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為什麼站在食物鏈頂端的老虎,生存能力反而比較低?

獨家記憶 2021/09/16
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

老虎是具有「百獸之王」稱號的動物,在地球眾多食物鏈當中,它也是站在頂端的生物,但是老虎雖然強悍,卻給人一種生存能力比較低的印象,比如全世界現存6個老虎亞種,全都是國家級的保護動物,而華南虎更是已經野外滅絕了,雖然造成這些現象的原因與人類活動脫不了干係,但是老虎生存能力低卻是一個不爭的事實,其實不僅僅是老虎,大多數站在食物鏈頂端的動物大都是如此。

老虎以食肉為生,食物中肉食的比例高達9成以上,除了孟加拉虎生活區域裡面的亞洲象、犀牛等超大型的動物之外,它們能夠捕食所見到的任何動物,不管是天上飛的,還是地上跑的,甚至是水裡的鱷魚也是老虎的捕食物件。

不過即便是作為一頭猛獸,其生存能力甚至不如一隻蜱蟲那麼強,這一點出乎很多人的意料,那麼為何老虎的生存能力會這麼差呢?

對周遭環境變化敏感

老虎是衡量一個森林生態系統是否高級穩定的重要指標,如果一個森林生態系統中能夠發展出老虎,並且能長期生存下去的話,那麼這個生態系統就越趨于穩定。

它之所以能夠承載老虎,就說明食草動物數量充足,那麼相對應的,植被覆蓋也足夠,能夠為食物鏈的每一環提供足夠的生存與成長空間。在這個鏈條上,越高級的動物,對環境的變化越為敏感。

也就是說,當一個森林生態系統被破壞的時候,首先受到波及最嚴重的,一定是最頂層的動物,其次一級一級往下遞減,最終才會對微生物等產生影響。地球上曾發生過數次的環境變化,其中對老虎衝擊最大的無疑就是砍伐森林以及大肆捕獵,造成老虎棲息地減少、食物減少,因此加速了老虎滅亡的進程,如果當時沒有人工保護起來的話,世界上極有可能就失去了老虎這一物種了。

能量傳遞逐級遞減,老虎生存需攝取更多熱量

很多人對這點表示不理解,為什麼能量逐級遞減跟老虎生存能力低有關係呢?能量在食物鏈之間的傳遞就像是一個金字塔一樣,越頂層的動物就位于塔尖的位置,我們想一下,無論金字塔的底部、中部、頂部,任何一個環節崩了,那麼塔尖就都會崩;

而如果是金字塔的塔尖崩了,則中層和底層都不會崩,頂多是受一點點影響而已,這也就是為什麼老虎在食物鏈這麼脆弱的原因之一。

任何的生態系統中,都存在兩種最主要的食物鏈,即碎屑食物鏈和捕食食物鏈,它們共同構成一個連環。前者是以腐肉為期間,經過微生物分解之後將能量重新流回植物;後者是以植物為起點,固定太陽能之後,出去自身利用的大部分之外,剩下流向下一個營養級,這個占比大約是10%-20%,所以站在食物鏈頂層的老虎,獲得的能量就越少,它就需要大量進食,試想一下,如果老虎的數量跟老鼠一樣多,該系統會馬上崩潰。

能量傳遞的特點是逐級遞減,這也就意味著站在食物鏈頂端的老虎,就必須吃足夠多數量的動物,才能攝取足夠的熱量,用以維持自身的生命特徵。

正如金字塔形狀一樣,如果某一環節出現差錯,比如老虎生活區域裡面某一動物數量急劇減少,對于老虎來說食物的來源平衡就被打破了,它就必須增加對另外一些動物的捕食,這樣做又會加速另外一些動物的滅亡,如此惡性循環,最終自食惡果。

老虎的生存能力低,還表現在繁殖能力低上面

生存能力與繁殖能力往往是掛鉤的,有些時候甚至可以等同起來。古時候衡量一個國家、一個宗族是否繁榮昌盛的重要指標就是人口數量。又比如在非洲,越是強盛的獅群就越不缺食物,其作為一個整體來說的話,生存能力自然要比流浪獅子強一些。

又比如鬣狗,被譽為草原上的生存大師,它所有的行為都是為了更加簡單地活下去,而鬣狗的種群數量,非常多。

一頭老虎,壽命大約是20-25年,一胎能生2-4只幼崽,大多數生2只,如果算上成活率的話,平均數還要往下降。一頭雌虎自懷孕後到幼崽長大獨自生活,這個時間段需要2-3年,而在這個期間內,雌虎是不會與雄虎交配並產生後代的,這麼一算下來,一頭老虎一生能夠產生的後代屈指可數。這也是為何中國以及俄羅斯都在致力于保護東北虎,增長效果卻緩慢的原因之一。

其實一直以來,大家都有一個誤解,那就是認為越強悍的動物,其生存能力就越強,畢竟沒有天敵嘛,也就缺少了一個威脅它們的因素,實際上這卻是撿了芝麻丟了西瓜。

老虎雖然沒有天敵,但是卻受到了森林生態系統中各個環節的影響,只要有任何一個環節出現差錯,那麼就很有可能給它們帶來致命的影響,所以老虎即便是站在食物鏈的頂端,生存能力卻不如一般的動物。

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界

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