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為什麼海馬是唯一一種雄性生育後代的動物?這有個悲慘的理由

田園牧哥 2022/03/01
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

馬丁·路德·金(Martin Luther King Jr.)說過,「我們也許不是來自同一條船,但我們現在在同一條船上」,這句話也適用地球上的生命。

地球上生命各不相同,有大有小,有生活在水裡的,也有生活在陸地上的,有色彩鮮豔的動物,還有一些動物會不時地變換身上的條紋。

然而,每個物種的目的卻是相同的,無論生命體的大小和行為如何,每一個物種都是為了生存而存在的,所以它們的根本目標是繁殖。

為了生存,絕大多數物種選擇不停的生育後代,這樣他們的「種族」就能繼續居住在這個星球上。

然而,在整個動物界中,有99.9%以上的物種是通過雌性來完成生育的,但有一種動物卻不一樣,這種神奇的動物生活在海洋裡,因其獨特的外表而被人所熟知,它就是海馬,地球上已知的唯一一種由雄性生育後代的動物。

為什麼海馬會選擇雄性生育後代呢?是什麼讓雌性海馬放棄生育的權利呢?

關于海馬!

海馬在海洋中非常神秘,這種動物有馬的頭和蛇的尾巴,但有趣的是,這種融合的生物​卻是魚。

它屬于刺魚目,一個由硬骨魚類組成的類別。海馬是屬于海龍科海馬屬,在這個家族中的生物都有一個融合的下頜,這一特徵在海馬中也很明顯。

海馬的全身都是骨質的甲殼,它們有一個靈活的可捲曲的尾巴,平時海馬不擅長游泳,所以它們通過尾巴把自己固定在珊瑚上,有些海馬還會改變自己的顏色,從而偽裝自己不被發現。

雖然海馬游泳能力很弱,但還是會游泳的,只是和一般的魚類不一樣,我們看到的魚類一般都是水準游泳的,而海馬卻是直立游泳的,這有利于它們躲避逆流水的阻力。

海馬的繁殖方式!

生物學喜歡按幼崽的出生方式不同分為卵生(如鳥類)和胎生(如人類),有時也會按不同受精方式分為體外受精(如青蛙)和體內受精(如人類)。

我們知道胎生動物在雌性體內形成受精卵,之後受精卵開始發育,時機成熟後,子宮會發生劇烈的收縮,從而把幼崽排出體外。

大部分卵生動物的受精卵形成過程和胎生動物基本一樣,但是之後細胞會在雌性的特殊器官中形成一個殼再排出體外,之後是長時間的孵化。

海馬是屬于卵生動物,但是它們是在雄海馬的體內直接孵化再排出體外。

海馬之間的交配可以持續8個小時,之後雌海馬會把卵子產在雄海馬的育兒袋裡,與雄海馬的精子完成受精,隨後形成的卵也將在這個囊中孵化。

雄海馬的育兒袋是一個復雜的器官,在卵孵化時會調節溫度、血液流動和水的鹽度,以便讓幼崽盡可能為海洋生活做好準備。

在發育完全後,雄海馬會激烈肌肉收縮把幼崽排出體外,就像人類女性生孩子一樣。

為什麼海馬會選擇雄性分娩後代?

都說生孩子是女性的權利,其實更是一種負擔,為了讓種族延續,雄海馬只能接下分娩的重任。

根據種類的不同,海馬一次能分娩5到1000多個幼崽,但是只有千分之5的機率能存活下來。

這些幼魚太小了,他們的食物選擇十分有限,它們不能吃和父母一樣的浮游生物。而且,在它們能用尾巴抓住岩石或其他安全物體之前,它們往往會被洋流沖走,成為其他動物的食物。

因此,現在人們普遍認為,雄性海馬之所以能孕育後代,是因為小海馬存活率太低了,它們需要迅速繁殖更多的後代。

雌性海馬在交配時把所有可用的卵子都放在雄性的育兒袋裡,所以她有時間來生產更多的卵子以便在第一組卵子出生前就有新的卵子補上,而不是去浪費時間攜帶受精卵。

最後

我們知道創造新生命需要大量的能量,當雌性產卵時,她用自己的能量將蛋殼裝滿營養物質幫助幼崽成熟,這樣可以減輕雄性的壓力。

從這方面考慮,雄性海馬是偉大的,因為它們一直在為海馬寶寶提供能量,並減輕雌海馬的壓力。

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