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非洲獵犬捕獵前,為什麼先要「打噴嚏」?
2021/09/20
2021/09/20
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

我們在日常生活中,經常會遇到與同伴意見不同的時候,比如「吃米還是吃面」「去郊遊還是去逛街」等等,解決辦法往往是靠一個人提議,其他人表示贊成或者反對,最終以少數服從多數的原則決定。

動物學家的研究發現,這種「投票」行為並非人類的專屬,很多野生動物也是靠此解決大事的。

非洲獵犬是一種群體性很強的犬科動物,尤其是在捕食的時候,它們的捕食成功率達到了驚人的70%,除了高達每小時70公里的速度優勢外,最重要的原因就是集體行動和相互協作。

一個非洲獵犬家族成員聚集在一起時,會先以「跳高」的方式彼此問候,隨後再用「打噴嚏」的方式決定是否外出捕獵。

為什麼會用「打噴嚏」決定捕獵呢?美國布朗大學的生物學家蕾娜·沃克通過對非洲獵犬的觀察發現,這其實是在為捕獵做準備。因為生活在短草平原的獵犬,在捕獵時需要依靠敏銳的嗅覺,所以「打噴嚏」有助于清理鼻腔,使鼻腔保持清潔並進入「戰鬥」狀態,便于搜尋和追蹤獵物,就像人說話前咳嗽幾聲清喉嚨一樣。

蕾娜還發現,當提議者是非洲獵犬群體內的領頭獵犬時,只需要大約3個其他獵犬的噴嚏,就能夠促成狩獵;但是當提議者只是群體內的普通獵犬時,就需要10個以上的獵犬以「打噴嚏」應和,才能使狩獵成型。

一旦「投票」決定了捕獵,非洲獵犬家族成員會對獵物實施「高速接力跑」形式的追捕,領頭獵犬在此過程中會始終保持高速奔跑和領先位置,當獵物們轉變奔跑方向,其他獵犬便可能會因位置的改變離獵物更近而加速捕捉,如此直到獵物精疲力盡。

非洲獵犬並不是唯一一種有「投票」行為的動物,東非狒狒和岩蟻也會,只是這兩種動物所要決定的通常不是狩獵與否,而是是否遷徙和搬家。

一個東非狒狒群體約有30到60個成員,由若干個家族聚集而成,每個家族各有各的首領,它們白天會在開闊的草地覓食,夜晚會在崖邊或者樹上休息。為了觀察東非狒狒群體晝夜活動情況,德國康斯坦茨大學的動物學家給一個群體內的東非狒狒全都綁上了GPS,以便觀察這些狒狒是如何決定出發,又是怎麼通知或下令給群體內其他成員的。

結果表明,東非狒狒群體內並不是只有家族首領可以進行提議,任何一隻狒狒都能首先表態,它可能會朝著某一個方向出發,支持的狒狒便跟上,反對的狒狒則原地不動。但是由于狒狒群體的等級分明,大多數情況下,敢表態的都是群體內部各個家族的首領,如果有兩個首領同時表了態,在二者行進方向相近的情況下,很多狒狒都會選擇跟在兩個首領身後的中間位置,再根據情況選擇人數多的那一邊。

岩蟻的生存也面臨著遷徙,也就是常說的螞蟻搬家,英國布裡斯托大學的尼格爾·弗蘭克斯教授研究發現,一個岩蟻群在尋找新的住所(蟻穴)時,會派出一小隊岩蟻打前哨,當它們找到宜居的岩石縫隙,會通過聚集在該岩石縫隙的行為表示同意,一旦達成共識,這些打前哨的岩蟻就會回到群體內,帶領著一批批成員前往新蟻穴,

滿意的岩蟻就會留下,不滿意的岩蟻則會返回原蟻穴,當群體內大部分成員都搬往了新蟻穴後,那些起初不願遷居的岩蟻則會被其他岩蟻「搬進(抬進)」新蟻穴,從而完成遷居。

由此看來,「投票」並不是人類所獨有的行為,只是動物界的投票與我們有所不同,而且似乎更為有趣。

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