民間傳說:毒蛇家族幼蛇比成年蛇更毒,真的是這樣嗎

獨家記憶 2021/06/02 檢舉 我要評論
 

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「一朝被蛇咬,十年怕草繩」,一句話道盡人們被毒蛇支配的恐懼。尤其是生活在農村裡面的朋友,無論是在田間地頭,還是山野林中,蛇幾乎是最常見的動物之一。

正所謂「七月黃蜂八月蛇」,在夏秋之際,黃蜂與毒蛇是有名的「毒物」。相對於黃蜂來說,蛇更具隱蔽性,被其咬到的機率不僅更大,而且所帶來的後果往往也是更嚴重的。

響尾蛇

幼年響尾蛇更毒?

在民間,有這麼一種說法:幼年的蛇,其毒性比成年蛇更大。無獨有偶,在美國西部一些州縣裡面,也有類似的說法,他們認為幼年響尾蛇要比成年響尾蛇更具威脅性。

為什麼會這樣呢?按照我們的理解,不應該是越成熟的蛇其毒性越強嗎?

之所以會出現這種觀點,主要是人們覺得首先 幼年蛇缺乏經驗,稍有異動就會下嘴咬,而成年蛇經驗較足,一般性防禦或者進攻時往往採取只咬不注入,在非必要情況下儘量會避免浪費蛇毒。

其次是 幼年蛇在控制力方面也要比成年蛇差,在注射毒液的時候會一次性注入自己所擁有的絕大部分毒液,從而使毒性大大增強。

幼年響尾蛇

乍看之下這兩個理由都十分充分,但是在現實生活中,是不是幼年蛇比成年蛇更危險呢?

我們以響尾蛇為例,目前沒有任何的研究資料表明,響尾蛇幹咬(即只咬不注入)的頻率會隨著年齡的增大而變化,並且從加利福尼亞州南部9年的蛇類報告資料來看, 人們被咬上的嚴重程度,與響尾蛇的大小呈正相關關係,即被越大的響尾蛇咬,後果越嚴重。

從這些方面來看, 「響尾蛇幼蛇比成年蛇更毒」,僅是民間傳說而已,沒有相關證據能證明其正確性。

成年響尾蛇

毒液的注入量與獵物大小有關

蛇類在每一次咬住對手時,所注入的毒液量一直以來都是科學界研究的熱門課題,所以這方面的研究資料和成果我們不難獲得。

比如2002年 《毒蛇生物學》第207-233頁有一篇研究裡提到了響尾蛇在捕食老鼠和蜥蜴的時候,所注入的量是不同的,蜥蜴體型比老鼠小很多,響尾蛇會相應減少注入量。

洛馬琳達大學醫學院的動物學和生理學博士威廉·K·海斯等一些科學家在1992年的時候也發現了響尾蛇在捕食鳥類的時候會注入更大劑量,可以理解,如果劑量太小,不能讓鳥類瞬間喪失飛行能力的話,即便是鳥類短暫飛行了一下就死了,也沒有留下蹤跡,對於響尾蛇來說是得不償失的。

響尾蛇捕食老鼠

人們研究了北太平洋響尾蛇,這是一種中大型的毒蛇,它們捕食了大大小小的老鼠,從研究資料可以發現, 獵物的大小的確可以影響響尾蛇毒的注入量,越大的獵物,往往會被注入更大劑量。

當響尾蛇進攻大型齧齒類動物的時候,會注入更多的毒,以避免獵物在被捕食的過程中出現反抗行為,從而對自己造成威脅。

當然實驗結果也表明了 響尾蛇的確能夠控制自己在每次啃咬獵物時的注入劑量,但沒有證據表明成年蛇比幼年蛇在這方面的控制力更強。

獵物的大小影響蛇毒的注入量

毒液的注入量與蛇大小有關

海斯博士的另一項研究結果表明, 成年響尾蛇一次性往往能夠注入更大劑量的毒,隨著響尾蛇的成熟與長大,它的毒也會隨著增大,這就意味著越大的蛇體內能夠儲存的毒就越多,那麼在每次咬之後能夠釋放的也就可以更多。

科學家們研究了不同年齡段,不同體型的草原響尾蛇,發現與前面提到的民間觀點相反,成年蛇、大型蛇每次注入的毒液更多, 它們有更大的腺體,儲存的毒更多,它們會合理並不吝嗇地使用這些毒。

蛇大小與毒液注入量呈正相關

科學家們用帶有人類氣味,且充滿生理鹽水的溫暖手套來模擬人類四肢,從而去測試響尾蛇的防禦性進攻,發現無論是何種年齡段的蛇,所注入的毒液劑量要遠比它們進攻老鼠時注入的劑量小得多,而且有其中10%的是幹咬。

這就意味著, 幼年蛇也具備了控制劑量的能力。當人類不小心干擾到響尾蛇時,它採取的防禦性進攻,所帶來的後果要比掠食性進攻小一些。

但研究同時還發現了,即便是在防禦的時候, 成年大型響尾蛇,所注入的劑量要比幼年蛇大,原因是它們有更多的毒可以利用。

蛇的「毒牙」

那麼存不存在說幼年蛇的毒性比成年蛇毒性更強呢?比如說為了彌補幼年蛇「實力弱」的缺點,從而給予了它更強的毒性呢?

這倒是有可能的,畢竟 幼崽的特殊保護機制在大自然中是很常見的現象,比如獅子和美洲獅,成體身上都是沒有斑點的,而它們的幼崽身上卻有明顯的斑點,更有利於隱藏。

美洲獅幼崽身上有斑點

世界上也有不少專家認為幼年響尾蛇的作用效果更快,但似乎並不能彌補與成年蛇相比在劑量上的不足。

蛇毒的強弱主要取決於其毒的成分,響尾蛇毒包含了100多種不同的活性成為,它們分別作用於不同的部位,比如低分子量神經毒能破壞神經組織,而高分子量的金屬蛋白酶則能破壞血液和軟組織。

但是 一種特定蛇的毒液成分,往往跟這種蛇的年齡、飲食結構及所處的地理位置等因素有關,即便是同一條蛇,它在不同時期的毒性也是不同的,所以很難界定幼年響尾蛇的毒性就一定比成年蛇強。

根據現有對蛇類動物行為的研究表明, 蛇的大小,以及所注入的毒液劑量是決定了蛇毒強弱的關鍵,成年蛇有著較多的毒液,每次啃咬的時候會釋放更多的劑量,所以成年蛇往往比幼年蛇更危險,一旦被咬,所帶來的後果也是更嚴重的。

所以我們不能隨意輕信民間的一些傳言,在被任何蛇咬了之後,一定要及時就醫,不能理所應當地認為是成年蛇或者幼年蛇就放鬆警惕。

岩石上的響尾蛇

當然最好的做法就是儘量避免被蛇咬,蛇是一種比較怕人的動物,只有在少數情況下才會被迫反擊,比如人們踩踏到它的時候,因此儘量避免到陌生的野外環境,野外行走時多注意觀察就是極佳的做法。

另外穿一些較厚的牛仔褲、長筒靴,也能很好地起到阻隔作用,從而減小中毒後果。不過尤為重要的是認清毒蛇的威脅性, 不要輕易相信幼年蛇比成年蛇更毒的說法,畢竟沒有相關科學依據支持該理論。

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