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決鬥恐龍巨型化石!美國發現完整霸王龍骨架,與三角龍骨架共埋地下,二者生前曾激烈搏鬥
2021/08/10
2021/08/10
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

霸王龍是地球已知最大的食肉恐龍之一,也是恐龍界甚至整個古生物界最閃亮的一顆明珠。

無論其學術價值還是文化地位,都是無可匹敵的。而且數十年來,不斷有新對手或證據挑戰霸王龍的「小短手」,但霸王龍始終穩坐地球陸地霸主的寶座。然而,地球上發現保存完整的霸王龍化石並不多。

據《每日郵報》報導,美國北卡羅來納州自然歷史博物館將在2022年展出名為「 決鬥恐龍」的巨型化石,由 霸王龍三角龍化石組成。可以說是古生物界比較罕見的發現,因為這兩隻恐龍可能在成為化石之前發生過搏鬥。而且其中的霸王龍化石可能是 世界上第一個完整的霸王龍化石

據悉,這具化石是在美國「地獄溪地層」的岩石中發現,是一隻保存完好的年輕霸王龍和一具同樣完好的三角龍組成,其歷史可追溯至6700萬年前。

從化石上看,仍然可以看到兩者的身體輪廓。而「決鬥恐龍」的名字來源是因為兩隻恐龍的骨骼距離較近,甚至部分霸王龍牙齒化石嵌在三角龍的骨架上,所以研究人員的推測是,這兩隻恐龍可能是在搏鬥中雙雙死亡。不過也有說法是,三角龍在被霸王龍發現時就已死亡。

博物館的首席古生物學家琳賽表示:「這具化石是我們這個時代最重要的古生物學發現之一,保存得相當完好。上面的 皮膚表面化石殘留物極為罕見(甚至可能保存有完整的蛋白質),這是在其他霸王龍化石上從未發現過的,或能幫助我們驗證 幼年的霸王龍是否有羽毛的證據。」

「此外這只霸王龍是一個年輕個體,尚未成年。相比之下, ‘蘇’是一個骨骼強壯的成年霸王龍。而且這只年輕霸王龍身體兩側的所有骨骼100%完好,而‘蘇’只保存了大約85%。」

「如果兩者真的是在搏鬥中給雙方造成了不小的麻煩,這或許會改變我們對世界上兩種最受歡迎恐龍的看法。而且這屬於6700萬年前的一個謎團,相信會令古生物學家垂涎三尺。」

不過這具化石到博物館手上之前,還有一番頗為曲折的故事。

2006年,專業化石獵人 克萊頓·菲普斯及其同事、朋友 穆雷夫婦在蒙大拿州的一個牧場(牧場主是穆雷夫婦)發現了三角龍的骨骼。經過幾個月的挖掘,他們發現了幾乎完整的三角龍和霸王龍骨架,並將其存儲在一個私人實驗室裡。

而幾年前,有史以來發現的最大、最完整的霸王龍骨架,綽號為「蘇(Sue)」的霸王龍,在拍賣會上的價格超過 800萬美元,所以菲普斯團隊對外兜售「決鬥恐龍」化石。恰巧穆雷夫婦的前商業夥伴聽說了牧場發現霸王龍化石和兜售的風聲,於是對穆雷夫婦提起訴訟,爭奪霸王龍化石的擁有權或其他要求,因為他們仍然擁有牧場的採礦權。

經過多次訴訟,最終在2020年6月被裁定,私人土地上的恐龍化石是屬於土地擁有者的私人財產,而不是該礦物權的所有者。

雖然霸王龍化石的所有權遭受了訴訟風波,也一直堆在實驗室裡,但是並沒有影響到對外兜售的談判工作。關於「決鬥恐龍」的拍賣資訊在2011年開始傳播,根據拍賣會上的估價,這兩具恐龍化石的價格在700-900萬美元之間,不過無人問詢。

《紐約時報》曾透露,菲普斯團隊想以1500萬美元的價格賣給史密森學會、美國自然歷史博物館和芝加哥菲爾德博物館,但博物館嫌太貴。

在2013年,「決鬥恐龍」化石在Bonhams拍賣行拍賣,但沒有出價超過底價600萬美元,所以也流拍了。據說是恐龍化石沒有經過科學清理,骨頭處於不確定的狀態,而且這價格對私人藏家而言還是太貴了。

最後NCMNS以600萬美元的價格買下了這兩具恐龍化石,並將這個重達13.6噸的化石展覽定於2022年,允許公眾觀看古生物學家詳細檢查化石、剝離骨骼周圍岩石等過程,屆時或能查明兩隻恐龍死亡的真正原因。

值得一提的是,並非所有的霸王龍化石都會出現在博物館裡。比如在今年10月份,有史以來最完整的霸王龍骨架之一的 「斯坦」(Stan)在佳士得拍賣會上以 3180萬美元(約合人民幣2.16億元)成交,可謂是創下了拍賣恐龍骨架或化石的最高記錄,買家匿名,很可能是私人收藏家。ps:「斯坦」霸王龍的整體骨架高約4米,長約12米(含尾巴),由188塊骨頭組成,生前體重約8噸。

實際上,世界上已發現的霸王龍化石,有超過一半是被私人或商業公司握著的。因此很多科學家譴責恐龍化石貿易,並且號召美國博物館不要購買化石,禁止美國化石的商業貿易等等。但只能說,願望是美好的......

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