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有史以來最大的鷹,重15公斤、翼展達3米,或像禿鷲一樣吞食內臟

田園牧哥 2022/02/26
 

趣味動物世界專注於分享動物趣事的百科全書。陪妳一起看動物野蠻生長,感受不一樣的生命活力。 文/獨家記憶

 

數百年前,一隻巨大的掠食性鳥類在天空中翱翔,讓第一批抵達紐西蘭的原住民毛利人感到恐懼。

這種恐懼直接反映在毛利人關于Poukai的傳說中,他們在洞穴中描繪了一種巨大的食人鳥,可以俯衝下來帶走成人和兒童。遺憾的是,這種可怕的空中霸主于在1400年左右滅絕了—— 哈斯特鷹 ,有史以來最大的鷹。

不過一個多世紀以來,科學家們一直想知道哈斯特鷹是一隻兇猛的掠食性巨鷹還是一隻以腐肉為食的清道夫。現在我們終于有了答案:兩者兼而有之。發表于《皇家學會會刊 B》上一項研究表明, 哈斯特鷹可利用類似金雕的喙和爪子獵殺獵物,也可以像禿鷲一樣一頭紮進死亡的獵物體內吃腐肉

當之無愧的「鷹科之光」!

在19世紀中葉,紐西蘭的喬治·亨利·摩爾(George Henry Moore)在自家農場發現了一些巨大鳥類的化石,他將這些化石交給了德國地質學家朱利斯·馮·哈斯特(Julius von Haast)。根據化石中表現出來的特徵,哈斯特判斷這是一種巨大的鷹,于是在1872年建立了哈斯特鷹屬(Harpagornis),模式種名為摩氏哈斯特鷹(Harpagornis moorei)。

經過多年的研究及技術的發展,可以確定哈斯特鷹是有史以來體型最大的鷹:一直成年的哈斯特鷹體重可達 15公斤 (約為金雕體重的兩倍), 爪長9公分,翼展最長約2.6-3米 ,身長為1.5-1.6米,可謂是地球上已知體型最大的鷹科鳥類。

科學家通過DNA技術分析發現,哈斯特鷹的近親竟然是澳大利亞小雕(Hieraaetus morphnoides)。哈斯特鷹應該是距今70萬-200萬年前分化出來並極速大型化,基本上從一隻 1 公斤重的小鷹變成了一隻15公斤重的巨鷹,這種驚人的演化速度可能是所有已知脊椎動物體型快速進化的最極端例子。

而哈斯特鷹的主要食物為恐鳥——一種重達 200 公斤的不會飛的大鳥。因此科學家推測哈斯特鷹和恐鳥都是由于所謂的「島嶼巨人症」而進化的,在這種現象中,動物與其他更多樣化的動物種群隔離開來,最終的體型比大陸上的要大得多。

在毛利人到達之前,堪比失落世界的紐西蘭根本沒有陸地哺乳動物,因為哺乳動物不可能真正到達這些島嶼。因此鳥類和爬行動物最終填補了通常由大型哺乳動物填補的生態位。恐鳥是一種食草動物,取代了鹿或牛等有蹄類動物,而哈斯特鷹取代了獵食食草動物的頂級掠食者。從進化角度上講,它是紐西蘭的老虎。

哈斯特鷹VS恐鳥!

在恐鳥的骨頭化石上,科學家發現了哈斯特鷹的喙和爪子留下傷痕,表明哈斯特鷹吃恐鳥。但是哈斯特鷹是否會捕食重達200公斤的活恐鳥呢?

過去研究分析哈斯特鷹的整體身體形狀和爪子結構,發現其與金雕的身體和爪子有相似之處,暗示哈斯特鷹是掠食性猛禽。然而,哈斯特鷹如禿鷲般的頭骨特徵,讓人困惑不已——例如鼻孔周圍的骨骼結構,這有助于清道夫在更大的動物體內覓食,而不會意外窒息。

來自德國巴伐利亞州動物學收藏館的生物學家安妮克·范·赫特倫 (Anneke van Heteren) 團隊構建了哈斯特鷹頭骨、喙和爪的 3D 數位模型,並將它們與三種鷹和兩種禿鷲的骨骼和爪進行了比較。他們對肌肉進行建模並分析骨骼上的數十個標記,以確定在滅絕的猛禽狩獵和進食時,腳和頭骨的哪些部分工作最努力。

結果顯示,在某些行為中,例如用腳緊緊抓住獵物,哈斯特鷹的應變值與現代3種鷹的應變值相似。它的喙具有「致命一擊」的潛力,也非常像現代的鷹。這意味著它們非常適合捕捉活的獵物,甚至比它們更大更重的動物。但它的顱骨及所有頸部肌肉附著的地方,更像禿鷲。同時模型表明它可以承受類似于安第斯禿鷹 ( Vultur gryphus ) 的菌株,這是一種吞食內臟的南美禿鷹。而在毛利人的洞穴壁畫中,黑色巨鳥的頭部沒有顏色,也許是哈斯特鷹禿頂的證據。

換句話來說,哈斯特鷹確實殺死了體型巨大的恐鳥,然後與食腐禿鷹吞食腐肉的方式相同的方式,將頭[插·入]獵物體內,然後猛拉併吞下器官和肌肉條。

赫特倫表示:「哈斯特鷹在吃掉富含營養的內臟器官和肌肉後,可能會放棄皮膚、骨骼和肌腱等不太吸引人的組織,畢竟缺乏競爭意味著它們可以挑剔——當你是叢林之王時,基本上,你可以只吃好一點,然後繼續前進並抓住另一個。」

結語:

遺憾的是,這種有史以來最大的鷹于1400年前人類登島並捕殺恐鳥後,哈斯特鷹也隨之滅絕,我們只能從化石和復原圖上幻想它們翱翔空中的鷹姿。

但像哈斯特鷹這樣的例子,在地球幾十億年的生命舞臺上不在少數。正所謂特化一時爽,一直特化一直爽,當它選擇將自己的命運和恐鳥捆綁在一起時,一旦災變如洪水般湧來,誰也無法逃脫。

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