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傳遍鯨魚界?越來越多鯨魚找人清除藤壺,小小藤壺為何難住鯨魚?

田園牧哥 2022/01/13
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

藤壺是一種很不起眼的小生物,在海邊的礁石或者人造設施上經常見到,密密麻麻的,對于有些人來說看了很不舒服,而它們不僅可以依附在不動的礁石之上,還可以依附在一些活動較為緩慢的動物身上,使得生物生存艱難。

每年人類都要付出很多的人力物力去清除長在船隻、港口等處的藤壺,避免影響到船隻的通行。本身船隻的表面很光滑,可是藤壺一層一層地就會導致船隻的表面凹凸不平,會造成阻力的增加,進而造成船隻航行時會耗費更多的能源。而對于生物來說自然也是如此,藤壺會讓生物的活動更加不便,而且寄生會改變生物的體表性狀,使得某些海洋生物很難受。

鯨魚喜歡躍出水面,這個行為曾經被認為是為了溝通同伴以及尋求交配的物件,但其實鯨魚這樣做也很費事,畢竟它們的體型大,要躍出水面還是挺費事的。後來科學家們進一步研究發現它們是因為身上寄生了藤壺,儘管鯨魚的皮膚很厚、皮下有更厚的脂肪層,可是寄生在身上的藤壺也會導致類似于人類牛皮癬之類的感覺,疼、癢,總之是很難受。

鯨魚通過不斷地躍出水面這樣的行為來拍打身上的藤壺,希望將藤壺甩下去。可是這樣的做法顯然用處不是很大,一旦鯨魚被藤壺寄生,身上的藤壺會越來越多,藤壺繁衍產卵之類的距離鯨魚更近,更容易寄生在鯨魚的體表。此前網路上有一則視訊,一頭身上寄生大量的藤壺的鯨魚接近志願者的船隻,志願者用刷子將鯨魚身上的藤壺清理一空,鯨魚興奮得躍出水面。

問題是藤壺這種移動不便利的物種為何會寄生在鯨魚身上,鯨魚不斷地遊蕩,按理說不是更不容易寄生嗎?這其實也是一廂情願,就像陸地上存在蒼耳等植物,蒼耳的果實可以掛在動物的皮毛之上,實際上是毛髮很柔軟很容易彎曲,蒼耳的種子長滿了小刺,毛髮在刺間彎曲、纏繞,使得摩擦力較大,人類的粘連扣就和蒼耳的這種相似,海洋的生物也有自己寄生的方式。

鯨魚也有停歇的時候。鯨魚是大型的海洋哺乳動物,每隔十多分鐘就需要來到水面附近呼吸,睡覺的時候圍成一團,停止移動將幼崽圍繞在中間,尾朝下頭朝上睡覺。這時在水中的藤壺的卵就可能依附在鯨魚粗糙的皮膚之上,它們可以依附在鯨魚的體表不斷地生長,最後一團一團的影響鯨魚的生存。藤壺是濾食動物,寄生在鯨魚身上到處活動,比依附在礁石上有更充足的食物,更利于繁衍,所以藤壺也是遍佈全球海洋的一種生物。

一般受到藤壺威脅的都是那些體型大、遊動較為緩慢的鯨魚,像虎鯨、海豚(海豚也是鯨科生物)身上就很少有藤壺寄生,在同樣遊動緩慢的海龜等動物身上也經常有藤壺的寄生。對于海洋動物來說,被藤壺寄生是很難受的事情。它們最大的缺陷就是沒有手不能扣,鯨魚皮膚能夠感受到,所以會找礁石、船隻蹭,或者躍出水面拍打,而海龜的殼沒有感覺,被藤壺寄生會嚴重影響活動。

所以出現了鯨魚找人類摘藤壺的情況,它們也許並不是真的找人類,而是想要借助船隻來剮蹭藤壺,但是一些海洋動物愛好者也確實幫助了不少鯨魚和海龜等生物清除藤壺,在人類幫忙的時候鯨魚和很配合,停留在原地,享受著被「擦背」的快感。而鯨魚也是海洋的一種高智商動物,它們也許也能意識到人類的各種妙處,只是和人類無法直接溝通。

海洋生物尤其是鯨類或許真的知道這個世界上誰最厲害,虎鯨是海洋中最強的獵食者,它們直接以其他的大型魚類、海豹等為食物,性情兇殘,經常將捕捉到的海豹拋出水面玩耍,但是虎鯨在遇到人類之後卻很低調,之前出現過虎鯨看到游泳的人類,然後和人伴行游泳的行為,而世界上遭受虎鯨攻擊的人很少或者說沒有。

也有科學家認為,鯨魚可以通過叫聲實現一定的資訊交流,可能交流的內容還很豐富。鯨魚找人類清除藤壺也可能有交流的結果,只不過我們對此一無所知,物種的差異還是導致不能隨意地交流。一些組織會主動地説明鯨魚扣藤壺,也可能是這種事幹得多了,讓鯨魚意識到人類的能力,有些鯨魚會接近人類的船隻,目的不明,但幫他扣藤壺,扣完它會很興奮。

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