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如果一個生物,進化到非常難吃,那它們的種群會一直存活下來嗎

獨家記憶 2021/05/18
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

文章開始前我們思考一個問題:

大自然存在一條穩定的食物鏈,自古以來弱肉強食。但是:如果一個生物,非常難吃,導致沒有天敵願意以它為食,那麼這個生物會不會長時間保留種群不會滅絕?

我們先瞭解一個在近代滅絕的著名動物:渡渡鳥。

渡渡鳥從被發現到滅絕,才過了不到80年。1598年阿姆斯特丹號商船漂泊到模里西斯島的時候,船員們第一次發現了這種奇怪的「走禽」。

不到80年的時間,最後一隻渡渡鳥就在島上消失了。常人一直認為是人類的捕獵和食用,讓渡渡鳥這個原始的種群滅絕了。所以渡渡鳥的滅絕,也被人拿來當做「抵制捕獵野生動物」的宣傳案例。

可事實並不是這樣。船員的日記被公開後,我們才給人類洗白:渡渡鳥滅絕跟捕獵和食用其實沒有關係。

船員登島後的日記顯示,大家經歷了3周的饑餓,來到島上第一時間捕食渡渡鳥為食,這是一件正常事。但是記錄裡提到:渡渡鳥的肉經過烹飪之後根本無法下嚥,肉質又柴又油膩。

船員們寧願吃野果子,也不願意吃渡渡鳥。所以,根本就沒進行什麼捕獵。

你瞧:渡渡鳥已經非常難吃了!但是還是逃脫不了滅絕的命運。

當時的模里西斯島,是鳥類的天堂,沒有大型食肉動物,所以渡渡鳥是在一個沒有天敵的情況下生活的。真正導致渡渡鳥滅絕的罪魁禍首,其實是外來物種入侵。

因為當時隨著商船抵達模里西斯島,有兩個重要的外來物種登島了: 分別是豬和老鼠。倒楣的是,這兩個東西的繁殖能力還很強!

於是不到幾代的時間,家豬就變成了野豬,老鼠的後代也在島上開枝散葉。結果這就導致了一個結果:原本沒有天敵的渡渡鳥,習慣把蛋生在地上!而這些蛋,恰好就成了這些老鼠和野豬最好的食物!

所以導致渡渡鳥滅絕的根本不是天敵捕食,而是種族繁衍斷了。其實如果哪怕渡渡鳥好吃一點,也會被人類圈養起來,這樣人類就會保護它們的蛋,讓它們不至於滅絕。倒楣就倒楣在太難吃了,人類根本不管它。結果渡渡鳥的蛋就喂飽了全島的野豬和老鼠。

所以一個物種的滅絕跟天敵是否大肆捕獵關係並不大。自然中有很多本身就沒有天敵食用的動物,比如箭毒蛙和某些毒蛇。

大自然有一套自己的生物平衡系統,如果一個動物「太難吃」了,就會有另一套系統來限制它們的繁衍,比如生存條件要求苛刻,或者繁育困難等等。例如即將滅絕的鴨嘴獸。

相反:有些動物會讓自己進化到非常好吃的地步。比如鼠類、兔子等等。這些動物在小型食肉動物面前就是一個移動的自助餐,天敵看到就會流口水,為什麼它們反而越來越好吃的?

因為這是大自然維持種群平衡的系統啟動了:這些動物繁殖能力逆天,在某些角度去考慮這件事,它們其實就是「故意」變好吃,來讓天敵多吃點,達到控制種群的目的。

自古以來,稀少的動物滅亡的主要原因從來不是因為天敵(人類除外),而是過度繁殖。最明顯的就是恐龍,頂級掠食者,種族那麼龐大,最後不還是因為災難後食物不足滅亡了嗎?

澳洲為了控制野兔數量,引進狼的原理也是一樣的。人類食用動物並不可怕,濫捕濫抓其實才是最可怕的!

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