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非洲出現雌性獵豹聯盟,相互撫養幼崽,獵豹社會結構令科學家困惑
2021/04/19
2021/04/19

2020年,南非薩馬拉私人野生動物保護區的工作人員在拍攝獵豹的日常活動時,無意間見到了他們從未在各種紀錄片中見到的畫面:兩隻雌性獵豹竟然結成了聯盟,在長達數天的時間裡,它們共同撫養幼崽,彼此相處融洽。

這兩隻獵豹的行為讓科學家困惑, 科學家不得不重新思考獵豹的社會結構

罕見的雌性獵豹聯盟

薩馬拉是一個以獵豹保護工作而聞名的保護區。十幾年前,一隻名叫西貝拉的雌性獵豹被該保護區救助。在西貝拉一生的時間裡,它總共將19只幼崽撫養到成年,成為非洲南部生下幼崽數量最多的獵豹之一。

如今,生活在薩馬拉野生動物保護區的獵豹有三分之一是西貝拉的後代,其中就包括本文的兩個主角:西貝拉的女兒琪麗,以及琪麗的女兒伊娜拉。

圖:獵豹琪麗和它的5只幼崽

在引起保護區工作人員特別關注的時候,琪麗8歲,伊娜拉3歲。

當時,琪麗有5只幼崽,伊娜拉有4只幼崽,幼崽年齡相差一個月。最開始,琪麗和伊娜拉均是獨自撫養幼崽,活動范圍相隔並不遠。

令人驚奇的是, 一段時間後,工作人員發現這兩個獵豹家庭竟然選擇在一起生活,幼崽們一起快樂玩耍,彼此十分和睦。

不久,琪麗和伊娜拉分開生活,伊娜拉帶著6只幼崽離開——其中包括自己所生的4只4個月大的幼崽和琪麗所生的2只3個月大的幼崽,而琪麗則撫養自己的另外3只幼崽。在伊娜拉帶著6只幼崽生活的幾天時間裡,工作人員看到了 它為兩隻非親生幼崽哺孚乚並梳理毛髮的行為

圖:獵豹伊娜拉帶著6只幼崽生活

幾天之後,琪麗和伊娜拉再次見面,工作人員 再次記錄了它們交換幼崽、哺孚乚幼崽的行為。更重要的是,工作人員發現兩隻雌性獵豹有 合作捕獵的跡象

就這樣,又過了一段時間,琪麗去新的地方生活,令人吃驚的是 琪麗竟然將9只幼崽全部帶走了。伊娜拉獨自留下來,不久再次懷孕並產下2只幼崽,這一次它自己撫養了這2只幼崽。

圖:獵豹琪麗帶著9只幼崽一起生活

這個獨特的現象引起了科學家的極大興趣,同時也引發了許多疑問:琪麗能夠把9只幼崽全部養到成年嗎?如果伊娜拉再次碰到自己的5只幼崽,會認出來它們嗎?9只幼崽成年後,會選擇什麼樣的生活方式?還有,獵豹的社會到底是什麼樣的?

獵豹是獨居動物還是群居動物?

我們知道, 在所有貓科動物中,只有獅子屬於典型的群居動物。獅子結群而居,形成獅群。在一個獅群中,通常包括一隻或多隻雄獅,比雄獅數量更多的雌獅,以及若干個幼崽,成員總數量可超過20個。

獅群中的成員各有分工,雄獅主要負責抵禦外敵、維持領地的安全,雌獅主要負責捕獵和養育幼崽。一個獅群中的雌獅通常都有血緣關係,它們共同撫養幼崽,當其中一部分雌獅去捕獵時,會留下少數雌獅照看幼崽。

圖:非洲獅獅群

而獵豹則與獅子有較大不同。成年雌性獵豹與雄性獵豹不在一起生活,只有在交配的時候雌性和雄性才會呆在一起短暫的時間。雌性獵豹一般每胎產2到6只幼崽,且獨自負責養育幼崽的工作。幼崽長到16~18個月大時,會離開母親生活。

圖:薩馬拉保護區一隻雌性獵豹和一隻雄性獵豹在約會

這時,離開母親的雌性和雄性會選擇不同的生活方式: 雌性會獨自開闢一片領地生活;雄性則傾向於和自己的親兄弟結成聯盟,一起闖蕩草原。如果一隻雄性獵豹沒有兄弟,它或許會找機會加入其他獵豹聯盟之中。

圖:草原上的雄性獵豹聯盟

為了鞏固聯盟成員間的關係,雄性獵豹之間會經常相互摩擦和梳理毛髮。聯盟成員總是一起行動,一起捕獵,偶爾會有個別雄性來到領地外尋找處於發情期的雌性,然後消失幾天再返回聯盟。

如果有成員失散,其他成員將會在草原上到處呼喚,直到它們團聚。

那麼,雄性獵豹為何喜歡結成聯盟呢?科學家發現,相比於獨自生活的獵豹,雄性獵豹聯盟至少有以下兩種優勢:

(1)雄性聯盟控制領地的時間往往比單個雄性控制領地時間長,且聯盟領地上出現雌性的概率更大,因此增加了各個成員交配繁殖的可能性。

(2)雄性聯盟可以合作捕獵、共同抵禦鬣狗、獅子等對手的進攻,從而增加生存機會。

圖:獵豹兄弟過河​

雄性獵豹聯盟中成員間的關係十分牢固,通常都會持續一生。有一部自然紀錄片叫《獵豹三兄弟》,講述了一個獵豹聯盟在草原上闖蕩的故事。一開始,三隻雄性獵豹離開母親後,結成了聯盟,它們一起捕獵,一起抵禦外敵,親密無間,共同經歷了無數風雨。

然而有一天,一隻眼鏡蛇將其中一隻獵豹放倒,三兄弟就剩下了兩兄弟。後來,兩兄弟在一個地方遇到了一隻孤獨的雄性獵豹,雙方打了一架後,意外的事情發生了——這三隻獵豹竟然組合成了新的聯盟。

圖:獵豹兄弟合作捕獵

綜上,獵豹既不像獅子那樣是嚴格的群居性動物,又不像豹子那樣屬於嚴格的獨居性動物, 科學家很難給它們貼上「獨居」或「群居」的標籤,只能說 獵豹是除了獅子之外最具社交性的貓科動物

圈養環境下,雌性獵豹更容易形成聯盟

在野外,雌性獵豹表現得不如雄性獵豹那麼具有社交性,而在圈養環境下,科學家發現雌性獵豹會表現得更具社交性,甚至也能形成雌性獵豹聯盟。

早在1985年,科學家就在莫斯科動物園記錄到兩隻雌性獵豹共同撫養幼崽的場景。當時,兩隻分別叫瑪麗和南加的雌性獵豹產下幼崽後不久,就選擇一起撫養幼崽,這種行為讓人吃驚。

圖:1985年,獵豹瑪麗和南加共同撫養幼崽

後來,科學家又在圈養環境下觀察到了雌性獵豹聯盟形成的現象,有時成員有兩個,有時則有三個。科學家觀察發現,與雄性獵豹聯盟, 雌性獵豹聯盟有如下特點

(1)雄性聯盟通常由同一窩幼崽組成,而雌性聯盟可由不相關的雌性組成。

(2)雄性聯盟中的個體在發情期會競爭雌性,而雌性聯盟中的所有個體會同步發情,並會與同一個雄[性.交]配。

(3)雄性獵豹不會參與幼崽的撫養,而雌性獵豹聯盟中,雌性會一起撫養幼崽。

那麼,為何在圈養條件下雌性獵豹會形成聯盟呢? 科學家推測,這主要和環境條件有關。

在野外,限於體形和力量的不足,獵豹並不是一種很強大的食肉動物,獅子、豹子、鬣狗、野狗群都是獵豹的有力的對手。有時,獵豹會被這些對手搶走獵物,有時則會被它們消滅。

據統計,非洲野外一半以上的獵豹幼崽會被獅子、鬣狗等食肉動物叼走,還有一部分會被同類解決掉。

圖:斑鬣狗大搖大擺地搶奪獵豹兄弟的獵物

因此,野外獵豹媽媽撫養幼崽面臨的風險是十分巨大的,在這樣的環境下,雌性獵豹的性情變得比較孤僻,而且不得不時刻保持警惕。

而在圈養環境下,獵豹不會遇到敵人,不用為食物擔憂,心理上也變得十分放鬆,雌性獵豹才能發揮出更高的社交能力。

瞭解了這些,我們再回到本文的主角:為何8歲的琪麗和3歲的伊娜拉會選擇共同撫養幼崽呢?

或許,這是由保護區的環境主導的,再加上伊娜拉本身就是琪麗的女兒,兩者的關係較為親密,所以才有了一起撫養幼崽的可能。

圖:獵豹琪麗和9只接近一歲的幼崽近照(幼崽未完全進入照片)

現在,獵豹琪麗依然細心養育著9只獵豹幼崽,這9只幼崽現在都接近1歲,步入了學習捕獵的階段。薩馬拉野生動物保護區的科學團隊正在跟蹤琪麗、伊娜拉,以及它們幼崽的生活,以瞭解更多有關獵豹的行為和社會生活,從而擴充我們對獵豹的認知。



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