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日本的梅花鹿超過400萬隻,其實這是破壞生態鏈的惡果
2021/09/27
2021/09/27

日本不是一開始就是發達國家的,他們也經歷了艱難的工業化之路,在步入強國的過程中也讓生態環境付出了沉重的代價。日本群島和小笠原群島是近代滅絕物種最多的區域之一,日本海獅、日本水獺、琉球林鴿、小笠原林鴿、笠原蠟嘴雀、啟利氏地鶇等都在日本邁向現代化的過程中消失,但它們的影響還不是最大的,有兩種猛獸的滅絕才給日本的生態帶來災難性後果,那就是日本狼和北海道狼。

據日本農林水產省的統計,野生鳥獸造成的農業損失高達每年191億日元,其中6成是梅花鹿和野豬造成的。據推算,日本北海道以外的梅花鹿數量從1989年的30萬隻暴漲到2013年的305萬隻,野豬的數量由25萬隻暴漲到100萬隻。而北海道的梅花鹿2011年估計就有70萬隻,預計2023年日本的梅花鹿數量將達到435萬隻。

因梅花鹿橫闖馬路和鐵路,每年在北海道造成超過1萬起交通事故,經濟損失超過50億日元。

因為日本的梅花鹿沒有了天敵,所以想要控制它們的數量只有人工捕獵,2013年日本捕獲梅花鹿約38萬隻,不到總數的十分之一,根本無法遏制梅花鹿的暴增。而且日本的老齡化問題使捕殺梅花鹿的工作越發困難,上世紀70年代日本的註冊獵人有50萬,但現在只剩10萬,三分之二是60歲以上的老人,還有約1200人是女性,老齡化嚴重,青壯年勞動力缺乏,不得不招募老人和女性。

在日本,除了珍稀的日本鬣羚和日本獼猴之外,其餘的野獸在申請牌照後都可以狩獵,梅花鹿和野豬更是鼓勵狩獵的野獸,棕熊和黑熊也是可以狩獵的。日本有一個古老的獵人群體稱為「又鬼」,他們依舊保持著獵殺黑熊的傳統,引起不小的爭議。

日本一個面積37萬平方公里的島國,梅花鹿的數量卻這麼多,主要原因有兩點。

第一點就是天敵的滅絕。

日本狼

日本群島原本生活有兩個狼亞種,一個是分佈在北海道和庫頁島、千島群島一帶的北海道狼,也稱蝦夷狼,因環境破壞和人為捕殺在1889年滅絕。另一個是分佈在本州、四國、九州的日本狼,也稱日本矮狼(wo狼)、本州狼,在1905年滅絕。

日本是一個較為封閉的島國,生物資源較為匱乏,猛獸很少,日本的虎在史前就絕跡了,除了兩種狼之外,大型猛獸就只有北海道棕熊和日本黑熊,但棕熊和黑熊不是純食肉動物,它們也很難追上矯健的梅花鹿,在冬季會冬眠,對梅花鹿的數量起不到控制作用。而狼才是梅花鹿的天敵,日本的兩種狼滅絕之後,梅花鹿沒了天敵,就像澳洲的兔子一樣數量暴增。

這就是頂級食肉動物的缺失導致的生態災難,頂級掠食者的作用就在于此,它們會控制食草動物的數量,減少農業損失。猛獸也能「救人」,在北美洲,美洲獅數量增加使當地的鹿減少了,橫闖公路的鹿少了,交通事故也少了,人員傷亡和經濟損失也降低了。在印度孟買,花豹捕食流浪狗能降低狂犬病的危害,每年能給孟買挽回數十萬美元的損失。

但是日本的狼在19世紀末和20世紀初就滅絕了,而梅花鹿的數量在20世紀下半葉才開始暴漲,所以還有另外一個重要原因。

那就是日本的城市化和老齡化。

日本在上世紀下半葉工業化和城市化速度很快,目前日本的城市化率已超過93%,位居世界前列。日本的人口約有1.26億,就有差不多1.17億人生活在大城市和城鎮裡,其中有3600萬人擁擠在面積只有1萬多平方公里的東京都市圈,1200萬人生活在4000多平方公里的大阪都市圈,700萬人口生活在面積2800平方公里的名古屋都市圈。這三大都市圈,總面積只有2萬平方公里,卻集中了日本44%的人口。

農村地區面臨嚴重的老齡化和村落消失問題。

根據日本國土交通及總務省的調查,截止2015年4月時該國65歲以上老人占居民半數以上的「過疏村落」有15568個,所有居民年齡均超過65歲的村落有801個,其中306個村落所有居民年齡均在75歲以上,80%以上的自然村落出現人口減少的趨勢,村落消失的速度加快。

人口老齡化嚴重,能拿起獵槍的青壯年越來越少,城市化進入晚期,大量人口居住在城市裡,農村地區人口越來越少,將大批土地讓給了野生動物。

天敵的滅絕、高城市化率和嚴重的老齡化,是日本梅花鹿數量暴漲的主要原因。

日本也考慮過重新引入狼,但受到了社會各界的反對,尤其是戶外運動愛好者和旅遊界,他們認為狼很危險。日本的狼滅絕超過了一個世紀,日本毒蛇毒蟲很少,野獸除了北海道棕熊、日本黑熊和野豬之外其餘的都對人沒有威脅,所以日本的野外是很安全的。而且梅花鹿遠遠比狼更招人喜愛,日本奈良的鹿就是梅花鹿。所以很多民眾認為將狼引入會增加戶外活動的危險性,會對日本的旅遊業造成打擊。

其次,該引入哪種狼也是個問題。

北海道狼和日本狼是區別很大的兩個亞種,主要在體型上。

北海道狼

留下的少許標本和資料顯示,北海道狼是大型狼,Pocock曾測量過一隻北海道狼的標本,顱全長274mm,顴寬151mm,已經達到了歐亞森林狼的水準,而歐亞森林狼是亞歐大陸最大的狼亞種,雄性平均40-50公斤,雌性平均35-40公斤,它和北海道狼之間存在很近的親緣關係。

日本狼

而日本狼是小型狼,所以又被稱為wo狼和矮狼,Pocock測量的成年雄獸標本,顱全長205mm,顴寬120mm,和阿拉伯狼相當,阿拉伯狼雄性平均18公斤,雌性平均12公斤,實在小得可憐。

北海道狼的體型是日本狼的數倍,到底是引入北海道狼這樣的大型狼還是引入日本狼這樣的小型狼呢?或者說分別引入?按照計畫來看,日本是想從俄羅斯引入大型狼,但阻力實在太大,到現在都還沒實施。

狼在日本的文化裡佔有重要的地位,在古代被稱為吼神,但日本人已經一百多年沒有見過本國的狼了,動物園裡的狼也多是北美的大灰狼和俄羅斯的森林狼,對于重視傳統的部分日本人來說,可能心裡會感到有些失落吧。



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