澳大利亞與15億隻癩蛤蟆,不得不說的那些事

加油娜娜酱 2021/02/05 檢舉 我要評論
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/天空之城

 

它們是有毒的入侵者,已經征服了澳大利亞北部的大片地區,並繼續向西向印度洋進軍,看起來勢不可擋。身體充滿了毒液,受傷的往往是想吃它們的捕食者。在澳大利亞,生物控制和各種手段都未能阻止它們的蔓延。

悉尼大學生物學教授說,它們可能已經穿過了西澳大利亞熱帶地區的一半,進入了金伯利高原地區,並以每年50至60公里的速度移動。這種多疣的兩棲動物只在雨季活動。儘管跟蹤研究表明,它們每天的跳躍距離不到10米,但那些處於前線的傢伙卻長得更大更強壯了。

在熱帶地區,處於前線的那些傢伙經常在一夜之間移動幾公里,它們已經進化出了這種非常獨特的行為。實際上,它們在外形和生理上也進化出了差異。從本質上說,它們已經變成了無情的傳播機器,並以盡可能最快的速度向著更遠地方移動。

科學家們已經無法計算出澳大利亞西北部現在有多少這種「害蟲」,它們繁育後代的能力太強了。一些人估計出這個數字在15億隻左右,甚至可能更多。

澳大利亞最頭疼的入侵物種——海蟾蜍澳大利亞有著很長一段讓人「喜聞樂見」的歷史,無意中引入了各種造成生態災難的寵物、生物和家畜。例如狐狸、豬、兔子、山羊、駱駝和貓。

外來的植物和魚類也對當地的動植物造成了巨大的影響,但最讓人唾棄的卻是海蟾蜍(甘蔗蟾蜍)。

對澳大利亞來說,這個可怕的故事始於波多黎各(美國自由邦)的一個甘蔗種植園,那裡從南美進口了巨型海蟾蜍,以治理甘蔗園中的蟲害。

蟾蜍治理蟲害獲得了成功,消息傳開了,很快便被運往了世界各地。1935年,101只蟾蜍抵達了澳大利亞北部的偏遠地區,在經過一段時間的圈養後,蟾蜍的數量很快就增加到了3000只。

數量足夠了,海蟾蜍被放歸到了甘蔗田中。起初,一些生物學家和科學家警告放生蟾蜍的風險,並並提出抗議。在短暫的暫停之後,很快又恢復了釋放。

澳大利人希望這些海蟾蜍把蟲子吃光,然而,事與願違,雖然號稱是世界上最大的蟾蜍,但它們只能跳(半米高),而不能飛,所以蟾蜍根本吃不到生活在甘蔗莖稈上部的蟲子。

吃不著總不能餓著肚子,海蟾蜍便開始不像澳大利亞人計畫中的那樣消滅蟲子,而是開始吃掉一切可以吃的東西——昆蟲、鳥蛋,小型齧齒動物甚至本土的青蛙。這對當地生態造成了巨大的傷害。

正在試圖吃掉蝙蝠的海蟾蜍同時,它們還威脅著人類和動物。蟾蜍的身上充滿了毒液,在受到威脅的情況下,它們就會將分泌毒素的腮腺指向攻擊者。毒液通常會從腺體中滲出,但如果遭受更大的攻擊,蟾蜍甚至可以噴出細小的毒霧。



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