惡魔美洲獅:三年將大盆地豪豬捕獵到幾乎滅絕,忍痛含淚吃光豪豬肉

獨家記憶 2021/04/13 檢舉 我要評論

美洲獅性格在大型貓科食肉動物中相對而言較為溫順穩定,但在北美內華達西北格蘭尼特嶺封閉大盆地,

對於當地豪豬卻是惡魔般存在,三年將數量最高超過80的美洲豪豬,捕獵到小於5,幾乎滅絕!

本文從1988至1996年北美內華達大盆地豪豬動態資訊說起,美洲獅是如何在短短三年內就將其捕食到幾乎滅絕的,為何突然瞄準了豪豬,以它為食,一般而言,美洲獅很少吃豪豬,這是個值得探究的問題。

家畜引進,美洲獅隨入侵黑尾鹿而來,不斷擴張

早在19世紀末20世紀初,大盆地沙漠體型龐大的家養食草動物引入,畜牧業出現,家畜與半野生家畜的食草開始帶來生態變化,間接導致黑尾鹿入侵

。在家畜引入前,據考古記錄與美洲土著及探險家的觀察,黑尾鹿非常罕見。之後,數量急劇增加,種群壯大,美洲獅也隨之而來,分佈范圍也不斷擴張。

內華達州評估結果顯示,內華達州的家養綿羊數量從1870年的3.3萬隻到1880 年的25.9萬 ,20世紀前30年一直在增加,數量達2到4.5百萬隻!

黑尾鹿

其實,在1925年前,黑尾鹿在內達華各州數量並不明顯,20世紀40年代,內華達州少數地區開始入侵,利奧波德等人與奧爾德斯猜測由於「僅限羚羊」法律、捕食者控制、伐木和放牧引起生境變化,20世紀50年代中後期黑尾鹿達到頂峰。

之後開始下降,直到70年代末再次上升,80年代末達到頂峰,超過20萬隻。

20世紀70年代初,內華達美洲獅超過1千隻,1995年超過4千。1987年內華達州的瓦肖與潘興縣黑尾鹿估計11842只,加利福尼亞的東拉森縣6900,合計 18742。

美洲獅捕食黑尾鹿

饑餓影響豪豬存活率,結果顯示美洲獅捕食為幾乎滅絕主因

豪豬存活率不同,1988到1991年存活率相對較高,美洲獅明顯不以豪豬為食;

1991到1993年存活率則低多了,美洲獅開始大肆捕獵,捕食率超高。1990到1991年是豪豬數量最多的時候,多達82只,而青少年雌豪豬異常低的存活率,可能表明此時密度較高,亞成年雌性豪豬擴散增加。

與其他很多動物不同,豪豬是雌性而非雄性擴散出去。1993—1994年只剩13只左右,1994—1996年資料合併,數位更可怕,只有3只雄豪豬。豪豬數量從1991—1992年急劇下降,1994年後幾乎滅絕。

豪豬數量變化

豪豬數量減少與美洲獅的開始捕食一致。

已知資料表明饑餓與捕食影響豪豬的存活率與種群大小。

1989到1992這三年冬季下雪相對較少。除一隻豪豬外,所有饑餓而去世都發生在1988到1989與1992到1993年間,這兩年是研究期內冬季積雪最長的時期。然而捕食才是導致豪豬種群從1990到1991年後減少的主要因素,因為1991——1995年28只已知去世中的82%歸因於捕食。儘管在1991到1992年間1只郊狼至少吃掉1只。美洲獅糞便分析也表明它為1991——1993年捕食增加的主要原因。

大盆地豪豬

模型顯示,異常多雪的冬季不足以解釋豪豬幾乎滅絕的原因。下雪和捕食對成年豪豬存活率有顯著的相互作用,但敏感性分析表明,下雪與捕食的係數影響對種群長期生存相對不重要。

黑尾鹿數量減少,美洲獅異常捕食豪豬

大盆地西北部黑尾鹿的數量從1987—1991年經歷了一個逐漸下降的過程,1992到1993年更為明顯。黑尾鹿數量下降與大盆地西北自1988—1993年的持續乾旱相關,年降水量只有78%左右。然而1993年,降水量接近或超過正常量,深冬積雪許多黑尾鹿饑餓去世,數量進一步減少。

同時美洲獅捕獵許可發放的增多也表明當黑尾鹿密度下降,美洲獅獵物不足,轉向可替代獵物——家畜,人獅矛盾加劇。

從1972——1989年,默多克縣與拉森縣只發放3張許可,而1990——1993年29張。與1992到1993年對家畜捕食的明顯增加,與黑尾鹿數量急劇減少時間一致,也與異常捕食豪豬一致,由此見美洲獅確實因獵物不足,轉向其他可替代獵物,如家畜與豪豬。

被豪豬刺的美洲獅

儘管活力四射的豪豬至少從1979年就佔領了格拉尼特大盆地,但種群數量很小,表明在滅絕前就很易危。

樹木年代學證據表明北美豪豬數量波動,可能偶爾經歷滅絕。此外 還有其他作者報導了漁貂捕食豪豬,對其種群限制。

更值得注意的是,珀威爾報告重新引入的漁貂幾乎將北美湖區地區森林中的豪豬同樣捕獵至幾乎滅絕。

豪豬數量並不是封閉,來自其他地區的豪豬可能填補空餘,避免種群完全滅絕。然而嚴密調查未能找到其他密集的豪豬種群,從1992——1993,到1995——1996年,一隻少年豪豬都沒發現,表明,格蘭尼特嶺其他地方可能同樣沒有豪豬了。

美洲獅過剩成為大盆地地區保護問題,並不是因為減少,而是日益增加的數量,可能清除本地其他小種群脊椎動物,如莫哈韋沙漠地區大角羊有些種群現在也面臨滅絕風險。看來,大型食肉動物數量太多也不是好事。

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