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氣候變暖讓北極熊與棕熊再次碰面,為爭奪鯨魚肉,白棕雙熊大戰誰能笑到最後

獨家記憶 2021/05/17
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

北極熊是古代棕熊的後裔。在更新世冰期,厚厚的北方大陸冰蓋將北極熊和棕熊隔離,現在隨著地球變暖,兩種熊又重新見面了。

在北美洲北部,從阿拉斯加北部的波弗特海沿岸,穿過加拿大的北極群島,到哈德遜灣西岸的邱吉爾小鎮,在長達3500千米的戰線上,北極熊和棕熊正在進行著曠日持久的戰爭。

北極熊

北極熊是世界上體型最大的熊,公熊體重400~500千克,母熊約200千克。

棕熊雖是第二大熊,但有機會與北極熊見面的卻是苔原上的小亞種,在北美屬於荒地灰熊這個亞種,公熊重約180千克,母熊只有110千克。

早先網上曾有傳言,北極熊體型大,又是純食肉動物,一定比棕熊強大。後來另一種說法又開始流傳,說北極熊體型雖然大,但不如棕熊善戰,因此打不過棕熊。

這兩種說法都是在以機械鬥獸的眼光看動物,缺乏科學性,非常片面。

荒地灰熊

本文將從生態角度進行全面剖析,為大家還原棕熊和北極熊的真實競爭關係。

西線:避難&驅逐

北極熊是海冰上的狩獵者,但近幾十年來,受全球氣候變暖影響,波弗特海的海冰范圍減少(1970年以來,每個年代減少9~14%), 每到夏季,有些北極熊就不得不登上阿拉斯加北部的陸地「避難所」

北極熊在陸地上無法捕獵,這期間它們只能餓著肚子。

在阿拉斯加東北距大陸不遠的一個名為巴特島的小島上,當地土著居民每年秋天捕三隻北極露脊鯨,在剔除可用部分後,剩下的鯨就丟棄在岸邊,吸引了大量北極熊(20~30只)和少量棕熊(~3只)前來進食,從而為兩種熊創造了一個競爭環境。

​研究人員在2005~2007年9月觀察到 137次北極熊和棕熊互動,發現 多為非進攻性互動(105次),即雙方都未表現出進攻[性.行.為](如齜牙咧嘴、吼叫或追撲), 最常見的互動情景是棕熊走近鯨,沒有任何進攻性舉動,而一隻或多隻北極熊就主動離場。進攻性互動只有32次,多為棕熊主動出擊北極熊, 北極熊主動打灰熊只有5次

與之相比,兩種熊的 種內 競爭更激烈,北極熊的137次種內互動,有90次為進攻性互動,47次為非進攻性。而棕熊的16次種內互動,10次為進攻性互動,6次為非進攻性。

137次種間互動中,北極熊無一例外都離開了鯨肉。其中16次,棕熊也離開了鯨肉。

棕熊霸佔鯨,北極熊敬而遠之

此外, 北極熊遭棕熊驅逐,有一半左右是「真走」了,離開鯨遠遠的,3小時內不再出現。 而遭同類驅逐,它們大概率(~90%)是「假走」,仍在鯨肉附近徘徊。

上述事實證明,在鯨肉爭奪戰中棕熊占絕對優勢,而且北極熊在盡力避免與棕熊發生矛盾。

前來進食鯨肉的北極熊有48%是成年公熊,12%是單身成年母熊,12%是帶仔母熊,17%是幼熊,11%是亞成年熊。而棕熊基本是成年單身的,只在前些年發現過一次母熊帶幼仔來吃鯨魚肉。

不同社會群體的北極熊對棕熊態度差別很大。單身成年熊與棕熊一樣在夜間吃鯨肉;而帶仔母熊和亞成年北極熊則主要在清晨和黃昏來吃。

但出乎意料的是, 帶仔母熊對棕熊表現得最硬氣,北極熊5次「凶」棕熊有4次是帶仔母熊,其他北極熊包括實力強悍的成年公熊反而很「慫」。

不同北極熊對棕熊的態度

很多讀者要問,為什麼北極熊塊頭大那麼多,卻打不過棕熊呢?

這個問法本來就有問題,因為 北極熊和棕熊根本就沒打過

多數爭食事件中,棕熊不需要做任何事,就可以讓北極熊主動離開,兩種熊都沒有發生過身體接觸,更別說打了,鯨肉邊的互動中從來沒有任何一隻熊受過傷。

那麼,是什麼原因讓北極熊對棕熊主動退讓呢?

第一, 北方苔原對棕熊來說是低質棲息地,當地棕熊一見到肉就會拼了命去搶,更何況是鯨肉這樣的豐盛美餐。相反,北極熊常年生活在海冰上,以數量豐富的海獸為食,沒有拼命搶食的習慣。

棕熊一生都在為食物而戰

第二,當兩種熊于晚夏和秋季在鯨邊上相遇的時候,它們的能量需求是不同的。

棕熊正處在一年中營養需求最旺盛的時期,它們必須要「抓秋膘」,為冬眠做準備。而北極熊正好相反,它們在春天食欲最旺盛,在岸上避難的時候已經進入一種節食狀態,與棕熊的冬眠有些類似。

而且,這個時候, 營養狀況越好的北極熊就越不情願費力和其他熊爭鬥,這也是大公北極熊反而「慫」的原因。

在海冰上的時候,大公北極熊最為強勢,霸佔最優質的狩獵場所。但到了岸上,已經「吃飽喝足」的成年公北極熊卻變得「與世無爭」,很容易就被棕熊或帶仔母北極熊從食物邊上趕走。

帶仔母北極熊進攻性強,主要不是為了爭食,而是為了護仔。它們整個晚上都把鯨肉讓給其他熊,只在晨昏去啃幾口,就是為了不讓幼仔涉險。但當幼仔受到威脅的時候,它們就不得不挺身而出,敢於對著棕熊、成年公北極熊「齜牙」。

此外, 帶仔母北極熊不在夜間吃鯨肉,主要也不是怕棕熊,而是怕成年公北極熊,只不過它倆湊巧在一起出現罷了。帶仔母熊偶爾在夜間出現的場合,有62%成年公北極熊不在場,而只有44%棕熊不在場。陌生公北極熊才是對幼熊最大的威脅。

帶仔母北極熊

第三,進化方面的原因。 棕熊是在開闊生境中與狼、大貓等大型掠食者協同進化的,它們扮演的是「強盜」角色,搶食是它們的本能,自然選擇對爭強好鬥的個體有利。

而北極熊40萬年來一直特化生活在海冰上,這裡沒有任何大型陸地捕食者,北極熊的進化中沒有進攻性進行選擇。

第四,打架要冒風險,而 兩種熊對風險的承受能力不同北極熊是純肉食性捕食者,任何使其失去狩獵能力的創傷,哪怕只是短期失去,都會導致其去世。因此,北極熊很少參與打鬥,除非能獲得豐厚回報(如交配權)。每次打鬥之前,北極熊必須小心評估對手實力,而棕熊對它們來說是個陌生對手,北極熊必須更加謹慎。

北極熊在海冰上狩獵

事實上,除母熊護仔以外,北極熊在陸地上避難的時候性情相當溫和,進入一種「零風險」社交狀態。

島上的成年公北極熊經常相互接觸,組成一個「單身漢俱樂部」,它們彼此表現出良性互動行為,如舔舐對方的嘴,靠在一起休息。這在棕熊身上從未觀察到過,棕熊的進化中就在選擇進攻性強的個體,這樣的個體才能更好地獲取資源。

西線戰場上北極熊與棕熊的交鋒,與其說是一場戰爭,不如說是一場博弈,更具鬥爭經驗、更輸得起的棕熊獲得了完勝。

中線:入侵&愛情

通常來講,棕熊分佈的北限就是大陸北緣。然而在加拿大西北地區,早在1885年,就有棕熊在大陸以北的離岸海冰上活動的蹤跡了。 20世紀下半葉,隨著全球氣候變暖,棕熊加速「北伐」,很快擴張至北極群島。目前最北記錄已經到了梅爾維爾島南部,接近75°N。

2004年在梅爾維爾島南部發現的棕熊足跡;該足跡較狹長,爪痕顯著,表現出明顯棕熊特徵;足跡寬達15公分,顯示為成年公熊

梅爾維爾島遠在棕熊的傳統分佈范圍之外,該島早期探險記錄中從未有過棕熊報導,也沒有發現過棕熊化石,因此這裡「自古以來」就不是棕熊領地,棕熊到這裡就是來搞「侵略」的。

那麼,是什麼促使棕熊越過重重海冰,入侵北極群島呢?答案是食物。由於北方苔原苦寒無比,食物極度匱乏,這裡的棕熊不得不四處遊蕩,搜尋食物。

而北極群島上有數量豐富的馴鹿和麝牛,還有薹草等植物可供灰熊取食,周圍的海冰上還有海豹。所以,棕熊就循著食物一路找過來了。

截至目前, 在北極群島發現的都是公棕熊,沒有母棕熊的記錄,說明這裡的棕熊目前僅由一些流浪個體組成, 尚未形成可育種群。然而, 有一些公棕熊會在島上冬眠,說明它們已經是半定居狀態了

科學家對群島上一些公棕熊進行了麻醉和檢查,發現它們身體健康,體況良好,最大個體可達320千克,遠超過苔原上的最大記錄。可見,北極群島上豐富的食物資源給這些入侵者帶來了豐厚回報。

對北極熊來說,北極群島和阿拉斯加有個很大的不同。阿拉斯加北部因地勢過於平坦,不適合作北極熊巢區,當地母北極熊都在海冰上建巢產仔。

北極群島部分島嶼沿岸是母北極熊的重要巢區,流浪公棕熊入侵北極群島將給北極熊幼仔帶來很大威脅

1991年5月,生物學家Taylor在梅爾維爾子爵海峽(位於梅爾維爾島南60千米處)的海冰上發現了一隻 320千克的大公棕熊,它剛捕了兩隻海豹。3天后,這只大公熊又 捕食了一隻兩歲多的小北極熊

大公棕熊對母北極熊和幼熊來說是個威脅

北極熊和棕熊能自由交配,產生完全可育的後代,由於北極群島沒有母棕熊,公棕熊會迫切尋求與母北極熊交配的機會,而 解決掉幼熊是刺激母熊儘快發情的有效方法

2006年,人們在班克斯島射了第一隻雜交熊,其父親為棕熊,母親為北極熊。之後又陸續發現了7只雜交熊。經DNA檢測發現, 這些雜交熊均為同一只母北極熊與兩隻公棕熊的後裔,現在已繁殖到第二代;其中一隻二代雜交熊為一代雜交熊女兒與棕熊父親的近親交配後代。

2012年,在維多利亞島上拍攝的疑似雜交熊

正常來講, 公北極熊從4個月大跟著媽媽踏上海冰那一天起,就終生不會再踏上陸地(除非當地海冰全部融化)。懷孕母北極熊則要回到巢區生產。因此,公棕熊只要守在北極熊巢區等著母北極熊回家就可以。在海冰上漂泊的公北極熊,被戴了綠卻渾然不知。

北極熊與棕熊的戰爭,在歷史上發生過不止一次。在更新世的冰期,白令海的浮冰上到處都是北極熊,而阿拉斯加東南角的亞歷山大群島是北極熊的重要巢區。

冰期結束以後,公棕熊遊到亞歷山大群島,強勢的公棕熊開始與母北極熊交配,並在幾千年間迅速侵蝕北極熊種群。

如今,島上生活的熊已經完全是棕熊的樣貌了。DNA檢測發現,這群熊的母系全是北極熊的,母棕熊沒有參與這一過程。可見, 要毀掉一個北極熊種群,少數流浪公棕熊就夠了

在氣候變暖的大背景下,棕熊在與北極熊的競爭中占盡優勢。它們進可以擴張領地,攻進北極熊老巢,退可以守在岸上,對登陸避難的北極熊趁火打劫。北極熊不是棕熊的對手,不是打不過棕熊,而是環境對棕熊更有利。

北極熊和棕熊的「戰爭」形勢圖

有人提議,應該將侵入北極熊領地的棕熊解決,以保護受威脅的北極熊。這一提議從未實施過。事實上, 毀滅北極熊的是全球變暖,棕熊不過是一個助推因素罷了

北極熊高度依賴海冰生存,即使沒有棕熊,等北極海冰全部融化了,北極熊也還是會滅絕。與其這樣,倒不如像亞歷山大群島的北極熊那樣,將最後的血脈融入到棕熊體內。

40萬年前,北極熊和棕熊分道揚鑣。如今,氣候變暖正在使它們重新歸於一處。

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