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「世界上最小的大象」重現非洲,上一次出現還在「52年前」,這長相也太可愛了吧!

黄朔 2022/07/26

據報道,前段時間,在非洲東部的吉布提,一支科研小組在當地考察的時候,意外發現了一種被全球野生動物協會,稱作「最渴望找到的25個消失物種」之一的象鼩,距離上一次見到象鼩的身影,已經過去了52年的歷史。

什麼是象鼩?

象鼩是一種生活在非洲干燥多石地區的小動物,它們的外形其實看起來更像是松鼠,不過卻猶如大象一般,擁有著一個又長又靈活的鼻子,象鼩也因此被稱作「世界上最小的大象」。

它們看起來猶如一只小老鼠,體重最大也不足2斤,在過去,科學家們曾經因為它們的外形因素,認為象鼩是刺猬、鼴鼠等的近親,不過后來通過研究后卻發現,它們之間并沒有什麼關系。

在2013年,通過DNA分析,科學家們發現象鼩和大象、海牛、非洲食蟻獸等,都擁有著同一個祖先,只不過后來伴隨著演化,它們各自朝著截然不同的方向進化,最終變成了天差地別的模樣。

對于科學家們來說,象鼩也是地球上難得的活化石之一,從誕生至今,它們已經在地球上生活了2000多萬年的歷史,不過非常難得的是,象鼩的體型卻并沒有發生過什麼特殊的變化,這讓象鼩一直到今天為止,身上都保留著許多遠古的特征。

研究者認為,或許通過對于象鼩的研究,未來有機會揭曉大象等和它有著近親關系的動物們,各自的起源演化真相。

重現的索馬里象鼩

研究者表示,在地球上,其實還生存著許多種象鼩,比方說在2006年,一支科研小組在非洲考察的時候,就曾經發現過一種巨型象鼩。

包括在亞洲的熱帶雨林之中,也同樣可以看到象鼩的身影。那麼,為何說象鼩是52年之后重現地球之上的呢?

這是因為這次被科學家們找到的象鼩,是一種名叫「索馬里象鼩」的新物種,它也是象鼩中最神秘的物種之一,因為最近一次發現它,的確是在1968年。

人類是如何了解索馬里象鼩的呢?從20世紀初的時候,人們第一次發現索馬里象鼩的身影,一直到1968年之后它們再也無跡可尋,科學家們一共收集到39只索馬里象鼩標本,這些標本在過去的50余年時間里,一直都是科學家們最寶貴的研究素材之一。

如果不是這次重新找到了索馬里象鼩,科學家們已經準備宣布它們徹底滅亡了,不過幸運的是,在科學家們于吉布提再次發現索馬里象鼩的身影后,目前已經誘捕到了10多只索馬里象鼩。

通過數據評估,科研人員認為,索馬里象鼩的數量很可能是非常穩定的,并不存在瀕危的情況,建議將它從世界紅色瀕危名單中刪除,認為索馬里當地的生態環境,是完全滿足索馬里象鼩生存需求的。

「滅絕」物種再現意味著什麼?

其實不只是索馬里象鼩,近年來,科學家們不斷發現已經「滅絕」的物種,又重新出現在了地球之上。比方說腔棘魚、白喉秧雞等,甚至去年還有人表示,在澳大利亞地區看到了袋狼的身影。

接連的物種重現,意味著什麼?難道是因為地球的氣候環境變好了,導致它們重新「復活」嗎?研究者認為,更大的可能是,這些重現的物種可能并沒有「滅絕」,它們在遠離人群的地區隱藏了起來。

人類在找尋數年仍然無跡可尋后,就會宣布它們「滅絕」,可事實上,它們卻并沒有滅絕。在沒有人類打擾的自然環境中,它們又逐漸恢復了新的生機,比方說這次時隔52年后重現的索馬里象鼩,或許就是因為躲了起來,才會一直都沒有被找到。

不過,雖然「滅絕」物種重現是一件好事,但是對于人類來說,仍然需要去保護環境,學會與動物們共處。

因為如今在人類活動的日益頻繁之下,動物滅絕的數量也是驚人的,有科學家表示,人類或許從200多年前工業革命開始的一瞬間,就已經啟動了地球上的「第六次生物大滅絕」,而根據2019年科學家們給出的數據,地球上超八分之一的物種如今瀕臨滅絕。

地球是一個整體,自然界中任何環節出現了問題,都很容易造成連鎖反應,如果大量的動物消失、地球的自然環境被破壞,人類自然也不可能獨善其身,所以,在事情無法挽回之前,我們要做的,就是努力去維護地球的生態平衡,你說呢?

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