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為了保住自己的后代,這些雄峰「各懷鬼胎」在體內投毒,甚至造成「一死一瞎」

李超 2022/04/02
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

在生物界中,有許多動物為了成功繁衍后代都會心甘情愿地付出自己的一切,甚至是生命。這種偉大的精神和親情曾被人們無數次地贊頌。

比如蜂后與一群雄蜂們交配后,雄蜂們的生殖器就都會被蜂后一同帶走,從而走向死亡,但雄蜂們卻心甘情愿,甚至爭先恐后地「獻身」。

這樣的例子有許多,看起來這些動物們似乎無私奉獻、可歌可泣。但這其中卻隱藏著一些不為人知的秘密......

最近,國外生物學者在《ELife》雜志上發表了一篇文獻,在深入的最新研究中表明

之前被人們認為無私奉獻的雄峰們,實際上在交配中「各懷鬼胎」,都想要使自己的基因遺留下來,成為蜂后產下的后代。

而為了實現這一理想,這些雄峰們居然都在自己的精子中「藏毒、投毒」!這到底是怎麼回事呢?

精子里「藏毒」

首先,我們都知道,在蜜蜂有序的分工協作中,蜂后的職責就是產卵生子用的,它一個人肩負著整個家族繁衍后代的重任。而雄蜂的職責則就是以犧牲自己為代價與蜂后交配。

但蜜蜂是一妻多夫制度的,一只蜂后在交配期中會盡可能多與一些強壯的雄蜂進行交配,在這之間大概會與10只左右的雄蜂交配。 在這整個過程中大概會產生8500萬個精子,其中只有大概500萬個精子會被儲存在蜂后體內的「貯精囊」中,以供日后蜂后來產卵受精使用。

8500萬個精子取500萬個精子,也就是說僅僅是接近5.8%的精子才會被選中。

那麼這樣一來,許多雄峰即使是犧牲了生命,可最后留下來的也不是自己的「種」哇。那麼,它們真的會如此聽天由命,為愛爭先恐后地白白犧牲嗎?

果然,研究發現,在一些雄峰精子中存在的一種特殊毒素的蛋白質,它能夠與一些神經元相互作用,從而產生殺死「異種精子」的作用。也就是說,這種蛋白毒素能夠殺死一些競爭對手的精子,從而加大自身精子被選中的機率。

不僅如此,最新的研究發現,這種相關蛋白質不僅會殺死競爭對手的精子,甚至還會導致蜂后失明!

「投毒」交配后「一死一瞎」

因為研究學者發現,許多蜂后在與雄蜂交配后,會出現不飛行,還有找不到家的情況,就像一只無頭蒼蠅一樣。

原來,這是因為雄蜂精子中的這種蛋白毒素在進入蜂后體內后,還能夠改變蜂后的視覺基因活性,從而導致蜂后出現失明的癥狀!

在對蜂后大腦進行的RNA測試中也發現,在這種基因的影響中,尤其對光轉導的相關基因改變最為明顯。所以在蜂后與一些雄蜂交配后會出現「一死一瞎」的情況。

而這樣「精子投毒致瞎」的奇葩方式,就能夠使蜂后在與單個雄蜂交配后,由于失明的因素,導致蜂后延誤或暫停了后續的其它交配。從而縮減了雄蜂競爭對手的數量,這樣也就加大了這個雄蜂精子被選中的機率。

不過長遠來看,好在大部分蜂后的失明癥狀都不是永久性的,而是暫時性的,可以逆轉從而恢復視覺。

所以,這些曾經被我們歌頌贊美的雄蜜蜂,其實大部分也都在為了自身的基因后代而相互競爭,以「精子投毒」的方式來操縱蜂后,并非我們想象地如此無私奉獻。

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