挪威發現新冠病毒新變種?病毒到底是如何進化的?

刘昱彤 2020/11/09 檢舉 我要評論

肆虐全球的新冠至今仍在全球蔓延,儘管在我國已經得到了有效控制,但第二波疫情似乎正在全球范圍內悄悄捲土重來。

近日,有消息傳出,在挪威發現了新冠病毒的新變種。

據專家介紹,這種病毒是前所未見的,在現有的國際搜索庫中也並無相關記載。已有的證據表明,這種新變種有著更強的傳播能力。

當前全球疫情控制並不樂觀,這一新變種的發現又使其多了一份不確定性。

病毒何以會變異,我們又將如何認識這一物種?

既不是生物又不是非生物的存在

病毒的構成十分簡單,它只有一段遺傳物質和一個蛋白質保護殼,蛋白質保護殼包裹和保護遺傳物質。

這段遺傳物質可以是DNA,也可以是RNA,根據不同的病毒而有所不同。

病毒無法獨立生存,只能寄生在生物體的細胞中,利用它所寄生的細胞中的營養物質進行生長繁殖。

因為無法獨立表現出生命跡象,病毒並不能被歸為生物,而它又可以在寄生條件下進行生長繁殖,又不能說它是非生物。

所以,病毒是一種介於生物與非生物之間的存在。

病毒選擇宿主的門檻十分低:一是必須具有細胞結構。二是必須是活的。

換句話說,病毒可以感染所有具有細胞結構的生命體。

人類於1899年發現了第一個病毒——煙草花葉病毒,至今為止已經有5000多種類型的病毒得到鑒定。

電子顯微鏡下的煙草花葉病毒

我們知道細菌的體積是十分微小的,但病毒的體積更小,大概是細菌的千分之一,大多數病毒的直徑在10-300nm之間。

如此微小的體積,使得大部分病毒無法在光學顯微鏡下被觀察到,所以一般用電子顯微鏡來觀察研究病毒。

除了極小的體積之外,不同的病毒還具有不同的形狀,比如螺旋形,正十二面體形,包膜形以及更複雜的複合型。

大小形狀不一的病毒一生只做一件事:不斷地繁殖。

噬菌體結構

人類並不知道它從何而來

儘管人類對病毒已經有了很深刻的認識和瞭解,但關於病毒的起源目前並沒有一個明確的結論。

比較流行的關於病毒起源的理論主要有三種:逆向理論、細胞起源理論以及共進化理論。

逆向理論認為病毒最開始可能是寄生在大細胞裡的小細胞,依靠大細胞中的養分生存,久而久之,它們變得「懶散好吃」,維持生命的一些非必要結構開始「退化」以至消失。這種說法有點「用進廢退」的意味,所以這一理論又被稱為「退化理論。」

細胞起源理論比較有趣,它認為一些病毒是從較大生物體的基因中「逃離」出來的DNA或RNA進化而來的,這些「逃犯」很可能是細胞中的質粒(屬於DNA分子)或轉座子(屬於DN[A·片]段),因為它們兩個是可以在細胞裡不受拘束自由穿梭的。



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