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美洲犰狳竟然刀槍不入?美國一男子連開三槍,卻被子彈反彈擊傷

田園牧哥 2022/02/14
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

2017年夏日的一天,淩晨三點鐘,夜黑風高,美國東德克薩斯一男子睡意正濃,卻突然被一陣窸窸窣窣的聲音驚醒了。

有賊?他從枕頭下摸出0.38口徑的左輪手槍,輕手輕腳下了床,摸到院子裡,發現一個黑影正躲在樹下,小夥二話不說,砰砰砰連開三槍,卻突然覺得下巴一陣劇痛,用手一模,竟然滿是鮮血。

就在這時,他終于看清了,那個黑影竟然是一隻犰狳,滿身堅硬的鎧甲,看見被人發現,立刻蜷縮成圓球狀,小夥子彈打中其外殼後反彈回來擊中了自己下巴。

小夥子被直升機緊急送醫,固定脫下的下巴,犰狳卻趁亂逃脫不見蹤影。

你可能也驚掉下巴了,什麼?犰狳的鎧甲竟然能反彈子彈,傷人于無形,這傢伙究竟是什麼樣的存在啊?我們能不能借鑒它們的鎧甲,打造金鐘罩鐵布衫的防身利器呢?

犰狳(ㄑㄧㄡˊ ㄩˊ),最早見于《山海經》記載,上古神獸,外形如兔子活潑靈動,卻擁有鳥一樣尖長的小嘴,鷂鷹般兇惡的眼睛,蛇一樣細長有力的尾巴,看見人類路過就會躺平裝死。最神奇的是,只要神獸犰狳出現過的地方,就會有螽斯蝗蟲成災,禍害莊稼,讓農民人心惶惶。

但山海經的犰狳只是傳說,此後並未有更多記載,真正的犰狳生活在大洋彼岸中南美洲和美國南部熱帶森林、草原、半荒漠中,而且還是巴西的吉祥物,只是目前已處瀕危狀態。

犰狳又名鎧鼠,是世界上少有的身披鱗片自帶盔甲的哺乳動物,特別容易將其與穿山甲混淆,但同為「鎧甲勇士」二者確實沒有任何血緣關係,防禦形態與鱗片類型也是大相徑庭,如果硬要拉關係,又懶又慢的樹懶,和尖鼻子小眼睛毛髮順滑的食蟻獸倒是犰狳的近親。

上:穿山甲 下:犰狳

穿山甲身上佈滿的是瓦楞狀的鱗甲,從頭到尾完整連接在一起,當受到外部刺激或驚嚇時,立刻蜷縮成圈,用尾巴遮擋住頭抵禦外敵。犰狳就不同了,它們的骨質甲覆蓋頭部、身體、尾巴以及腿外側,這層骨質甲深入到皮膚之中,通過薄薄的角質組織覆蓋全身。犰狳從頭部、身體、尾巴的骨質甲沒有完全連接,是分開的三個部分,當遇到危險時就會立刻變身成小圓球,靈活脫身。

左:穿山甲 右:犰狳

同類事件並非第一次發生,在美國喬治亞州,也曾出現一起由犰狳導致的「女婿開槍打中丈母娘」離奇事件,當年54歲的拉裡·麥克爾羅伊(Larry McElroy)發現犰狳入侵,于是用他9mm口徑手槍瞄準犰狳迅速射擊,離譜的是子彈被犰狳的外殼反彈後直接穿過岳母家的後門,當場擊中躺椅上74歲岳母的後背。

除了身披鎧甲抵禦外敵,為了生存犰狳還練就一身雜食、晝伏夜出、棲息在天然洞穴的良好習性。這群「鎧甲小勇士」廣泛分佈在美國南部和南美地區,喜歡在森林、灌木叢、草原、荒野之中生活。犰狳白天通常會隱藏在洞裡,到了晚上再出來捕食白蟻、螞蟻、蛇、腐肉以及一些植物。

犰狳一共有9屬21種(其中1屬1種已滅絕),最大的巨犰狳長約150公分,而稀有的粉紅仙犰狳體長約12公分。但犰狳最令人印象深刻的特徵,卻是你完全意想不到的!

自古以來,自然界各類物種就難以逃脫人類之口,大部分都可以成為盤中餐。犰狳也一樣,終究難逃人類魔掌,成為一道獨具特色的野味。然而,在刀口之下,犰狳並沒有認輸,反而送給人類一份超級大禮——麻風桿菌,犰狳是人類之外唯一攜有麻風桿菌的動物。

長期以來,麻風病被醫學界認為只能在人類之間傳播。直到2011年,美國國家麻風病項目的微生物學主任理查· 杜魯門才發現,人類可能是通過犰狳染上麻風病的,美國首例麻風病人很可能是由犰狳傳染而來的。

由于各種因素,麻風病曾散佈全球,肆虐人類。早期研究表明,犰狳是除人類以外唯一攜有麻風桿菌的動物,其發病情況與人類相同,最終都因為腎臟和肝臟損傷而死去。在美國,每年大約有100至150名人被 診斷出患有麻風病,雖然很多人的確去過麻風病流行地區的國家,但具體在哪傳染的卻不得而知,關于麻風分枝桿菌的研究也是舉步維艱,因為這種細菌無法在實驗室培養皿中生長。

基于近十年的資料積累,並對世界各地麻風分枝桿菌基因的相似性、差異性進行對比分析後,科學家們已確認麻風病的犰狳傳人途徑,該病起源于東非或近東地區(地中海東部沿岸地區),之後隨著人類遷移到歐洲,在最近500年的時間裡,才進入非洲其他地區和美洲。

傳言在哥倫布發現新大陸之前,美洲並沒有麻風病的案例,直到歐洲殖民者食用犰狳,順路將麻風桿菌大禮包帶回美洲,從此才一發不可收拾,讓貪吃的人類深陷麻風病的災難。

看來鎧甲小勇士犰狳真的是上古神獸,只是不屑令螽斯蝗蟲成災,禍害莊稼,而是直接和人類開戰。

子彈來了,犰狳:「我擋!」火速變身,當當反彈;

屠刀來了,犰狳:「我傳!」麻風禮包,隨即奉上。

犰狳的種種行為似乎昭告人類:「人不犯我,我不犯人;人若犯我,我必犯人!」

人類慫了:「兄弟告辭,小弟溜了溜了,不吃還不行嗎。」

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