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百獸之王巴巴里獅:獨行猛獸,堵住老虎西遷之路,實力堪比東北虎

李超 2022/04/27
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

我們大家都非常熟悉老虎,老虎是生活在亞洲的頂級貓科動物,它們種類繁多,有東北虎、華南虎、孟加拉虎、印支虎、里海虎、華北虎,還有遠涉海外的巴厘虎等,其中東北虎堪稱其中的佼佼者,是真正的虎中王者,百獸之王。

然而,在非洲還有另外一種可以與老虎匹敵的貓科猛獸,那就是獅子,獅子的進化時間遠早于老虎,獅子的足跡曾經遍及亞洲、歐洲、非洲、美洲大陸。然而,在近代除去少量的亞洲獅幸存之外,其他的野生獅子都生活在非洲。

北非

至于獅子和老虎誰更加強大,這個問題眾說紛紜。從綜合實力上來看,獅子是群居動物,老虎是獨行動物,都是頂級貓科猛獸,從以眾欺寡的角度來看,獅群無疑是占據上風的,俗話說亂拳打死老師傅,就是雄獅也難以匹敵一群母獅子的進攻。同理,一只獨行的老虎很難打贏兩只以上的雄獅或者是一群獅子的圍攻。

獅虎斗

不過這只是理想化的狀態,就獅子的習性而言,在貓科同類的打斗中,獅子和老虎往往是個體之間的單打獨斗,雄獅和公虎之間的戰斗就成為了貓科動物戰斗力的天花板。在世界上有很多的動物園中都把獅子和老虎進行混養,獅子和老虎的戰斗屢見不鮮,互有勝負,難定高低。

巴巴里獅老照片

從現存的老虎和獅子來看,非洲獅子和大多數老虎的實力相當,而東北虎體型則遠大于其他的老虎和獅子,在野生猛獸的實力評測上,體型就是戰斗力。體型越大實力越強,東北虎的實力無疑是貓科動物的巔峰。

野生巴巴里獅

那麼,就沒有獅子能打敗東北虎嗎?答案是有的,不過,在99年前的1922年,它們不幸滅絕了。它們就是巴巴里獅,體型比現今的非洲獅子大出四分之一,與東北虎相當,習性也類似,都是獨行猛獸,生活在北非的山區中,是最頂級的貓科動物。

巴巴里獅混血后代

巴巴里獅主要生活在北非的阿爾及利亞,利比亞,西撒哈拉,突尼斯幾個國家,北非的氣溫在相比較非洲南部和中部要低一些,北非的南部接著撒哈拉沙漠,屬于熱帶沙漠氣候;北非的北部瀕臨地中海,屬于地中海氣候。冬季氣溫5℃~10℃左右。因此北非的獅子鬃毛普遍比較濃密,從脖頸到腹部都覆蓋著厚實的鬃毛,看上去威風凜凜,氣勢非凡。

動物園中的巴巴里獅混血后代

巴巴里獅屬于獨行獅子,在非洲北部的山區神出鬼沒,被當地人視為神秘的死神。是勇氣、實力的象征。正是如此,巴巴里獅被當做最珍貴的禮物送往歐洲地區,從而引起了歐洲人的關注,從古羅馬時期開始,巴巴里獅就是羅馬斗獸場上的斗獸之王,是每個斗獸場中最重要的主角。

巴巴里獅的面部特征

在羅馬帝國時期,巴巴里獅遭遇了第一次滅絕危機,當時強大的羅馬帝國,憑借遼闊的版圖和強大的實力,打通了一條遙遠的運輸巴巴里獅的通道,在巔峰時期,一個斗獸場中圈養的巴巴里獅達到了上百頭之多。為了一次盛大的紀念活動,古羅馬帝國曾經一次捕捉了超過600頭巴巴里獅。

巴巴里獅雌獅和幼崽

古羅馬斗獸場對巴巴里獅的需求造成了第一次巴巴里獅的生存危機,本就數量稀少的巴巴里獅變得蹤跡罕見,失去了獅子的北非山區,生態系統的穩定性被打破,食草動物大量繁殖,數量劇增,加重了環境的負擔,最終使得脆弱的自然環境進一步沙漠化,從而形成了一條惡性的連鎖反應。

巴巴里獅混血后代

古羅馬帝國滅亡后,巴巴里獅的遭遇并沒有得到改善,歐洲人對巴巴里獅需求與日俱增,特別是大航海時代之后,殖民主義的興起,給巴巴里獅帶來了決定性的影響。北非靠近歐洲,也首當其沖地成為了第一批被殖民的地區,不但民族深受其害,動物們也難逃厄運,巴巴里獅更是被廣泛覬覦。

羅馬斗獸場中的繪畫

大量的職業獵人開始進入北非,巴巴里獅的數量越來越罕見,而其價格也水漲船高,大家爭相做最后一個獅子獵人,這在當時成為歐洲獵人感到最榮耀的事情。1922年,一隊歐洲獵人花費了兩年多時間尋找巴巴里獅,他們幾乎一無所獲,在即將離開的時候,其中的一位獵人站在山頂欣賞晚霞,卻意外地在峽谷里發現了一頭巴巴里獅,他欣喜若狂,將之射殺。這頭巴巴里獅被認為是最后一只野生的巴巴里獅。

最后一只被射殺的野生巴巴里獅

如今,野生的巴巴里獅已經不見蹤跡,而在歐洲的動物園中和一些馬戲團里,還可以看到一些巴巴里獅和其他獅子的混血后代,它們偶爾會出現一些返祖的現象,身上長著濃密的鬃毛。巴巴里獅的混血后代在馬戲團中被用來表演節目,它們體型龐大,性情相對溫順,有些人也許在馬戲團中見過這樣的獅子,體型遠大于動物園中的普通獅子,它們就是巴巴里獅的后代。

馬戲團中巴巴里獅的混血后代

巴巴里獅作為獅子中的王者,它們駐守著非洲北部,在老虎這一物種在兩百萬年前開始崛起之后,大部分的亞洲獅子被逐漸淘汰,亞洲成為老虎的領地,老虎從現今我國甘肅龍擔地區發源后,一路西遷,占據了亞洲大部分領地,在繼續向西的過程中,遭遇了巴巴里獅的阻止,它們最終止步于亞洲地區。

巴巴里獅是真正的貓科王者,實力比肩東北虎,可惜人們再也看不到它們了。

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