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森蚺是最大的蛇類?拜託!看看6000萬年前的泰坦蟒吧

黄朔 2022/06/28

在亞馬遜叢林深處,生活著一種蛇類,名叫森蚺,是現存世界上最大的蛇類。森蚺體型巨大,最長可達十米,體重超過二百公斤,能夠吞下整只鱷魚。不過森蚺並不是今天的主角,生活在距今6000萬年前的傳說巨蟒——泰坦蟒,才是今天的主角。

泰坦蟒應該是世界上已知最大的蛇類了,根據目前發現的化石進行推算,泰坦蟒的平均體長,就超過了12米,總量達到一噸。就連它的名字,都是來自古希臘的傳說。是繼恐龍之後,世界上體型最大的陸地食肉動物,讓人望而生畏。

在六千萬年前,泰坦蟒就是最頂級的獵人,一般會潛伏在水中,等頭上有獵物經過,便會迅速出擊。依靠一身肌肉活生生地將對方絞死,就算是同為頂級捕食者的鱷魚,也同樣在泰坦蟒的食譜上。

泰坦蟒跟現在的蛇類一樣,眼睛不好使,智商也不算高,最多能通過紅外成像的眼睛分清獵物的頭和尾。也幸虧它的紅外成像眼視力能力很強,讓泰坦蟒在伏擊方面有過人的天賦。

要知道在6000萬年前的世界,有很多動物都是超巨大的,有和撞球桌一樣大的海龜、有巨型鱷魚(恐鱷)。泰坦蟒就是和它們並駕齊驅的獵人,在泰坦蟒圈子裡,雌性泰坦蟒會比雄性泰坦蟒更加危險,體型也更加龐大。

除了在交配的時候,基本上雄雌泰坦蟒是不會有交集的,因為雄性泰坦蟒打不過雌性泰坦蟒,很可能成為雌性泰坦蟒的食物。在交配完之後,泰坦蟒會短暫地停止進食,直到產卵之後。一條泰坦蟒大約能懷一百條泰坦蟒幼蛇,等到蛇蛋孵化,幼蛇就具備一切成熟的能力。

看著這龐大的身軀,和超強的繁殖能力,很多人可能會疑惑,究竟是什麼讓泰坦蟒變得這麼巨大的呢?答案很簡單,環境變化導致的。泰坦蟒屬于蛇類,是變溫動物的一種,很依賴外界能量提供熱源,保持體溫。

在泰坦蟒生活的6000萬年前,地球溫度開始逐漸上升,地球大氣中的二氧化碳過多,溫度較高。泰坦蟒生活的地方平均在27度左右,很好地保證了泰坦蟒的身體溫度。它們和大多數動物一樣,早上起來的第一件事就是曬太陽。

當身體溫度上升後,有利于增加速度和肢體的靈活性。因此,要是出現陰雨天,再加上晚上溫度較低的話,泰坦蟒很可能連獵物都捕捉不到。當然天氣太熱也不行,一旦溫度過高,就會像人類發高燒一樣,輕則四肢無力,重則生命垂危。

當夏天來臨時,泰坦蟒會泡在水裡,依靠水流散溫,這樣的習慣一直流傳在巨型蛇類身上。同時,泰坦蟒由于攻擊方法太過單一,因此無法成為水生生物,畢竟魚的身體太滑了,泰坦蟒絞不起來。

最後,我們再來解釋一下,泰坦蟒是如何滅絕的?由于年代久遠,我們並沒有見到過泰坦蟒的真容,只有寥寥幾個化石能幫我們揭開謎底。關于泰坦蟒滅絕的說法不一,不過學術界普遍認可的一種說法是:氣候變化導致的泰坦蟒滅絕。

就像上面所說,泰坦蟒是變溫動物,對溫度極其敏感,受到周圍環境溫度的影響,不能自由控制自己的體溫。尤其是像泰坦蟒這樣體型龐大的爬行類動物,環境溫度直接影響著泰坦蟒的新陳代謝、繁殖期的出現。

當冰河時期來臨,不止泰坦蟒會被影響,其它生物也會受到干擾,就比如植物。一旦最低等級的生物大量減少,就會引起連鎖反應。結果就是大量的生物死亡,泰坦蟒在面臨氣溫變化的同時,也會因為食物來源變少為發愁。在食物、環境等多方面因素的干擾下,才讓泰坦蟒走向滅絕的地步。

話又說回來,假如泰坦蟒沒有因為環境的變化而滅絕,那它的存在也是很艱難的。估計只有亞馬遜雨林這種熱帶雨林才適合它們生存,不過龐大身軀所需要的食物來源是很大一個問題,現在這些小型動物,估計要吃很多才能填飽蛇的肚子。

總結

泰坦蟒作為已知最大的蛇類,體型讓人驚歎,就連恐鱷都是它的食物。要是恐龍和泰坦蟒同時代,不知道會擦出怎樣的火花。或許這就是各大編劇的腦洞來源吧,很多電影中都會出現巨蟒,很可能就是以泰坦蟒為原型創作的,大家有興趣可以去看一下。

我們雖然看不了泰坦蟒,不過它的親戚亞馬遜森蚺還是有機會見到的,你喜歡這種蛇嗎?

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