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7獅、9鬣狗可殺任一小象,象群無力護崽,象是陸地霸主神話破滅

李超 2022/04/22
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

1999年9月20日早上5點半,萬基國家公園。9只成年斑鬣狗跟蹤一只母象和2只小象——一只約5歲的少年象,另一只剛剛出生。

前一天母子三還在象群中悠閑淡定吃草,此時情況卻不大妙。9只斑鬣狗團團圍住母子仨,向前跑著,試圖咬象腿。

象媽媽向其中某只斑鬣狗跑去,試圖將其從她孩子身邊趕走,但效果不佳。少年象盡量與媽媽靠在一起,但還是太小了,對兇狠鬣狗群無所適從,不知如何保護自己,更別說保護更小的弟弟了。

(如無特別注明,配圖與文無關)

一次,新生小象被媽媽不小心撞到,斑鬣狗瞅準時機猛沖,但危急關頭,小象立馬站起了。

還沒來得及緩口氣,新一輪圍攻繼續!5分鐘后,1只斑鬣狗咬住新生小象的尾巴,將其甩到身邊。媽媽立馬上前,趕跑了這只斑鬣狗,跟著它進入一個灌木叢近10米遠。

都說窮寇莫追,顯然這是位經驗不足的新手媽媽,媽媽不在場的幾秒,剩下的斑鬣狗繼續襲擊小象,群毆之下小象被嚴重咬傷,一只斑鬣狗甚至咬掉了它的鼻子,可憐的小象。

少年象隨后也與媽媽分開,跑了20米遠,這次象媽媽吸取教訓,及時跟在身后。

9只斑鬣狗繼續捕殺新生小象,連續咬下腹。不到10分鐘,5點45分,它們咬掉新生小象的一小塊肉,開始活吃!而媽媽與少年象仍舊站在20米遠的地方,它們已經無能為力。

大象是最大的陸地動物,成年象達3—6噸,由于體型與親密的社群組織,成年象對大型捕食者免疫,沒有對手,然而大象生長期長,又喜水,小象成長過程中難免遭受不懷好意的捕食者侵擾。

獅子、斑鬣狗、非洲野狗甚至花豹皆有捕食小象記錄,如1993—1996年在喬貝國家公園,一個獅群殺死74只象;1998—2004年萬基國家公園,獅子殺死44只象,占獅子獵物總數的22%;2005年10月8日—25日博茨瓦納薩烏蒂某個超級獅群每三天就殺一頭象;2000年3月剛果北部諾娃貝爾多基國家公園,1只雨林豹捕食1只8—10月大小象……

這些大型食肉動物為什麼放著尋常獵物,轉而捕食捕食大象呢?有什麼共性嗎,十幾到幾十、幾百甚至上千只的象群還護不住一兩只小象嗎?

若非年景不好,誰愿意捕食大象?

1998—2004年,在萬基國家公園,獅子殺死44只象,獵物總數203只,大象占22%,僅在水牛之下,超過了角馬。

2001—2004年沒有證據顯示獅子會殺死大象。而在其他幾年,獅子捕食大象也不是全年平均分布的,集中在一年中最干旱的時候,主要在10月(旱季末)。而12月到3月(雨季降雨量達80%的月份)間沒有殺象記錄。

1998—2004年萬基每月被獅子殺死的小象數量分布

捕食地點遍及整個研究區,但某些區域為重點發生地,尤其是內姆巴、蘇姆巴以及索瑪溫德拉水坑。眾多大象尋找水源,在這些地區聚集,尤其是在公園剩余水源十分有限的年份更甚。

研究發現,大象尸體數量與上一個雨季降水量一致,顯然獅子捕食大象與降水量緊密相關。降水量低于平均水平線時,獅子捕食大象數量明顯增加。

大象對水嚴重依賴,每天需80—160升的水。到旱季,大象在水源附近聚集,永久性水源棲息地附近密度可達5.3/km²。因為大象主要是食葉動物(吃得比食草動物精細),日進食量很高,每天需進食150—300kg的食物,因此過高的大象密度能夠導致大量棲息地破壞。

每年發現的大象尸體與上一個雨季降水量對比,水平線代表萬基國家公園年均降水量

被殺象皆是7歲以下未成年,多為旱季獨行,偶從象群抓單

1998—2004年萬基國家公園被獅子殺死的象中,皆是7歲以下小象,平均年齡為2.4歲,88%小于4歲,近30%為1歲以下。觀察到的8只被殺象中,有7只是獨行小象,與家庭群失去聯系;只有1只小象在離象群中成年象不遠處被殺。

1998—2004年萬基被獅子殺死的小象年齡

由于飼料與水的短缺,以及巨大的社群壓力,在缺水的年份,象群覓食與尋找水源時需長途跋涉。這種情況下,小象可能跟不上象群,落單走丟或是被遺棄。而旱季大型食肉動物的常規獵物也不足,因此落單小象極易被獅群和斑鬣狗捕食。

盡管大多數被殺象都被認為是獨行小象,但獅子偶爾也會試圖從象群中擄走小象。研究人員記錄了2起獅子襲擊象群、捕捉小象的事件,1次成功,1次失敗。

一次,4只雄獅與3只雌獅伏擊一小群大象。1只未成年象被抓,但拖了1只雄獅約10米后掙脫。與此同時,一只剛出生的小象(1個月大)被捕獲并殺死了。根據研究人員的解釋,當遭受獅子伏擊并逃跑時,象群驚慌失措,無法保護小象。

另一次,一個小象群在一個供水點周圍的灌木叢中遭到一群獅子(1只成年雌獅、2只3.5歲的雄獅以及1只3.5歲的雌獅)的襲擊。一只雌獅跳到一只落在象群后的5—6歲幼象背上。2只母象回來保護小象,小象得以逃脫。

獵象集體出動,7獅、9鬣狗可殺小象,即便象群嚴防死守

1998—2004年萬基公園23次觀察獅子殺象中,偶爾單殺,更多的是獅群集體出動。獵象的獅子數量明顯超出平均獅群大小。

單殺小象3只,全是雄獅干的,年齡最大為3歲,事實證明雄獅真的不弱,更不是吃軟飯。當只有雄獅時,獵象的平均群規模為1.8只;當只有雌獅在場時,獵象的平均群規模就要7只,這再次證明雄獅的威力!而雌雄獅子混合的獅群獵象,平均每群需要雌獅3.6只,雄獅2只。

萬基國家公園獅群的平均大小為2.5只成年雌獅,顯然獵殺大象的獅群大小明顯超過平均水平。

捕食大象可能使得獅群成員傾向于留在同一地區。有證據表明,一些非常大的獅群(如舒巴水坑獅群——10只成年雌獅)在高于平均降雨量的年份分散行動,即使在旱季獵物相對不均勻時也照常分開。而到了降水量低的年份,則集中起來獵大象。

另一方面,干旱年份獅群規模過大,也可能是因為小獅群難以制服小象。獅子通常通過窒息的方式殺死較大的獵物(咬住鼻子或喉嚨),顯然這對大象來說不可能的。獅子殺死小象可能需要一段時間以及共同努力。因此,要想吃獵象這碗飯,獅子就必須集合成大群。

除了獅子,斑鬣狗也會捕殺小象。除了開頭講的例子外還有幾例。

1999年10月19日,一個9只斑鬣狗的鬣狗部落在萬基公園殺死一只新生小象,被殺死的小象僅僅出生幾天。這不是落單小象,附近有25只成年大象,盡管大象們焦慮不安,形成一個半圈,但未能成功趕走斑鬣狗。遺憾的是研究人員晚到幾分鐘,沒有觀察到具體捕食細節。

1999年3月到2000年6月,在萬基國家公園,斑鬣狗捕食小象時皆在1999年旱季末的9月至11月初,獵象的鬣狗群中成年斑鬣狗數量超過7,而當地鬣狗的覓食小隊一般為1—5只。

總言之,成年大象沒有敵手,但在降水量稀少的旱季,還是有不少大型食肉動物如獅子、斑鬣狗、野狗等會冒險捕食小象,特別是落單獨行的小象。而即使是小象也不是任人宰割的,例如在南盧安瓜國家公園,1只勇敢的小象面對雌獅襲擊時堅決不放棄,勇猛御敵,即使尾巴被咬掉也繼續奮力抵抗,最終成功反殺雌獅,自救成功。

然而,由于捕食者在旱季常規獵物缺乏、捕獵群規模更大,大象高度聚集且食物短缺、狀態不佳、小象極易落單等種種原因,智慧勇猛的捕食者自然不會放過大象。

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