對繁衍充滿狂熱執念!百歲老龜「老當益壯」努力交配43年,和上百隻母龜孕育800子女,讓種群免於滅絕

獨家記憶 2021/06/16 檢舉 我要評論
 

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在太平洋的東部,靠近赤道附近,距南美洲西海岸973千米的地方,坐落著加拉帕戈斯群島。

加拉帕戈斯群島由7個大島,23個小島,50多個岩礁組成,其中以伊莎貝拉島面積最大,聖克魯茲島人口最多。群島全部由火山堆和火山熔岩組成,赤道橫貫北部,因受秘魯寒流影響,氣候涼爽並極乾旱。

這些島上有著加拉帕戈斯陸鬣蜥及加拉帕戈斯企鵝等奇特的動物棲息,許多動植物更是全世界獨有。

加拉帕戈斯象龜

這個島最為人熟知的動物應該就是加拉帕戈斯象龜了,它們是現存體型最大的陸龜之一。為厄瓜多爾加拉帕戈斯群島特有,成年象龜身長1.5 米(4.9英尺),平均體重達到175千克,最高紀錄為400千克(880磅),在野外的預期壽命超過100年,是動物王國中壽命最長的物種之一。

加拉帕戈斯象龜是草食動物,食物包括仙人掌、草、樹葉、苔蘚和漿果等。一隻烏龜平均每天吃32-36千克(70-80磅)的食物,但因消化系統的效率較低,因此攝取的營養也較少。

加拉帕戈斯象龜以植物的露水和汁液獲得大部分水分,因此,他們可以在很長時間內不喝水。他們也可以忍受長達18個月的時間不進食不喝水;

而口渴時,他們喝水的速度可以既大量又快速,並儲存在自己的膀胱及心臟,使他們在長時間內不用再喝水。在乾旱的島嶼上,象龜會在清晨時舔舐巨石上的露水,所以島上許多岩石上已形成因連續多代的此類行為所造成的岩石凹陷。

目前加拉帕戈斯象龜共計有九個亞種(歷史上曾有12種,3種在近代滅絕),分別是:平松島加拉帕戈斯象龜、艾斯潘諾拉島加拉帕戈斯象龜、弗雷裡安納島加拉帕戈斯象龜、聖克魯斯島加拉帕戈斯象龜、伊莎貝拉島南部加拉帕戈斯象龜、平塔島加拉帕戈斯象龜、沃爾夫火山加拉帕戈斯象龜、聖克裡斯托瓦爾島加拉帕戈斯象龜以及聖蒂亞戈島加拉帕戈斯象龜。

在大航海時代,加拉帕戈斯群島成為了捕鯨基地,許多海盜也會將這裡作為中轉站,捕鯨者和海上毛皮商為了獲得食物,捕獲了數千隻加拉帕戈斯象龜。

陸龜可以留在船上作為提供新鮮蛋白質的一種手段,因為這些動物可以在船上沒有任何食物或缺水的條件下生存幾個月。此舉導致了加拉帕戈斯象龜的大量減少,甚至滅絕。在16世紀初,加拉帕戈斯象龜的數量大約有25萬隻,現在卻只剩下1萬9千隻。

在目前現存的這些亞種中,艾斯潘諾拉島加拉帕戈斯象龜可以說陷入了滅絕的危機,直到百歲老龜迭戈的出現,才挽救了種群。

迭戈挽救種群

在迭戈到來之前,研究人員登上艾斯潘諾拉島上,想要搜尋島上的象龜種群是否還倖存,最初研究人員沒有發現象龜的幼體,還以為島上的象龜已經滅絕了。

後來才找到了成年象龜,就是少,島上僅存14只成體,2只雄性,12只雌性,但由於步行速度過慢,他們彼此都沒遇到對方因而接近30年沒有成功繁殖,這也是為什麼島上沒有幼體的原因。

既然還有雄性,那研究人員就趕快把這些成龜被運往聖克魯茲的陸龜繁育中心,幫助它們進行繁殖,但是這2只雄龜不太給力,這讓研究人員很惆悵。

這個時候,研究人員發現達爾文研究所還有一隻艾斯潘諾拉島加拉帕戈斯象龜,這就是迭戈。他於1933年在艾倫·漢考克(Allan Hancock)乘坐他的遊艇進行科學航行時被帶離家鄉。在「背井離鄉」的40年後,1977年8月8日迭戈重新回到了加拉帕戈斯群島,並見到了自己的同伴。

迭戈重82公斤,長90公分,是這個島上最年長的雄性象龜,但是在繁育後代上,卻比另外兩隻雄性象龜更加給力。

數十年中他始終對繁衍有一種狂熱的執念,並和數百隻母龜成功配種繁育了800多隻後代·,這一島上將近40%的新生動物都是他的後代,而所有象龜基本都流淌著他的血液。

也多虧了它的努力,整個艾斯潘諾拉亞種從14只變成2000只成功挽救了種群。那很多人就很好奇,原本不就總共就只有12只母龜嘛?哪兒又蹦出來的數百隻母龜?這還不簡單,那畢竟人家母龜也會生小母龜的嘛…

2020年,在努力了43年之後,百歲老龜終於退休,它退休後將前往埃斯帕尼奧拉島重歸野外頤養天年。

加拉帕戈斯國家公園的烏龜保育專家盛讚迭戈,表示它是一個活躍的雄性繁殖者,為群島的種群作出了巨大貢獻。

是否會存在基因問題

不過也有一些科學家擔心,因為艾斯潘諾拉亞種大部分都是迭戈的後代,這也意味著種群基因多樣性太少,那種群容易遭受某種危險疾病或氣候變化引起的環境變化的影響。

不過加拉帕戈斯自然資源管理委員會的科學家琳達·卡約表示異議,稱加拉帕戈斯的海島物種有著被大批毀滅至只有少數存活、之後又平安無事地實現數量回升的悠久歷史——比如一群選擇生活在一座火山的破火山口的巨型象龜。在這座火山於10萬年前爆發之後,這些象龜的數量逐漸回升,而且返回了破火山口。

目前來看,艾斯潘諾拉島加拉帕戈斯象龜將經歷瓶頸效應,瓶頸是指生物世代交替的過程中,大群體發生崩潰,導致群體內個體數目和遺傳變異嚴重丟失。

由於群體經歷了瓶頸作用,再擴展到原來大小時,群體中等位基因的頻率發生波動,這種效應稱為瓶頸效應。群體經歷瓶頸後可能快速重新擴張到原來群體的個體數目,但是群體遺傳變異水準不可能恢復到原來的水準,直到通過基因突變或基因流,才能恢復到原來群體的遺傳變異水準。

不管怎麼樣來說,滅絕的含義就是就是永不復生,艾斯潘諾拉島加拉帕戈斯象龜最起碼得以繼續留在了地球上。至於未來如何,我們也將繼續探索一條讓它們種群復興之路。

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