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烏龜為何成了科學家們的「噩夢」?堪稱進化論的「終極BUG」

田園牧哥 2022/02/26
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

綜述

地球上生存著數量繁多的生物,這些生物有著各自的生存方式,那你知道地球上所有的生物,最開始都來自哪裡嗎?

依據目前最流行的宇宙大爆炸理論,科學家們推論出,原始地球上最初只存在一些簡單的元素或者化合物,在各種條件的催化刺激之下形成了氨基酸,這種生命形成的必需物質。

後來,氨基酸之間發生了一系列奇妙的反應,出現了簡單的單細胞生物,它通過不斷分裂形成後代,逐步變化形成不同的分支,這些分支又進化成了不同的生物。從此之後地球拉開了生物多樣性的序幕。

既然所有的生物都是從最初的那個單細胞生物進化而來,那麼從後向前推倒肯定能找到這種動物的祖先,比方說現代鳥類的祖先是始祖鳥,人類的祖先是史前人、類人猿。那你知道現在烏龜的祖先是什麼動物嗎?

烏龜的身體結構看起來簡單,可是其進化歷程卻非常漫長曲折,甚至讓科學家搞不清楚現代烏龜究竟是從哪一種生物進化而來的,可以說烏龜堪稱進化論中的bug,猶如噩夢一般困擾著眾多科學家。

烏龜的歷史

恐龍在地球上生活的時間遠比人類要長,假如不是6,500萬年前發生驟變,現在的地球霸主或許不是人類。

當你感歎恐龍家族歷史悠久時,有一種動物在地球上生存的時間要超過恐龍家族,直到現在這種動物還存在,它就是我們熟知的烏龜,一個歷史悠久且龐大的家族。

烏龜在地球上生存的時間可以追溯到2億4,000萬年前,那個時候正處于二疊紀和侏羅紀之間,恐龍家族還沒有壯大,烏龜家族就已經在地球上繁衍開了。

相比較現在個頭不大的烏龜,那時候的烏龜個頭上要大上不少,而且通過化石判斷當年的烏龜可沒有現在這般溫和。 那時的烏龜以雜食偏多,除了吃植物之外還會捕食一些較小的動物。

龜殼的秘密

自然界中行動敏捷對于這個物種的生存尤為重要,正所謂先人一步,速度快你就能率先搶到食物,速度快在遇到危險的時候你才能迅速逃跑。

可是烏龜為什麼進化出厚重的甲殼呢?這樣一來行動不是變得遲緩了嗎?原來烏龜採取的是另一種進化方向。

動物遇到強敵時通常會採用逃跑、刺激性氣味等方式躲避風險,可是烏龜卻進化出了厚厚的外殼,相當于給自己裝了個厚厚的鎧甲,一旦遇到強敵就能縮入殼中。此時的外殼猶如一塊堅硬的石頭,捕食者不論怎樣嘗試都無法撬開這個厚厚的殼。

不過也有例外,萬一強敵有著極強的咬合力,那麼就能咬碎龜殼也是有可能的,畢竟史前時代也是這些大型生物的天堂,力氣可想而知。由此可見增加外殼的硬度來保護自身這種方式並非十全十美,太過被動,也有著諸多弊端。

原顎龜被發現

既然烏龜在地球上生存了2億多年,那麼在這些時間裡肯定發生了進化。要知道人類僅僅是經歷了幾十萬年就從史前人進化到了現代人類,那麼烏龜經歷了哪些進化?它的祖先又是誰呢?人類在尋找烏龜祖先化石的時候,也算是經歷了一場曲折的歷程。

我們都知道烏龜最顯著的特徵就是背上厚厚的甲殼,我們自然要在化石中尋找同樣有甲殼的動物。于是,在1887年,德國的科學家看到了原顎龜的化石,並十分自然地將其與烏龜聯繫在一起。

這種龜和現代的龜比較相似,不過原顎龜的頭是無法縮到殼中的。

經過對比之後科學家進行了這樣一番推論,在很久以前地球上生存著許多鋸齒龍,這種動物的行動方式與烏龜很像,都擁有粗壯的四肢,所以科學家認為是這種動物進化出了堅硬的甲殼最後成為了原顎龜,也就是烏龜的史前形態。

聽起來這個進化路線也很合理,不過對這方面稍有了解的人應該知道, 原鱷龜其實是鱷魚的祖先 ,那麼這一推論又是如何推翻的呢?烏龜的祖先究竟是誰呢?

另一個線索

本以為可以下結論了,沒想到在2008年貴州發現了另一種奇特的化石,這種化石顯示有一種身披半個甲殼的動物,叫作 半甲龜 的生物曾經生活在地球上。

這倒很像是某種不含甲殼的生物進化成烏龜的一個過渡化石,然而這明顯是另一種進化的線路,也向人類闡釋了烏龜龜殼的形成歷程。那麼這時候衝突就產生了,一種生物怎麼會有兩個祖先呢?

半甲齒龜

事情的復雜之處不在于其有著一個答案,而在于其有著多個答案,當多個答案同時出現你就不知道哪一個正確了。

科學家們正在為烏龜的祖先是誰,爭得喋喋不休時,一個新的發現又讓烏龜的起源變得撲朔迷離。人們再次發現了一種類似烏龜的化石,測定年份得知這個化石已經 距今2.8億年 。照此看來它是早于烏龜出現在地球上就存在的,人們給這種動物取了一個名字叫 正南龜。

科學家正在猜測正南龜與烏龜聯繫的時候,2018年中國科學家又發現了一種化石,和半甲龜比較類似取名為 始喙龜

至此烏龜的祖先是誰,把科學家們整得一頭霧水,半甲龜、始喙龜、正南龜……究竟哪一種龜成功的延續下來並進化成了現代烏龜?哪一種龜在進化歷程中滅絕?由于年代久遠化石已經無法檢測其DNA了,為此這可能會成為一個永久的謎題。

只能說即便是人類的科技發展到今日,對于地球自身的秘密還是知之甚少的。為此我們對大自然要抱有一顆敬畏的心,希望隨著科技的進步會有越來越多的進化謎團被人類破解。

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