世界上竟有蜈蚣會吃鳥?30多公分蜈蚣年吃3700只鳥,為何這麼大?

獨家記憶 2021/08/31 檢舉 我要評論
 

草原上動物的生存之道,是大自然的生存法則,我們都會驚嘆於大自然,慶幸自己看到了真實的動物世界,和我一起走進自然,看動物的野蠻生長 文/獨家記憶

 

「一物降一物」,蜈蚣就算再毒也有可以降伏它的天敵,常見的雞就可以輕鬆捕食蜈蚣。不過這一切在澳洲的一個小島上發生了反轉,這個小島上生活著一種體長30.5公分的巨蜈蚣,它一年平均吃掉3700只海鳥。

究竟是什麼蜈蚣這麼厲害?它是如何捕食海鳥的?世界上還有沒有比它還要大的蜈蚣?

吃蜈蚣的公雞

什麼蜈蚣這麼厲害?

這種「可怕」的蜈蚣叫菲力浦島蜈蚣,因為分佈在澳大利亞東部的菲力浦島而得名。

(1)體型十分巨大

雖然菲力浦巨蜈蚣並不是世界上最大的蜈蚣,但是在全世界大蜈蚣中還是能排得上號。菲力浦島蜈蚣的平均體長為30.5公分,雖然不算太長,但在蜈蚣中已經是個龐然大物了。要知道普通的蜈蚣也就10公分左右,需要三條連在一起才有一條菲力浦島蜈蚣那樣長。

菲力浦島蜈蚣過長的身體和澳大利亞獨特的自然環境密不可分。根據板塊構造學說,澳洲大陸早在兩億年前就和歐亞大陸分離了。獨立的大陸仍然生存著許多仍然保留著部分遠古特徵的生物,比如有袋動物。

帶崽的袋鼠

菲力浦島蜈蚣也不例外,它的祖先是節胸蜈蚣。這種生活在三億多年前的無脊椎動物長達0.3米-2.3米,雖然部分早在兩億多年前滅絕了。但倖存下來的節胸蜈蚣開始了新一輪的進化,逐漸變成了現在我們看到的蜈蚣。

由于缺乏天敵的威脅,很多澳洲大陸的本土物種放緩了進化速度或者乾脆不進化。菲力浦島蜈蚣屬于後者,並沒有和它在歐亞大陸的親戚一樣進化出極小的體型躲避捕食,反而繼續保持30多公分的體長。

菲力浦島蜈蚣

(2)劇毒

菲力浦島蜈蚣和它在歐亞大陸的親戚相比體型更大,毒的排量也比它們的大。蜈蚣最讓人害怕的要數它那劇毒了,雖然被蜈蚣咬上的人並不會直接去世,但也會飽受折磨。被一條10公分長的蜈蚣咬也夠人喝一壺的了,就更別提體型是它三倍大的菲力浦島蜈蚣了。

蜈蚣通過尖利的口器進攻敵人以及進食,它的毒呈無色透明或者淡黃色粘稠液體。

蜈蚣因為極強的毒而被納入「五毒」

(3)性格兇狠的肉食動物

菲力浦島蜈蚣是不折不扣的肉食性動物,除了蜈蚣常吃的小型昆蟲外,它會吃魚類。最讓人覺得不可思議的是以往捕食蜈蚣的鳥類反而成為菲力浦島蜈蚣的食物。菲力浦島蜈蚣一年可以吃差不多 2109只到3724只幼鳥,平均下來就是3700只幼鳥。

準備捕食幼鳥的蜈蚣

菲力浦島蜈蚣是夜間捕食的動物,會乘著幼鳥睡著的時候會進攻鳥類的脖頸,之後再吃掉。為了能快速秒掉獵物,在之前菲力浦島巨蜈蚣會給小鳥「理個發」,用尖利的口器刮掉幼鳥後脖子的羽毛。

為何蜈蚣會捕食幼鳥?

菲力浦島蜈蚣選擇幼鳥作為食物,這並不是偶然,而是它們選擇的最優解。

(1)幼鳥捕食難度低

俗話說得好「柿子撿軟的捏」,這句話放菲力浦島蜈蚣乃至大多數食肉動物身上都成立。肉食動物為了最大程度上保護自己,不會挑難對付的獵物下嘴,通常會選擇老弱的個體。幼鳥不會飛,捕食難度因此降低了不少。外加幼鳥相比其他昆蟲或者爬行動物來說,肉更多營養也更豐富。唯一不好的地方在于毛太多了,菲力浦島蜈蚣還得用尖利的口器把幼鳥拔個毛。

菲力浦島蜈蚣

(2)沒有其他獵物

和澳洲大陸一樣,菲力浦島上的動物並不豐富。菲力浦島的脊椎動物有多匱乏呢?除了海鳥外,就只有海豹、考拉以及小藍企鵝了。你沒看錯,澳大利亞的國土上真的有企鵝。

小藍企鵝(俗稱神仙小企鵝)是世界上最小的企鵝,體長只有30公分左右。為了保護菲力浦島上的企鵝,澳洲政府在小藍企鵝棲息地薩摩蘭沙灘上建立了世界上最大的野生企鵝保護基地。菲力浦島蜈蚣就算再兇狠也不敢到人類控制的地方撒野。

小藍企鵝

別看小藍企鵝體型小,它們的捕食難度對于菲力浦島蜈蚣來說一點也不低。小藍企鵝是群居動物,且族群規模不小。菲力浦島蜈蚣對付落單的小藍企鵝可能輕輕鬆松,但是對付十隻左右的小族群肯定會吃癟。關鍵是小藍企鵝有水陸兩栖性,而且性格膽小而敏感,一發現有危險就會立刻潛入水中。菲力浦島蜈蚣是「旱鴨子」,因此很難捕食到小藍企鵝。

膽小的小藍企鵝抓不到, 「高高在上」的考拉自然是更抓不到了。考拉主要集中在菲力浦島東面的保育中心,菲力浦島蜈蚣就算有三頭六臂也無法闖入基地進攻考拉。此外,即使是野生的考拉菲力浦蜈蚣也捉不到。它是一種樹棲動物。考拉一天有20小時左右在樹上睡覺,如果不睡覺也是呆在樹上吃樹葉。蜈蚣不會爬樹,自然是奈何不了「坐」在樹上的考拉。

吃桉樹葉的考拉

既然小藍企鵝抓不到,考拉抓不到,那麼蜈蚣就只能捕食好下手的幼鳥。不過好在菲力浦島上的鳥類種類還算多,足足有40種。豐富的鳥類數量保證了蜈蚣選擇的多樣性,菲力浦島的鳥類並不會因為蜈蚣的捕食而瀕臨滅絕。同時菲力浦島巨蜈蚣的存在,也壓制住了鳥類瘋狂繁殖的趨勢,有利于維護生態平衡。

完全可以說,菲力浦島蜈蚣在當地的食物鏈扮演著一個重要角色。如果它無法控制當地的動物數量,亦或是它在菲力浦島完全滅絕,勢必會導致嚴重的生態災難!

菲力浦島蜈蚣食物鏈

世界上最大的蜈蚣是什麼?

菲力浦島蜈蚣雖然捕食鳥類十分兇狠,但它卻並不是世界上最大的蜈蚣。世界上最大的蜈蚣是加拉帕戈斯巨人蜈蚣,體長達30-40公分。也有一些長度超過40公分的個體,最長的甚至比菲力浦島蜈蚣長了一兩條小蜈蚣。

加拉帕戈斯巨人蜈蚣不僅體型十分巨大,它也是個兇猛的獵食者。和大多數巨型蜈蚣一樣,加拉帕戈斯巨人蜈蚣喜歡捕食小型的脊椎動物。諸如青蛙、老鼠以及蝙蝠這樣的小型動物都是它的捕獵物件。

加拉帕戈斯巨人蜈蚣

加拉帕戈斯巨人蜈蚣除了在加拉帕戈斯群島有分佈外,在南美洲的其他地方分佈也十分廣泛,在厄瓜多爾南部、秘魯以及科克群島都有這種生物出現。

結語

雖然蜈蚣乃至很多節肢動物看起來十分恐怖,但它們其實並不會主動進攻人類,只要和它們保持安全的距離就不會有危險。說句難聽的被節肢動物咬的人類,還沒有為了經濟利益捕獵節肢動物的數量多。

節肢動物對維持生態平衡,控制物種數量過度氾濫起到重要作用。為了保護自然環境請不要傷害任何節肢動物。

我會欣賞人類的善良,也喜歡可愛的毛茸茸的動物。有些事情,不是我們覺得心疼,它就不存在。物競天擇適者生存,歡迎來到:趣味動物世界

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