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「獅子老虎交配」生下一只「丑陋巨嬰」,體重可達800斤,但卻不是新物種!

李超 2022/04/24
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

物種都有相似的特性,都具有趨利避害的能力,可以穩定地繁衍遺傳。在大自然中,由于生殖隔離,不同的物種各行其是,均在自己的種群內部尋找配偶,這樣整個種群才可以有序地發展。生殖隔離帶來的生物生理的變化,限制了不同物種之間的基因交流,也是新物種產生的標志。

然而對于人類來說,改造野生物種和制造雜交物種是很常見的現象。我們現在所吃的幾乎所有植物食物,都是經過雜交選育得來的,因此瓜果蔬菜的口感一直在變化。而人類飼養的牲畜也逃不脫被改造的命運,我國的本土豬品種就被外來的白豬所替代,不過對于牲畜的改造主要是多代選育和近親繁殖(固定性狀)。然而人類也造就了十來種跨物種雜交動物,為的是滿足人類的需求。

在野外環境中,遠緣雜交很難實現,原因在于上文提到的生殖隔離。即便是同一種屬的不同物種,即便是染色體數目相同,也會因為地理隔離、活動時間隔離、生理結構差異等因素導致無法交配。然而在人工環境中,相近種屬的物種卻可能相互吸引,產生愛情的「結晶」。獅虎在自然環境中幾乎不能碰面,因為生存環境有差異,而且都有占據領地的習慣,見面了也可能打架,自然無法相互吸引并雜交。

獅子和老虎同屬于貓科動物,但是獅子屬于獅亞科、老虎屬于貓科豹亞科的動物,按照基因方面的親緣關系,老虎和豹子更相近。這導致獅子和老虎的細胞結構存在差異,當一方的生殖細胞進入另一方生殖道的時候,會因為酸堿等理化環境不適宜而死亡,或由于免疫造成生殖細胞死亡,基本上沒有結合的機會。

不過在進化歷程中,兩者的染色體數量保持了一致,而雄性一方一次釋放的生殖細胞上億,有較小的幾率突破生殖道的限制而結合為受精卵。獅子和老虎的染色體數量相同,相同點位的染色體還保持了較高的同源性,因此兩者的生殖細胞結合后,有可能發育為完整的雜交個體胚胎,不過絕大多數也會因為著床時的免疫因素影響而死胎。

然而獅子和老虎的染色體結構還是存在差異,會導致染色體之間不完美匹配,這又會導致后代存在生育困難。原因在于性染色體無法像同類那樣完美適配,染色體非同源區域基因相互影響就導致生殖系統發育異常。一般雌性有更高的幾率具備生殖能力。而在獅子和老虎的雜交個體中,虎獅獸體型還算正常,獅虎獸的體型卻可以遠遠超出其父母。

動物的體型是由于漫長的演化史固定下來的和生存有關的重要因素,雄性虎及雌性獅會把控制生長的遺傳基因傳給后代。然而獅虎獸卻是雄獅和雌虎的結晶,缺乏這類生長抑制基因,因此獅虎獸的體型在整個生命周期內能有更長時間的生長,結果導致獅虎獸的體型遠遠大于獅子或者老虎。迄今為止體型最大的獅虎獸足足有410公斤重,已經超過了極端大體型的獅子和老虎,這兩種動物最大也就長到300公斤。

然而由于是人為制造的物種,獅虎獸在獅子或者老虎面前卻像一個巨嬰一樣,缺乏野外生存能力,動物園環境不能為帶崽的雌虎提供可以給獅虎獸教授野外生存技巧的空間。而這種物種也無法被稱為新物種,在自然環境中物種之間的雜交可能是突破原有物種導致新物種誕生的一種方式,然而這也需要一定的數量基礎,獅虎獸的誕生是罕見現象,未曾在野外記錄到。而它們一般缺乏生殖能力,無法將來自于獅子或者老虎的基因引入虎或者獅子群體中。

極個別的情況下,雌性的獅虎獸或者虎獅獸擁有繁衍能力,我國曾經培育出虎獅虎獸、獅獅虎獸,基因的混合情況更為復雜,不再是一半染色體來自獅子一半來自老虎,在生殖細胞形成過程中染色體隨減數分裂隨機地分布在兩個生殖細胞中。而這也導致虎獅虎獸或者獅獅虎獸的性狀不是很穩定,說不好到底更像獅子或者老虎哪一方。然而這種多代雜交的個體出現幾率更低,數量更少,更難以引起獅虎種群基因庫的變化。

如今在人工環境中,獅子和老虎也有一定近親繁衍的危害,為了培育更多的白虎,國外就用到了近親繁衍的手段,結果出現了一頭面部畸形的白虎,鼻子凹陷短小;而我國現存于動物園中的華南虎,都來自于最初的幾只虎,結果現在所有華南虎都是近親的后代,種群基因正在不斷地衰敗。

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