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雄性胡蝶為什麼要把自己的後代當飲料喝?科學家:為了求偶
2021/09/21
2021/09/21
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

大家想象中的胡蝶是什麼樣子的?是不是可愛,浪漫的感覺?在我們的印象當中, 胡蝶大多都是以花蜜為食的,有的比較挑食的也僅僅是喜歡採摘特定植物的花蜜而已。但是科學家卻發現了一件令人很驚奇的事情,馬利筋蝶竟然是會把毛蟲撕開,然後把它們當飲料喝掉的。

也就是說,並不是所有的毛蟲最終都能夠破繭成蝶成為美麗的胡蝶的,很多成為了它們「爸爸」的食物,而爸爸把它們吃了還是為了能勾引雌性,給它們找後媽。沒想到我把你當爸爸,你卻想吃了我。

動物世界的殘酷有時候人類是難以想象的。

胡蝶從毛蟲身上汲取液體

科學家發現,成年的胡蝶是會在毛蟲的身體上來吸收水分的,不論是活的還是死的毛蟲都有可能淪為胡蝶的水分來源。科學家觀察到,印尼北蘇拉威西島的馬利筋蝶會用自己的腳在毛蟲的身上抓出一個傷口,然後舔舐滲出的液體。

正常情況下,許多雄性的馬利筋蝶會通過夾竹桃科的某種植物來尋求一種特殊的化合物,這種化合物能夠幫助它們擊退捕食者,並且幫助雄性來產生能夠吸引雌性的資訊素。碰巧的是,毛蟲的體內就充滿了這種植物的汁液,于是它們就順理成章地成為了成年雄性胡蝶的目標,以它們為食能夠增強自己體內的雄性激素,從而增加自己對雌性的吸引力。

當然,面對成年胡蝶對自己的侵害,幼蟲也不是逆來順受的。它們會快速扭曲自己的身體,想要試圖阻撓成年胡蝶的抓撓,但是這一切是徒勞無功的。

馬利筋蝶為何鍾愛以自己的後代為食?

馬利筋蝶也叫做乳草胡蝶,它們的幼蟲基本上都是以乳草植物為食的,而這些乳草植物當中含有有毒的生物鹼,毛蟲以此為食並且吸收了這些生物鹼,然後再體內加工成為了化學物質,這種物質能夠幫助它們免受捕食者的傷害。但是萬萬沒想到,被自己的家人給盯上了。

這種特殊的生物鹼能夠作為一種交配資訊素,儲存在雄性的包當中,然後再交配的時候,作為禮物送給」雌性「。

正是因為乳草具有這種特殊的物質,許多地方的乳草胡蝶對這些植物都是求之不得的。最誇張的北美的彩色帝王蝶,這個家族的雄性胡蝶有一種被稱為」抓葉「的特殊行為。它們就像是非常饑餓的毛蟲一樣,會用自己的爪子瘋狂地刮去馬利筋的葉子,然後汲取上面含有生物鹼地汁液。有時候甚至會出現成百上千隻雄性一起抓撓和吮吸馬利筋葉子的場景。

以葉片的汁液為食尚可以理解,但是當研究人員發現胡蝶在抓毛蟲的時候,感覺就相當奇特了。這些胡蝶會捕捉毛蟲,然後將其致傷,然後吮吸毛蟲身上滲出的汁液。從某種程度上我們也可以理解為胡蝶是從小毛蟲身上找水喝,順便補充了雄性的資訊素。

胡蝶世界上是被生物鹼吸引

科學家認為,與植物相比,毛蟲對胡蝶的吸引力是更大的。這些毛蟲在吃葉子的過程當中,積累了大量的馬利筋生物鹼,使它們的內部「汁液」更強效,富含生物鹼,因此對口渴的雄蝶更有吸引力。所以對于有些胡蝶來說,葉子是沒有毛蟲好吃的。

正常情況下,胡蝶會被馬利筋的葉子吸引,然後這些葉子很可能已經被毛蟲吃過,破壞了。所以胡蝶會開始在葉片上撓,不小心可能會刮到毛蟲。結果發現,毛蟲身上釋放出了一種令胡蝶非常興奮的化學氣味,然後又進一步刮傷毛蟲。

很難想象,在胡蝶這種美麗的物種當中,也存在著滅嬰的現象。果然探索動物世界,是一個永無止境的過程。

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