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帶著同伴的頭顱生存:為爭奪交配權而大打出手,最終命運讓人唏噓

田園牧哥 2022/02/02
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

攝影師Colette曾經分享過一幅無比恐懼的畫面,日本北海道上一頭鹿頭上,竟然掛著已經死亡的鹿頭,從畫面上看,活著的一方與死亡的鹿頭四目相對,想要擺脫卻無力掙脫,以至于只能帶著對方的頭顱生存。

這種情況雖然罕見,但並非不可能,這一切,還要從鹿的一場戰鬥開始說起。

同性競爭

鹿屬于一夫多妻制,其中雄[性.交]配之後就會離開,不參與懷孕、撫養幼崽的工作。這樣的好處是雄性可以採取多多交配的策略,在有限的繁殖季節中,它們可以盡可能多的雌[性.交]配,讓它們懷上自己的孩子,以便自己的基因能夠流傳下去。

由于雄性採取一夫多妻制,使得雄性在獲取雌性的青睞之前,必須要打敗其他雄性,不過鹿在同性競爭時通常比較文明,會比拼誰的鹿角更大,誰更強壯,如果雙方的鹿角不在一個量級,那麼弱勢的一方就會離開,強壯的一方才有可能會獲得雌性的交配權。

但如果兩者體型相差無幾,鹿角大小也難分勝負,此時的雙方誰也不認輸,于是就會發生爭鬥。由于鹿角結構復雜,分叉較多,一部分不幸的雄性就會因鹿角相互纏繞而難解難分。

在野外,雄性鹿角相互纏繞並難解難分對于它們的生存非常不利,大多數情況下,它們會因為彼此意見不一致,導致難以行動,只能在小范圍內進食,時間長了之後,雙方就會因缺水或者饑餓而死亡。

如果遇到天敵狼、老虎、熊等動物,它們也很難逃生,只能任由對方吃掉,或者是先看著老虎吃掉對方,然後再吃掉自己。

還有一種可能性是其中一方更強壯,在夏秋季節時囤積了大量的脂肪,如此可以挺過更長的時間。當對手死亡之後,身體會慢慢腐敗,腐敗到一定程度時,活著的一方就可以用力將對方的頭顱甩下來,然後帶著對方的頭顱生存。

雄性鹿的鹿角,其實經常掛上其他東西,比如:各種生活垃圾等,它們能夠負擔一定的重物。儘管如此,帶著對方的頭顱仍舊很難生存。

一方面是頭顱會影響它的視線,遇到天敵時難以逃生,另一方面是帶著對方的頭顱會讓自己的覓食變得更加困難,如果夏秋季節儲存的脂肪不夠多,很可能會因此而死亡。

不過,雄鹿每年春天時會更換鹿角,只要能夠挺到更換鹿角時,雄鹿就能重生。

鹿角如此礙事,為何還要鹿角?

在鹿群中,只有雄性有鹿角,雌性並沒有。這意味著雄性即便沒有鹿角,也能生存,而多了鹿角之後非但會導致鹿角鉤掛住其他東西,比如:垃圾,以及對方的頭顱,鹿角在生長季節時還會消耗大量的鈣質,甚至有可能導致雄性缺鈣。

既然鹿角如此礙事,又不是生存的必要,那為什麼雄性依舊無法捨棄自己的鹿角呢?

這其實是因為,鹿角對于雄性而言就是吸引配偶的重要道具。雌性在擇偶時,會更青睞鹿角較大,體型更大的雄性,由于雌性的青睞會使得鹿角更大的個體能夠獲得更多的交配機會,因此它們的基因才可能會繼續傳遞下去。

反之,沒有鹿角的雄性雖然也活得好好的,但因為沒有雌性願意和它生孩子,以至于它的基因無法傳遞下去。

這種雌雄兩者之間有明顯的體貌差異,在生物學上叫做「性二態性」,意思是除了生殖器官之外,還存在著其他能夠一眼分辨出兩者性別的特徵,一般情況下只有一夫多妻制的動物才會出現明顯的性二態性,比如:孔雀的羽毛,獅子的鬃毛等。

其次,鹿角也並非一無是處,研究發現,雄性在鹿角脫落期間更容易遭受狼群的攻擊,這也說明鹿角能夠抵擋一部分食肉動物。不過對于老虎而言,雄性鹿角的攻擊性幾乎沒用,因為老虎擅長伏擊作案,趁對方不注意將對方鎖喉,而不是像狼群一樣正面發動攻擊。

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