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10 米長巨型「海龍」殘骸重現地球!魚龍真能眼觀六路,耳聽八方?

黄朔 2022/07/26

可能不少人都沒聽說過魚龍,因為這個物種大概在9000萬年前就滅絕了,它們的長相就像是魚和海豚的結合體,但肯定不是某個魚種和海豚雜交的后代!從時間推算一下就知道,恐龍滅絕的時間,都比魚龍滅絕的時間晚2500萬年左右,而魚龍和體型巨大的蛇頸龍,就是中生代海洋世界里面的真正霸主。

人類第一次發現魚龍這個物種,還是1699年的時候,當時有研究人員在威爾士發現魚龍化石殘片。要知道魚龍在地球上的分布范圍并不小,所以,我國貴州省也曾發現過一條長度達到13米的魚龍化石,這也是我國范圍內目前發現的最大殘骸,被譽為「無價之寶」。

而在世界范圍內,加拿大曾在1992年發現23米長的魚龍化石,這也讓我們對魚龍最大到底能長到多少米長充滿好奇!

近日,距今約1.8億年、大約有10米長的巨大「海龍」殘骸,也就是魚龍化石又重現地球了!這一次,發現巨型魚龍化石的地方在英國一個自然保護區,這也是英國到目前為止發現的最大魚龍殘骸,而且還保存得十分完整。

英國古生物學家迪恩·洛馬克斯很激動地表示,英國在此之前雖然也發現了一些魚龍殘骸,但保存的如此完整、體型還這麼大的卻是頭一回,這個前所未有的新發現,將成為本國古生物學史上最重大的發現之一。

魚龍的拉丁語學名叫Ichthyosauria,如果直接翻譯成中文,其實就是魚形蜥蜴,魚龍的長相很特別,雖然整體看上去像魚,但也像大家在海洋館里面看到的海豚。魚龍的呼吸是靠肺來完成的,所以它們在海洋中生活以后,也不能長時間潛伏在水下,需要隔一段時間就游到水面以上進行呼吸換氣。

魚龍「眼觀六路,耳聽八方」這個說法也不算夸大,不管魚龍的體型大不大,都長了一雙看上去特別大的眼睛。而且,眼睛上面還長有特殊結構鞏膜環,這就確保了魚龍不僅視力好,而且還能得到鞏膜環的保護,再加上魚龍的聽力也十分出眾,當時的其他爬行動物往往都難與其相比。所以,哪怕海洋深處光線不好十分昏暗,它們也能鎖定獵物的細微移動,成為了那個時代名副其實的海中霸王!

經過科學家們對魚龍殘骸的研究,推測這個物種在大海中遨游的時候,應該特別像如今大家更容易看到的切,因為魚龍的定向舵在它們的前肢,身體上的尾巴這個部分其實只起到推動器的作用,在水里慢慢游動的時候,通過兩個前肢滑動海水就能實現,但如果想要快速獵捕食物,那就需要啟動那個大尾巴了。

不過,到目前為止,科學家們也還不清楚魚龍類物種是怎麼從陸地進入海洋的,這個漫長的進化過程到底經歷什麼,只是從它們的身體構造看出稱霸大海的魚龍,的確已經徹底喪失在陸地上生存的能力。至于魚龍如何繁衍后代,暫時沒有一個確定的答案,只是更多科學家認為應該是卵胎生,因為德國出土的魚龍化石顯示:魚龍殘骸的腹腔里面,除了有魚類和足類食物以外,還存在魚龍幼體,并且部分已經在泄殖腔外面。

另外,魚龍最大能長到多少米長,這個問題也尚且不清楚,因為目前發現的魚龍殘骸表明,有體型超過20米,體重預估達80噸以上的個體存在。雖然魚龍長得有些像魚,但它們并不是魚類動物,魚龍長有背脊,而是正兒八經的大型海棲爬行動物。

魚龍在地球上誕生的時間,可追溯到2.5億年前的樣子,但這個在大海中稱霸的物種還是滅絕了,至于它們從地球上消失的原因,可以說跟恐龍滅絕一樣,都算得上是「未解之謎」。從目前的研究來看,更多證據指向魚龍滅絕,應該是因為地球在那個時期發生的巨大變化,再加上自身的演化跟不上,這就導致了整個種群滅絕。

每次說起生物大滅絕,可能一般人都會覺得那是很遙遠以前的事情了,但實際上,生物滅絕從來沒有離我們遠去,即便是如今這個時代,也一直有動植物陸續從地球上消失,還有不少處于滅絕邊緣的瀕危物種,說個大家可能都聽說過的長江白鱘吧,它們不就是才被宣布滅絕不久嗎?

不要說死亡是所有生命的終點,因為這的確是目前人類也無法改變的基本事實,但全球變暖讓極端天氣事件變得更多,除了是地球演化的自然規律以外,也的確有人為因素存在,比如亂砍亂伐、破壞動物的自然棲息地等等。所以,像長江禁漁十年這樣的計劃,的確不僅僅是在保護長江里的動物們,也是在保護我們人類賴以生存的地球。

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