×

搜索

搜索站內資源

草場退化「元兇」,鼠兔不但無過反而有功?被人類大肆捕殺有多冤

獨家記憶 2021/09/29
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

上個世紀,人們經常在青藏高原草場退化的地方,發現一種動物大肆打洞,因此將它打為害獸,開始了一場大型滅殺。這種動物就是高原鼠兔——一種既像老鼠又像兔子的「小可愛」。然而時隔多年, 人們發現它打的洞不僅不是草原退化的「元兇」,甚至還對恢復當地生態有益

「背鍋」多年,如今終于平反,高原鼠兔這些年過得有多艱難?

進食中的高原鼠兔

鼠兔天敵繁多

對于鼠兔來說,青藏高原可謂是兇險異常。不僅人類十分不待見它,地上跑的、天上飛的猛獸猛禽也會攻擊它。很多捕食鼠兔的猛獸都是高原特有物種,不僅長相十分喜感,而且習性也十分地獨特。

(1)「表情包」藏狐

在鼠兔的天敵當中,藏狐算是特別獨特的一種。藏狐的臉十分喜感,大多數狐狸的臉型都是漂亮而又妖豔的倒三角形,唯獨藏狐的臉型則是方方正正的國字臉。此外,藏狐很少露出微笑的表情,很多時候都是以一張面癱臉示人。

藏狐雖然長得很喜感,但捕獵能力一點也不低。藏狐是食肉動物,捕食物件包括高原鼠兔在內的多種小型脊椎動物,其中95%都是高原鼠兔。藏狐也因為大量捕食鼠兔的特點,而被人們稱之為 「鼠兔終結者」

藏狐表情包

藏狐捕食的時候十分狡猾,它並不會急吼吼地進入巢穴內部掏鼠兔,反而會等鼠兔在遠離巢穴進食的時候發起突然偷襲。藏狐的奔跑速度極快,可以輕鬆抓住落荒而逃的鼠兔 。藏狐的嘴巴巨大無比,一隻成年藏狐的嘴巴可以塞進3條鼠兔。

(2)「肥貓」兔猻

雖然也是貓科動物,但兔猻在物種劃分上屬于獨特的兔猻屬動物。它體型肥胖又長著張貓臉,很像被主人過度飼養的寵物貓。不過它是不折不扣的野生動物,同時也是極難飼養的貓科動物之一。和貓是近親,兔猻自然也是捕食小型哺乳動物的好手。除了高原鼠兔外它也會捕食野兔、野鼠之類的小型動物。兔猻是夜行動物且視力聽力極好,可以輕鬆捕食躲藏在地洞內的鼠兔。

肥胖的兔猻

兔猻性格兇狠,會等在鼠兔的窩外捕食鼠兔。鼠兔雖然極為謹慎,但還是敵不過更為狡猾的兔猻。兔猻會在合適的時機,一口咬住準備從洞口外出找食吃的鼠兔。完全可以說,兔猻就是鼠兔的噩夢。

(3)「俯衝轟炸機」猛禽

不僅要應付來自地面的威脅,高原鼠兔還得小心天上飛的猛禽。青藏高原上主要分佈有諸如禿鷲、蒼鷹這樣的猛禽,它們對穴居的高原鼠兔簡直是降維打擊。

捕食的老鷹

天上飛的猛禽在發現地上奔跑的鼠兔時會急速俯衝,用利爪緊緊抓住獵物的身子,然後再飛回天空。飛行中的猛禽會用尖利的嘴巴啄開鼠兔的頭蓋骨啃食腦髓。因此,被猛禽盯上的鼠兔幾乎沒有倖存的可能性。

小小鼠兔也有保命技巧

雖然青藏高原的自然環境十分兇險,但是鼠兔卻有獨特的保命技能,而這些技能也讓它們擺脫了滅絕的危險。

(1)繁殖能力極強

鼠兔被多種肉食動物捕食,必須得通過大量的繁殖填補天敵捕食導致的減員。鼠兔也因此進化出了極強的繁殖能力。鼠兔是群居動物,並沒有像人類一樣的「一夫一妻」傳統,會允許一條雄性鼠兔擁有多條雌性鼠兔或者多條雌性鼠兔以及雄性鼠兔共同生活的情況出現。

親熱的鼠兔

不僅種群數量多,鼠兔的繁殖能力也極強。雌性鼠兔的孕期極短,一般只有24天。鼠兔一胎最多可以產13頭幼崽,一年最多可以繁殖3次。假設每只鼠兔都產出13頭幼崽,那麼單只鼠兔一年就可以生39只幼崽。

鼠兔最可怕的是性成熟期極短,而且對于性幾乎沒有顧忌。從幼崽落地就開始算的話,雄兔50天左右的時候就已經性成熟了,性成熟的兔子會追著任何它遇見的雌性兔子進行交配。 鼠兔的數量因此呈指數增長!

鼠兔群

(2)性格機敏

想要在兇險的自然環境下倖存,自然需要時刻保持警惕。鼠兔在這樣的環境下養成了敏感細緻的性格。它們在離開巢穴捕食前會探出半個身子偵查,發現安全了才會出去。為了保證安全,外出找食的鼠兔會集結活動,同時也不會離家太遠。

鼠兔雖然沒有兔子那樣長長的耳朵,但是聽力也不弱。在家附近活動的鼠兔會用耳朵仔細聆聽周圍的動靜,誰先發現異常的話,會立刻用叫聲向家族成員發出警告。這樣家族成員就會停止手中的活動,快速地逃回地洞。很多捕食經驗不豐富的肉食動物,因此很難捕食到鼠兔。

謹慎的鼠兔

(3)穴居動物

俗話說得好,「狡兔三窟」。鼠兔是穴居動物,為了保證安全會建造結構極為複雜的兔子洞。鼠兔的洞穴分類十分雜,主要分為簡單洞和複雜洞兩大類。

簡單洞就是鼠兔為短期居住而建的臨時住所,占地面積極小且只有一個開口。簡單洞一般有兩種建造方式:其一是佔用其他動物廢棄的巢穴,,為保護鼠兔群會適當縮小巢穴的入口;其二是挖掘的簡易洞穴,這些洞穴在廢棄後又會被其他動物借用。

發現鼠兔洞的兔猻

複雜洞主要供給部族成員長期居住使用,構成特別複雜。複雜洞的入口十分多,一般有3-5個,洞穴內部由像蜘蛛網一樣交錯連接的通道組成。鼠兔對複雜洞進行了嚴格的劃分,最內層是繁殖幼崽的繁育室,緊接著是居住室。鼠兔也有一定的衛生意識,它們把「衛生間」建在巢穴的最外層。這樣細菌很難通過排泄物,傳染到其他部族成員身上了。

(4)自然選擇

鼠兔的生命力頑強,自然也和大自然的層層篩選密不可分。鼠兔沒有冬眠的習慣,會在冬天的時候冒著大雪外出找食吃。很多不抗凍的鼠兔在這一過程中被活活凍死,只留下了抗凍的個體。而這些生命力頑強的鼠兔通過繁殖,讓自己的優良基因成功留存了下來。

雪地裡的鼠兔

大自然就是這樣的冷酷無情而又公平高效,「物競天擇,適者生存」是它最真實的寫照。

鼠兔是草原的「朋友」還是「敵人」?

因為它生命力和繁殖能力都相當頑強,所以再怎麼被天敵捕殺,草場上也依舊還有很多鼠兔。因為其數量過多,高原鼠兔在上個世紀被視為害獸,中國在1958年的時候就開始滅殺高原鼠兔的工作。當時人們認為高原鼠兔「會造成和老鼠一樣的危害」:大肆在草地上築巢,破壞牧民賴以存活的牧場,和牲畜搶食牧草。

但隨著認識的不斷進步以及環境的惡化,人們意識到,保護高原鼠兔對生態環境也有意義。

(1)給鳥類提供住所

高原鼠兔雖然敏感多疑,但不會排斥無害的鳥類來自己的巢穴借宿。而青藏高原多為稀樹草原,缺乏可供鳥類築巢的大樹,因此很多隻會捕食小型昆蟲的鳥類會向高原鼠兔借宿。借宿的鳥類和高原鼠兔形成了共生關係,兔子窩給鳥類提供了一個必需的生存空間,而鳥類也會為兔子預警捕食者的入侵。這種奇異的現象也被叫做 「鳥鼠同穴」

借住鼠兔窩的鳥

(2)肉食動物的重要食物來源

青藏高原空氣稀薄、環境惡劣,自然沒有太多的動物。很多肉食動物因此只能在僅有的幾種物種之間選擇食物,高原鼠兔由于數量多繁殖快,被大多數肉食動物看做主要的食物來源。甚至在冬季的時候,高原鼠兔幾乎是食肉動物的唯一食物來源。高原鼠兔的存在為肉食動物提供了充足的食物,同時肉食動物的捕食客觀上控制住了高原鼠兔氾濫的趨勢。

但由于對鼠兔的認識不到位,加上撲殺難度極大。我國在二十世紀採用投放滅鼠藥的方式對付鼠兔,雖然捕殺了一定數量的鼠兔,但也間接殺死了誤食鼠藥的其他動物。後來由于對生態環境的重新認識以及保護野生動物觀念的深入人心,國家沒有再採用簡單粗暴的方式對付鼠兔,開始有計劃有目標地限制鼠兔數量的擴大。

捕食的藏狐

(3)改善生態環境

雖然高原鼠兔客觀上對自然環境造成了一定的破壞,但同時也對改善自然環境做出了突出貢獻。曾經有人認為鼠兔打洞會導致土壤疏鬆,保持水土的能力下降。但現實表明鼠兔巢穴附近的土壤保持水土能力更高,是普通土壤吸水能力的兩至三倍。

此外,鼠兔並不是導致草場退化的元兇,相反,是退化的草場吸引鼠兔前往築巢,而草場退化的直接原因則是過度放牧。這是認知局限導致的惡果,也是保護野生動物以及自然環境過程中必然會出現的問題。

進食的鼠兔

結語

人類並沒有隨意干涉生態環境的權力,妄圖讓生態環境按自己的規劃發展反而會自食惡果。為了保護自然環境,同時也為了保護人類自己,請不要過度干涉生態平衡。

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界

搶先看最新趣聞請贊下面專頁

用戶評論