7年交配一次,10年不吃不喝,洞螈這麼懶為什麼還沒滅絕

獨家記憶 2021/04/13 檢舉 我要評論

在波斯托伊那溶洞之中,生活著一種罕見的水生蠑螈,也被稱之為洞螈和人魚。

因為它們的形狀很像是一條幼龍,所以一些地方還將它們稱之為小龍,並認為在該洞穴之中生活著一條可怕的巨龍。

洞螈雖然是動物,但是它們的行動極其緩慢,據科學家們統計,洞穴之中最為活躍的洞螈,在長達230天裡也僅僅移動了38米,而大多數洞螈每年只移動4.8米,其中有一隻長達7年沒有移動過一步。

不僅如此,洞螈的交配也非常懶惰,研究發現它們6、7年才會繁殖一次。

那麼問題來了,移動速度如此之慢,交配也如此懶惰的洞螈是如何生活在現在的呢?

洞螈

洞螈在洞穴之中已經演化了數百萬年時間,研究認為在過去它們也是相當活躍的動物,只是因為意外, 它們被圈進在了地下洞穴之中,而洞穴之中幾乎沒有陽光。

沒有陽光意味著這裡的浮游植物或者植物無法進行光合作用,所以植物無法生存,而植物是食物鏈中的生產者,洞螈是消費者,沒有生產者生產能量,以至於洞穴中的能量非常匱乏,只能依靠外界流水的交換帶來能量。

這就導致可供洞螈消費的能量不多,它們必須要節約來之不易的能量。

在這種生存壓力之下,一些較為活躍的、對能量需求量較高的洞螈被自然選擇所淘汰,而留下來的都是懶惰的,對能量需求量較少的個體,有些個體甚至可以持續10年不進食而不會去世。

幸運的是,雖然洞螈如此懶惰,但是在該洞穴之中,它們是最大的捕食者,沒有其他天敵能夠威脅它們的存在,所以它們也不需要演化出較強的敏捷性來躲避天敵,因此它們得以在洞穴之中慢悠悠地長大。

由於洞穴之中光線昏暗,這就導致擁有視覺並不是一種優勢,反而會消耗能量,所以洞螈的視覺已經退化,對光的感知能力不足,但是嗅覺、聽覺和味覺等都異常強大,它們能夠感知到水流的變化,哪怕非常微弱。

交配的洞螈

儘管洞螈為了適應低營養的洞穴環境,演化出了低耗能的生存模式,但當它們發育成熟後,仍舊會受基因的趨勢而尋找配偶進行交配。

研究發現,大多數洞螈只會在進食和交配時才會移動,而它們的交配週期也非常長,大約是6、7年一次,甚至有些個體每隔12.5年才交配一次。

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