爲防止獅子捕食家畜,牧民給牛屁股塗上假眼睛,還真沒有牛被吃了,獅子看了懷疑人生:這是牛還是大象啊

獨家記憶 2021/07/02 檢舉 我要評論
 

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每年的8月10日是「世界獅子日」,該節日的目的是希望喚起公眾對獅子的關注和保護。

在過去70多年時間裡,由於各種因素的影響,野生獅子的數量大約減少了90%。而在非洲,非洲獅已經從94%的歷史范圍中消失。獅子分佈范圍縮小、數量下降的最大原因是草原被改造成農田和城市,而偷獵和報復狩獵是它們面臨的另兩個嚴重威脅。

圖:非洲獅一家

報復現象的存在,嚴重威脅著獅子的生存。在非洲,每年都有數百隻獅子因捕食了牧民的牲畜而被牧民暗中消滅。這給獅子脆弱的種群帶來了很大的打擊。那麼,如何避免獅子遭到報復呢?

從邏輯上來講, 要想避免獅子被人類報復,首先要保護好家畜——只要獅子沒有捕獵家畜,人類就不會對它們懷恨在心。在有獅子出沒的地方,目前常採用的方式有:設置更堅固的畜欄,使獅子不能闖入;減少家畜「戶外活動」的時間,降低它們和獅子相遇的機率;安排更多的人力守護牛群,一旦發現獅子出現及時做好防護準備……

圖:馬賽人在草原上牧牛

然而, 這些方式並不太理想。比如,牧民的牛群需要在開放的草原上吃草,而不能把它們長時間關在畜欄裡;有時為了尋找合適的草場,牧民會趕著牛群走上數十公里,畜欄往往不能一起遷移。因此,人們需要探索一種既能保證牧民正常放牧,又能讓牛群免被獅子捕獵的措施,才能最終避免獅子遭到人類的報復。

在牛身上塗上假眼睛,保護牛群的新方法

近日,澳大利亞新南威爾士大學悉尼分校、澳大利亞塔龍加自然保護協會和波札那捕食者自然保護組織聯合進行的一項研究表明,往牛身上塗上假眼睛,可以有效保護它們免受獅子的狩獵。

圖:研究人員為一隻牛塗上假眼睛

這項研究是在波札那奧卡萬戈三角洲地區進行的。在這個地區,牧民和野生動物之間的矛盾比較激烈,因為包括獅子在內的食肉動物偷襲牲畜的現象十分常見,而作為回應,牧民會通過各種方式消滅捕食者。

而這也成了近20多年來奧卡萬戈三角洲獅子數量下降的最主要原因。

科學家與當地牧民進行合作,選取了14個遭到獅子伏擊的牛群作為研究物件,將其分成三組: 第一組牛的屁股上被科學家塗上假眼睛,第二組牛的屁股上被塗上簡單十字標記,第三組牛身上不做任何塗色處理。這些牛都被圈養,而且在同一地區覓食並以相似的方式移動,這說明它們 面臨被獅子捕食的風險幾乎是相同的。科學家觀察並記錄這些牛被獅子捕食的情況。

圖:身上塗有假眼睛的牛

在過去4年裡,一共有2061頭牛參與了這項研究。其中,683頭牛的屁股上塗上了假眼睛,543頭牛的屁股上塗上了簡單的十字標記,835頭牛的身上沒有塗色。統計結果顯示: 4年時間裡有15頭身上沒有塗色的牛被獅子捕食,約占1.8%;有4頭被塗上十字標記的牛被獅子捕食,約占0.7%;而被塗上眼睛的牛中,沒有一頭被獅子捕獵,機率為0。

圖:科學家專門設計的假眼睛印板,操作簡單

這項研究的結果表明,在牛的身上上塗上假眼睛,可以有效降低獅子進攻的欲望。那麼,這其中有什麼科學道理呢?其實,這和獅子的捕獵特點有很大關係。

獅子的捕獵特點

在非洲,獅子無疑是陸地上最強大的食肉動物。但作為一個體型龐大的捕食者,它們卻有一個劣勢:相對於各種有蹄類獵物而言,獅子的奔跑速度並不夠快,而且耐力較低。這註定獅子不能像獵豹那樣成為一個追擊型獵手,而只能成為一個伏擊型獵手。

圖:一隻獅子在尋找目標

獅子的大多數狩獵行動是在黎明、傍晚的弱光條件下以及光線更弱的夜間進行的。在白天,獵物能夠更好地看清周圍的環境,獅子會處於不利地位。

為了不驚動獵物,獅子常採取兩種措施: 一是提前蹲守在某個位置,等待獵物的到來;二是從獵物的背後悄悄靠近獵物。這些措施都可以彌補獅子速度不夠高的問題。大多數時候,獅子會在距離獵物10米左右的位置發動進攻,這時更容易把獵物捕獲。

圖:獅子捕獵野牛

在狩獵的過程中, 獅子最擔心的就是在發動伏擊前獵物發現了自己。這意味著獵物會提前做好準備,狩獵很可能失敗——無數次失敗的捕獵行動讓獅子深刻明白了這一點。

而在牛的屁股上塗上眼睛正是利用了獅子的這種心理—— 當獅子打算從牛的背後發動偷襲的時候,突然看到一雙「眼睛」盯著自己,於是只好放棄狩獵,或者把目標轉向真正背對自己、身上沒有假眼睛的牛。

圖:從後面看,牛屁股上的假眼睛可以說是以假亂真

值得一提的是,實驗中身上塗有簡單十字標記的牛,比身上塗有眼睛的牛更容易被獅子捕獵,但比未做任何標記的牛更難被獅子捕。這一點令科學家覺得很意外。這說明這些 醒目的非眼睛形狀的標記也可能讓獅子變得更謹慎,從而在一定程度上保護牛免於被伏擊。

貓科動物也會利用假眼睛保護自己

或許你會覺得獅子把牛身上的假眼睛當成真眼睛有些好笑,但我們要明白,動物對事物的認知能力不如人類那麼強。在牛身上的假眼睛阻止了獅子的偷襲時,一些貓科動物也在利用假眼睛保護自己。

圖:老虎耳朵後面的兩片白色毛髮

如果你對貓科動物的外形特徵有足夠的瞭解,你就會發現,在老虎、猞猁、虎貓等貓科動物的兩隻耳朵後面,都長著一片白色的毛髮。關於這兩片白色毛髮的作用,科學家提出了一種「假眼睛」理論。 這種理論認為,貓科動物耳朵背後的兩片白色毛髮,會讓其他動物覺得是兩隻眼睛,從而可以阻止後者發動偷襲。這個道理和牛身上的假眼睛打消獅子偷襲的念頭類似。

總結

通過科學家的實驗,我們可以看出,往牛身上塗上假眼睛的確可以明顯地降低被獅子捕食的機率。 這種方式成本低廉、效果顯著,不僅保護了牛,也讓更多的獅子免遭人類的狩獵,有助於人和獅子和諧相處,因此可以在更大的范圍內推廣。

不過,科學家提醒我們,這種方式或許並不能完全消除牛被獅子捕食的風險,因為 目前還不清楚如果給獅子足夠長的時間,它們能否識破真相。

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