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河馬50公分長的犬齒不外露,有沒有可能劍齒虎的牙齒也不外露?

田園牧哥 2022/01/31
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

早在17世紀70年代,考古學家在英國發現了一個巨大的頭骨,由于當時只有頭骨被發現,而且頭骨相對較圓,所以當時的考古學家認為這是一個「史前巨人」的頭骨。隨著在同一地區越來越多的化石出土,考古學家們才發現弄錯了,因為它是一種恐龍的頭骨,它就是斑龍。

之後到了20世紀60年代,科普插畫師Neave Parker根據斑龍已有的不完全的骨骼化石,將其復原成了這樣:

不過,隨著化石復原技術的發展以及更多的斑龍化石被發現,它的樣子早已經被更正成了這樣:

從兩張復原圖看,即使是同樣的動物,由于已經滅絕和殘缺不全的骨骼化石,科學家們也會將其復原成不同的樣子,而且即使如今斑龍的復原圖,也一定是與真實的斑龍有一定的差距的,所以化石的復原,除非是發現了一具完全的化石,不然復原總是存在一定的偏差的。

這不,又有人懷疑劍齒虎的復原圖了,因為從劍齒虎的頭骨化石看它擁有著很長的上犬齒,所以科學家們認為如此長的上犬齒只能露在外面。

但是,在現存的動物中,有一種陸生動物,它的犬齒長度遠遠超過了劍齒虎,而且它的犬齒依然是在口中不外露的,它就是河馬。

河馬作為一種食草動物,它的牙齒特別的奇怪,因為大多數食草動物的牙齒都是比較密集而且臼齒發達的,這樣有利于將粗纖維的植物嚼碎。但是,河馬的牙齒就不同,如果河馬張開它的大嘴,你只能看到上下顎上各有6顆巨大的牙齒,在下顎上,有四顆牙齒幾乎是平行于嘴巴向前生長的,這是它吃草的主要工具,像一把鏟子一樣。

除了這四顆牙齒,最引人注目的無疑就是兩顆下犬齒了, 成年的河馬擁有著平均30公分長的下犬齒,最長可達50公分以上,這個長度已經是犬齒較長的劍齒虎犬齒的4倍以上了。但是儘管犬齒長達半米,河馬卻沒有露出牙齒。

非但如此,大嘴配合上粗壯且長的犬齒,讓河馬擁有了高達2500磅的咬合力(約合1100公斤),在陸地動物的咬合力中位居第二(灣鱷1800公斤)。在如此大的咬合力下,就連現存第二大的鱷魚-尼祿鱷都得聞風喪膽。

那麼,有沒有可能劍齒虎的犬齒像河馬的犬齒是不外露的呢?

這個是完全有可能的,為什麼這麼說呢?我們先來看一下劍齒虎頭骨與河馬頭骨的對比:

從兩張動物的頭骨看,它們最大的區別就是一個是上犬齒長,一個是下犬齒長,河馬的下犬齒位于下顎的兩側,距離恰好超過了上顎骨的寬度。而反觀劍齒虎的頭骨化石,它的上犬齒之間的距離也通常超過了下顎骨的寬度,而且從上下顎骨的長度看,劍齒虎明顯的是下顎骨更加突出,與河馬恰恰相反。

如果是要露出上犬齒的話,下顎骨沒必要如此的長,所以,極有可能劍齒虎的上犬齒是在嘴中不外露的。

其次我們再從現在貓科動物的犬齒中找一下答案,在如今的貓科動物中有一種中小型的貓科動物,它有著同比例最長的犬齒,被稱為「現代小劍齒虎」,它就是雲豹。

雲豹是豹亞科下體型最小的成員,平均的體重僅有25公斤,而且它的頭骨平均長度僅有17公分,比貓科第四大的花豹頭骨都小(平均23公分),但是它卻有著3.5公分長的犬齒,這個長度已經能與老虎相媲美了。但是,雲豹在正常狀態下的犬齒是不外露的。(下圖為雲豹頭骨)

寫在最後

目前科學家們對已滅絕的生物的復原也並不是完全準確的,一方面是因為化石的缺失,一方面是皮肉的完全消失。從現存的河馬的長犬齒以及貓科下犬齒比例最長的雲豹看,真實的劍齒虎極有可能是犬齒藏在嘴巴裡的。

當然,目前已經有科學家們也這麼認為,因為在網上我們看到的劍齒虎復原圖雖然大都是犬齒外露的,但是依然有犬齒不外露的。

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