儲存在其脖子上的「心包」上,這是該物種蓄存的水源。

象龜常年生活在低地,需要飲水時,就會爬上山來,逗留幾天喝夠了再沿路返回。久而久之,它們的行動線路清晰可見,在大航海時代,水手和海盜就是靠這些龜找到淡水。

在發現淡水之後,這些龜也被當作移動肉庫帶到了船上,既不亂跑亂動,而且 不吃不喝也可以活一年以上,為船員們提供了隨用隨取的鮮肉。

在整個19世紀,水手和海盜從加拉帕戈斯群島帶走了超過25萬隻象龜,所以這導致了3種象龜品種滅絕,分別是平塔島加拉帕戈斯象龜、費爾南迪納象龜和聖塔菲島象龜。

而「喬治」是一隻加拉帕戈斯象龜平塔島象龜亞種個體,從1971年被發現後,它就是平塔島象龜亞種中已知的最後一個個體了。儘管科學家一直想要喬治生育後代,但是喬治對這方面一直提不起興趣,僅活了100多歲就去世了。

費爾南迪納象龜重新現世

費爾南迪納象龜人類最後一次見它是1906年,此後再未見過,科學家一直以為它已經滅絕了,它的重新現世要多虧了Forrest。他和團隊經過數日的搜尋,發現了費爾南迪納象龜,Forrest抱著陸龜笑到嘴都合不攏,同行更是抱著龜殼狂親。

這是一頭母龜,從龜甲上看,它已經百歲高齡,為了避免島上的活火山噴發將陸龜淹沒,Forrest一行人決定將陸龜帶回保育中心進行研究和照顧。

費爾南迪納象龜的發現現將有可能改變整個陸龜進化史的發展,同時還將成為本世紀生態學最重要的突破之一。

「我相信費爾南迪納巨龜能成為尋找滅絕野生動物的新曙光,她是全世界最稀有的龜,也是這個世紀以來在科隆群島上最大的發現。」 ——Forrest

然而,如果想要延續費爾南迪納象龜種群,靠一隻母龜是不夠的,還需要公龜,找到一隻,或是幾隻,即使人工繁殖成功,依舊不能挽回這一物種的消亡,除非島上有非常多的個體存活。

「孤獨的喬治」悲劇或將再次發生。

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