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3億年前一條會「走路」的魚,它逃過了4次大滅絕,至今還活著

田園牧哥 2022/02/01
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

我們的地球已經有了幾十億年的歷史,在這期間產生了各種各樣的物種。物種的進化對于物種的生存來說十分重要,如果物種的進化不利于當時環境的改變,那麼它就很難繼續生存下來。

地球上曾經發生過幾次大的物種滅絕事件,有些物種沒有在當時的物種大滅絕中倖存下來,而有些物種的生命力頑強,他們經歷了四次物種大滅絕,並且都從中倖存下來,並且一直到現在。

當今的活化石

如今,考古學家們會根據化石來判斷該生物的生存年代和生存條件,比如最常見的恐龍化石、一些昆蟲類的化石和一些植物化石……我們在博物館裡可以很輕鬆的看到他們,但是看到這些冰冷的化石,我們只能想象這些化石的生物活著的樣子,但是卻從來沒有親眼看到過他們。

有這麼一種魚,他們的化石最早發現在約三億多年前,而最不可思議的是,人類竟然在一個村莊裡重新見到了這種魚,它就是 腔棘魚

它被稱為當今的活化石,為什麼要叫它為活化石呢?化石的本質只是一塊石頭,只不過在這塊石頭裡麵包著生物的遺體或遺跡,而活化石,顧名思義就是活的、具有生命的。

目前科學家們已經發現了各種生物大量的化石進行研究,但是對于活化石,科學家們還是非常珍惜的,而腔棘魚的發現,也給科學家們的研究具有非常重要的意義。

這種魚的出現使生物界非常震驚,很難想象這個物種是怎麼從幾次的生物大滅絕裡逃出來的。

眾所周知,地球上發生了好幾次物種滅絕現象,而每次的物種大滅絕都讓幾乎全部的物種面臨滅頂之災,而腔棘魚從四次滅絕中逃脫了出來,並且進化到了現在的模樣,這是極其罕見的一件事。

腔棘魚的特徵

腔棘魚的身體特徵非常有意思,科學家們還給這種魚起了一個名字—— 有腿的魚,也就是說,這是一種長有腿的魚類,這在我們平時的認知裡是非常奇怪的,為什麼在水裡生活的魚類還能長有腿,它的腿到底有什麼作用呢?原來是他們既能行走,也能在水裡游泳。

腔棘魚最早出現在三億多年前,他們的習性兇猛,行動靈活多變,在海底裡是一個捕獵高手,當經歷了幾次的滅絕事件後,他們的戰鬥力並沒有被削減,而是變得更加強大,在一萬多米的海底基本上沒有腔棘魚的對手。

腔棘魚的身形比較寬大粗壯, 它的體長平均在1.5米左右,體重平均在150斤左右,這個身體形態跟一個正常的成年人相似。

腔棘魚具有一個很明顯的特徵,它的鰭跟其他陸地生物的四肢有點類似。當科學家第一次見到它時還不敢相信它的存在,後來通過研究它的化石,終于確定了他們看到的長有腿的魚就是腔棘魚,他們終于確信這種古老的魚類還沒有滅絕。

腔棘魚的進化

看到長有腿的腔棘魚,科學家們不禁產生了疑惑,這些腔棘魚是一生下來就有腿嗎,還是說他們的腿是在成長的過程中長出來的呢,並且腔棘魚在經過這麼多年的進化後,他們和之前有什麼區別呢?為了弄清楚這些疑惑,研究人員把現在活著的腔棘魚與以前的腔棘魚外觀進行了比較,他們發現腔棘魚的外貌與之前並沒有什麼太大變化。

然後,科學家們對腔棘魚進行了深入的分析,發現 這種魚竟然長有肺,但是他們的肺部卻不發揮作用

眾所周知,魚類大多通過魚腮進行呼吸,其實腔棘魚也是這樣,但是,科學家們分析了腔棘魚幼年時期的標本,發現 這種魚類幼年時長有一套功能和作用非常完備的肺部構造,慢慢的隨著他們年齡的增長,他們的肺逐漸退去。

科學家們猜想,這種魚之前可能在陸地上生存過很長一段時間,但由于環境的改變,他們無法適應陸地上的生活,所以被迫進入水裡。

進入水中後,他們的肺部功能就排不上用場了,慢慢的退化,換成用魚腮呼吸,這個猜想也就解釋了為什麼腔棘魚為什麼有一套廢棄不用的肺部結構了。

如果這個猜想是真的,那麼它將具有非常重大的意義。腔棘魚能夠在幾次物種大滅絕中存活下來是非常不容易的,不管是火山噴發,還是海洋地震,又或是天敵的捕殺或者同類的競爭,腔棘魚都倖存了下來,並且在倖存過程中也發生了大大小小的進化。

小結

物種的進化需要一定的時間和特殊的環境條件,腔棘魚經歷了幾次物種滅絕,展現了它的頑強的生命力。當人們第一次看到腔棘魚還存在時都特別激動,因為這證明他們還沒有滅絕,而且這麼一塊活化石也可以為人類的進化研究提供強有力的依據。

但是令科學家們擔心的是,如今這種魚的數量稀少,而且這種魚生存的地方存在著嚴重的環境污染問題,所以科學家們呼籲人類要保護環境嗎,愛護那些珍惜動物,也要保護他們生存的地方,不能對之隨意破壞,對的,只有人類攜起手來,腔棘魚就會繼續創造它的生存記錄,它就永遠不會滅絕。

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