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老虎的天敵是棕熊?且看東北虎與烏蘇裡棕熊的拉鋸戰,44次碰撞,12只東北虎被熊搞定

李超 2022/04/24
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

老虎是站在食物鏈頂端的動物,是力量和兇狠的象徵,在其棲息地內,幾乎沒有動物能與之匹敵。關于老虎有沒有天敵,一直以來都是動物迷們關注的話題。

那麼老虎究竟有沒有天敵呢?如果有,它的天敵是誰呢?世界上猛獸的分佈就好像是約定好了似的,獅子生活在非洲,老虎在亞洲森林,北極熊在北極,大型棕熊在北美,各方佔據一定的地盤,相互之間鮮有交集。

在所有老虎的棲息地裡面,如果說有什麼動物的實力與之相當的話,那麼只有亞洲東北地區的烏蘇裡棕熊了,那麼烏蘇裡棕熊是不是東北虎的天敵呢?

同一生境內,棕熊並不是東北虎最主要的對手

東北虎的歷史分佈范圍較廣,從中國東北大部分地區一直延伸至西伯利亞地區,均有分佈。但是進入20世紀之後,由于人類的大肆捕獵以及對棲息地的破壞,導致東北虎數量嚴重下滑,棲息地也急劇縮減, 當代它的分佈范圍僅限于中國東北少部分地區及俄羅斯遠東地區,數量樂觀估計也只有700只左右了。

在東北虎的生境內,不僅生活著棕熊,也有黑熊,但如果細究到微生境層面上的話,黑熊喜歡棲息在海拔較高的山區,而烏蘇裡棕熊與東北虎,都喜歡在海拔較低的林區活動。

那麼是不是在同一生境內,東北虎最大的對手就是烏蘇裡棕熊呢?其實並不是。在亞洲東北地區裡,生活著許多猛獸, 除了熊和虎之外,還有金錢豹、猞猁、灰狼等等

然而金錢豹的分佈主要在東部山脈附近,大體上避開了東北虎的棲息范圍;熊類食性雜,且多為植物性質的食物,與老虎構不成強競爭關係;猞猁體型小,只能捕捉中小型的動物,這類動物東北虎幾乎看不上。

只有灰狼,棲息地與東北虎存在大量重疊,而且食性趨于一致,都是中大型有蹄類動物,所以在東北虎的生境內, 灰狼才是它最大的競爭對手,而非棕熊

食性差異,導致熊虎競爭度很低

東北虎是食肉動物,而且是食腐屬性較低的食肉動物,它們牙齒結構決定了它們在處理起獵物上不如食腐動物專業,所以對于東北虎來說,獲取食物最主要的途徑就是狩獵。

在東北虎的棲息地裡,生活著種類和數量都較為豐富的有蹄類動物,有野豬、馬鹿、斑羚、獐子、梅花鹿等等, 這些有蹄類動物,佔據了老虎飲食構成的絕大部分比例

研究發現,東北虎的食量巨大,日均進食量為7.89千克,每7.4天就會捕獲一次獵物。

烏蘇裡棕熊雖然體型龐大,也會捕獵,但並不是當地主流的捕食者,因為它們是雜食動物。對于雜食動物來說,其中很重要的一個特點就是不挑食,幾乎所有能吃的東西,它們都會吃。

在烏蘇裡棕熊的飲食構成裡面,種類非常多,有魚類、腐肉、漿果、昆蟲等等, 植物性質的食物佔據了主流,比如枝芽、水果等等。

只有到了秋冬季節,烏蘇裡棕熊必須為接下來的冬眠做準備而不得不貼秋膘,才會加大捕獵及撿食腐肉的比重,此時與東北虎在食性及其他生存資源上,才會構成一定的競爭。

理論分析:熊虎各項資料對比

在動物世界裡,體型往往代表著絕對的實力,體型越大,那麼它的天敵就越少。東北虎與烏蘇裡棕熊都屬于「大塊頭」,那麼誰的體型更具優勢呢?

歷史上東北虎的體型是非常大的,是最大的虎亞種。然而因獵物減少、近親繁殖困擾等問題,當代的東北虎體型已經下降了許多。

2005年,多個國家的科學家聯合發表了一篇論文,裡面提到了1970年之後的東北虎,明顯比之前的體重小很多, 當代東北虎的體型極限漸進值是222.3千克,這個數字還是比較準確的。

不過前段時間在中國黑龍江密山市現身的東北虎「完達山一號」,在亞成年之際體型就已經有 225千克了,說明得益于這些年的生態保護,東北虎的體型有所恢復。

但結合1981年《哺乳動物種類》上的記載,當代雄性東北虎的體重是 180-360千克,雌性東北虎的體重是 100-167千克的資料來看,當下的東北虎體型還是沒有恢復至1970年之前水準的。

東北虎「完達山一號」

烏蘇裡棕熊是17種棕熊亞種裡面體型較大的一類, 成年的公熊平均體重為264千克,母熊平均體重為189千克。根據2003年的一篇報告記載,最大的公熊體重為321千克,最小的母熊體重為120千克。

所以就體型方面而言,雖然東北虎與烏蘇裡棕熊差不多在同一個量級裡面,但是烏蘇裡棕熊要略勝一籌,這也就註定了老虎,無法像捕獵其他動物一樣,那麼簡單就可以對付得了棕熊。

除了體型之外,對戰鬥結果有影響的因素還有牙齒、爪子、作戰方式等。

棕熊雖然說是雜食動物,卻依舊保留了食肉動物的「裝備」,一樣有著尖牙和爪子,但這套「裝備」與老虎相比,就差遠了。 棕熊的爪子並不適合戰鬥,更適合挖掘,而老虎有著食肉動物最為專業的爪子和牙齒,咬力商高達127,棕熊只有78。

另外,由于食性差異所致,老虎過的是茹毛飲血的生活,追求的極致是更快地解決獵物;而棕熊更像是一個懶惰的機會主義者,雖然實力強,但更願意撿食一些腐肉,採集一些野果充饑。

虎捕熊,熊獵虎,長期的拉鋸戰

東北虎與烏蘇裡棕熊在食物等生存資源上並不存在強競爭關係,而老虎又是十分謹慎的捕食者,所選的獵物大多比自身體型小的,理論上它們兩者間應該是相互回避才是,可為何現實中卻存在不少東北虎捕殺棕熊的現象呢?

研究發現, 東北虎捕食棕熊的高發期是秋冬季節,原因有兩個:

一是秋季棕熊忙于貼秋膘,在林中鬧出較大的動靜,嚇跑了其他有蹄類導致老虎獵物變少的同時,還增加了自己與老虎的「偶遇」機會,使得老虎不得不捕食它們; 二是冬眠中的熊比較脆弱,且它們的洞穴入口大,東北虎能輕鬆進入。

1944-1959年間,在俄羅斯遠東地區共記錄下了32起東北虎捕食烏蘇裡棕熊的事件,《阿莫爾虎計畫》研究期間,也記錄下了6起東北虎捕食棕熊的事件。

根據對東北虎獵物及糞便成分的分析,發現它的飲食構成裡面, 熊類佔據了7.1%的比重,其中1%是烏蘇裡棕熊

雖然東北虎有捕食熊的現象,但熊類並不是老虎的常規獵物。在錫霍特-阿林山脈東部進行的一項研究顯示, 東北虎最主要的獵物是馬鹿、野豬、麅子、駝鹿等有蹄類動物,尤其是馬鹿和野豬,佔據了非常高的比重。

東北虎捕熊,無非就是出于兩方面原因,一是為了填飽肚子,二是為了減少熊類對幼崽的威脅。

成年之後的老虎雖然強悍無敵,但是小老虎,尤其是剛出生不久的幼崽,是非常脆弱的,大多數動物都能輕易消滅它們, 所以為了幼崽的安全,老虎會將積極捕食生境內有威脅的動物,不僅限于烏蘇裡棕熊,還有黑熊、灰狼,乃至是歐亞猞猁。

當然灰狼、猞猁這些動物,也會想方設法地消滅小老虎。

老虎能捕熊,而烏蘇裡棕熊同樣能反擊老虎。在記錄下的44起熊虎矛盾事件中,有12起是東北虎被棕熊搞定了,說明烏蘇裡棕熊的確實力強勁,在面對東北虎的進攻中,不僅有能力自保,還能將其反擊。

根據國際野生生物保護學會的研究, 烏蘇裡棕熊的飲食構成裡面,有0.5%是東北虎,不過雜食的棕熊雖然有捕獵的現象,但它們是絕跡不會將東北虎列為自己狩獵物件的,更多的是為了清除威脅。

烏蘇裡棕熊所消滅的東北虎,多為懷孕的母虎以及幼虎。針對14起幼虎死亡事件的調查結果顯示,有3起是源于烏蘇裡棕熊的進攻。

在亞洲東北部地區,東北虎與烏蘇裡棕熊在同一片棲息地裡已共處了千百年,在長期的拉鋸戰中,雙方有輸有贏,說不上誰是誰的天敵,老虎捕食的棕熊多為幼熊,棕熊消滅的虎也多為幼虎。

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