為抵禦大虎頭蜂,亞洲蜜蜂發明了新型防禦手段,歐美蜜蜂還沒學會

天空之城 2021/01/29 檢舉 我要評論
 

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文/天空之城

 

大虎頭蜂是分佈于亞洲的一種胡蜂,也是世界上體型最大的胡蜂,體長約為4~5公分,翼展可達7公分。

相比之下,一般的蜜蜂中最大的蜂王也才只有2公分不到,雄蜂和工蜂就更小了,只有1公分出頭。

體型上的巨大差異讓大虎頭蜂具有了以一當十的能力,而它們最可怕之處在于極強的攻擊性。

成年的大虎頭蜂只吃果實和花蜜以及飲用獵物的體液,但它們的幼蟲卻是完完全全的食肉動物。

圖注:胡蜂像蜂巢攻擊

​因此,為了給幼蟲提供足夠的食物,它們常常「光顧」蜜蜂的蜂巢,或是單獨出擊,或是成群出擊。

單只大虎頭蜂進攻蜂巢的時候只會抓取蜂巢門口的工蜂,通常只會抓一隻回去,而當多隻大虎頭蜂一起進攻時,它們則會將抵抗的蜜蜂一隻只除掉,然後抓取蜜蜂的幼蟲並搶走蜂蜜。

對於西方養殖的蜜蜂來說,5~7只大虎頭蜂就可以攻陷一個蜂巢,一隻大虎頭蜂每分鐘幾乎可以咬下40只蜜蜂的頭部,這簡直就是它們的噩夢。

​蜜蜂如何活下來

大虎頭蜂如此強勢,但顯然自然界中的蜜蜂並沒有消失,那它們是如何活下來的呢?這就要說到蜜蜂的防禦手段了。

我們上面說了大虎頭蜂的進攻模式有兩種,單只出擊和聯動出擊,其實,在一般情況下大虎頭蜂都是單只行動的,只有在繁殖期後饑餓的它們才會成群捕食。

所以,在大多數的情況下它們面對的是數量不多的大虎頭蜂,那它們是如何進行防禦的呢?

按照我們的經驗,蜜蜂一定是用它唯一的武器——螫針抵禦敵人的,但事實是大虎頭蜂體表有著堅硬的外殼,螫針無法刺入。

​科學家在越南發現,當一隻大虎頭蜂單槍匹馬闖入蜜蜂的領地時,蜜蜂的應對方法是蜂擁而上將其團團圍住。

緊湊的「蜂球」會使大虎頭蜂的溫度緩緩上升,一旦「蜂球」內部溫度超過47度,大虎頭蜂就會被熱倒。

熱倒大虎頭蜂通常需要幾個小時,雖然在我們看來算不上很高效,但對於蜜蜂來說這已經是極大的成功了。

單只大虎頭蜂可以用聚成「蜂球」的方式除掉,那如果是成群的大虎頭蜂來犯,它們又該如何應對呢?

亞洲蜜蜂的新型防禦手段

以大虎頭蜂的除掉蜜蜂的速度,當多隻大虎頭蜂侵入時,再用「蜂球」的手段可能並不容易消滅它們。

最新的研究表明,亞洲蜜蜂已經發明了一種新的防禦手段,這種防禦可以讓它們的生存率大為提高。

圖注:蜜蜂在蜂巢周圍塗糞便

​這種防禦手段不是什麼新的進攻陣法,而是能讓大虎頭蜂只可遠觀而不可靠近的特殊「武器」——便便。

研究人員發現,如果大虎頭蜂入侵蜂巢,蜜蜂就會從附近的鳥類或哺乳動物的糞便堆中收集一些固體廢物,然後將其塗抹於蜂巢外。

當蜂巢外被塗身上了一層「便便」後,大虎頭蜂就很少來造訪了,它們似乎很不願意穿過塗滿便便的入口。

更有研究證明,一個塗有便便的蜂巢從未被大虎頭蜂佔領過,這足以說明這種「武器」的高效。

但為什麼大虎頭蜂會懼怕便便這個問題科學家還並沒有搞清楚,他們推測可能是其中某些化學成分對大虎頭蜂有刺激作用。

圖注:螳螂可以抓胡蜂

​​最後

大虎頭蜂通常只在亞洲分佈,但在歐美也有它們的蹤跡,同樣的,這個強大的ㄕㄚ手對當地的蜜蜂種群產生了極大的破壞。

相比于亞洲蜜蜂,歐洲和北美的蜜蜂遭受了更嚴重的損失,因為它們並未掌握我們上文提到的兩種防禦手段。

不過,這也不能怪它們,畢竟大虎頭蜂不是當地的物種,它們得需要一段時間才能學會如何應對這個恐怖的敵手。

當然,對於歐美的養蜂人來說,就可以直接幫助蜜蜂實施「便便防禦工程」了,亞洲蜜蜂的新發明很靠譜。

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