中國村民發現巨型蜘蛛化石,高價賣給博物館並為其命名,美國蜘蛛專家驗證:是只小龍蝦

獨家記憶 2021/09/09 檢舉 我要評論
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

今年早些時候,在中國遼寧錦州市義縣,當地的化石尋寶者發現了一塊引人注目的新化石。它可能是一個巨大的古代蜘蛛物種,但是科學界當時並不確定具體分類。

當地人把這塊化石賣給了中國遼寧大連自然歷史博物館的科學家,他們在同行評議的《中國地質學會學報》上發表了對這一化石物種的描述。中國研究小組給這種蜘蛛起了個學名: Mongolarachne chaoyangensis。

但是新發現的化石很奇怪,這種蜘蛛體型不僅巨大,而且它的腿、眼睛和部分身體看起來總是感覺有點問題。

在北京,一些嚴謹的科學家看到該論文後表示了懷疑,于是他們聯繫了一位專門研究古代蜘蛛化石的美國同事保羅·塞爾登,他是美國堪薩斯大學地質學系無脊椎古生物學的知名教授。

保羅·塞爾登被人稱為「化石界的福爾摩斯「,他發現論文中的細節內容非常少,于是他請北京的古生物學家同事,從中國南方的大學借來了這塊標本進行仔細研究。

火眼金睛的賽爾登經驗豐富,看到這塊化石標本,就立刻意識到這塊化石有些不對勁。它顯然不是一隻蜘蛛。它的身體缺了很多部分,六條腿上有很多節,還有一雙大眼睛。

這些發現讓賽爾登一直感到困惑不解,直到他在北京的同事施仲昆分析說:這個發現化石的特別地方曾經發掘出很多小龍蝦化石,也許這是其中之一。

最終賽爾登意識到發生了什麼,本週四他在堪薩斯大學舉行的發佈會上說,當時他們面前擺放的是一隻年代久遠的陳舊小龍蝦化石,並且有人故意在上面畫了一些腿。

塞爾登猜測說,這些東西大部分是當地農民挖出來的,他們知道能從中賺到不少錢。他們撿到了這個東西,然後覺得它看起來有點像蜘蛛,他們認為在腿上描繪一下會更像,而且他們畫得相當熟練和巧妙。因此乍一看或從遠處看,印象還不錯,直到您仔細用顯微鏡觀察之後,才意識這塊化石顯然有問題的。

賽爾登同時也表示說,對這塊化石此前進行分析論述的古生物學家也被騙了,只是他們不是蜘蛛專家,所以他們也沒有意識到其中的「作假」。

塞爾登和一組科學家在近期的《古昆蟲學》雜誌上發表了他們如何發現真相的故事,文章標題基于事實: 來自中國遼寧錦州義縣白堊紀的Mongolarachne chaoyangensis被鑒定為巨型蜘蛛,其實是小龍蝦。

堪薩斯大學的研究人員使用一種稱為螢光顯微鏡的成像技術來確定哪些部分是真正的化石,哪些部分是塗料。測試結果顯示出四種不同的反應:亮白色、亮藍色、亮黃色和暗紅色。

如圖:圖A為螢光顯微鏡下顯示出標本中的部分馬賽克圖。圖B是一張顯示裂縫、膠結區域(灰色)和塗料部分(棕色)的樣本圖。

根據該論文,明亮的白色區域可能是一條修補過的裂縫。明亮的藍色可能來自主岩的礦物組成。黃色的螢光可能是一種脂肪族碳,來自用來改變小龍蝦化石的油基塗料。最後紅色的螢光可能是原來的小龍蝦外骨骼的殘餘。

如圖:假腿與身體接觸處附近區域的細節,顯示亮黃色螢光,說明採用了塗料,筆觸覆蓋了暗紅色角質層和藍色基質。

化石上的塗料偽裝做得相當好,幾可亂真。塞爾登強調說,在化石世界中,假貨司空見慣,因為偽造化石的出售可以賺不少的錢。但是偽造蜘蛛化石並且還發表在學術期刊上卻很少出現。

塞爾登教授也十分坦白,承認化石難以驗證,自己過去也被類似行為欺騙過。雖然目前無法確定這塊增強版的蜘蛛化石的最終命運,但可以肯定的是,它的專業學名將不再存在,並且將恢復本來的名字「小龍蝦」。

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